À la mi-mars, alors que la région de Seattle était aux prises avec une épidémie de coronavirus, un centre de santé communautaire s'occupant de la population amérindienne de la région a fait une demande urgente aux agences de santé du comté, de l'État et du gouvernement fédéral: veuillez envoyer des fournitures médicales.

Un centre de santé amérindien a demandé des fournitures pour COVID-19. Il a eu des sacs mortuaires à la place.

Ce qu'elle a reçu près de trois semaines plus tard a laissé les membres du personnel stupéfaits.

"Mon équipe est devenue blanche fantôme", a déclaré Esther Lucero, directrice générale du Seattle Indian Health Board. "Nous avons demandé des tests, et ils nous ont envoyé une boîte de sacs mortuaires."

Le centre du conseil de santé - qui dessert environ 6 000 personnes par an à Seattle et dans le comté de King - a toujours le paquet, qui est rempli de sacs blancs à fermeture éclair et d'étiquettes beiges qui se lisent "attachées à l'orteil".

Une boîte de sacs mortuaires reçus par le Seattle Indian Health Board.

Lucero a déclaré que les sacs mortuaires étaient une livraison erronée - mais néanmoins macabre - d'un distributeur via le service de santé publique du comté de King.

Abigail Echo-Hawk, directrice de la recherche du conseil de santé, a déclaré qu'elle pense que le message qu'il envoie, même involontairement, résonne dans les communautés amérindiennes des États-Unis pendant la pandémie: il y a un manque pressant de ressources adéquates et de financement comme promis .

Couverture complète de l'épidémie de coronavirus

"La nation Navajo est en crise avec des cas, et il y a des tribus et d'autres organisations indiennes à travers le pays qui sont dans des crises similaires et peuvent utiliser des fournitures médicales et aider au lieu de regarder les gens mourir", a déclaré Echo-Hawk. "C'est une métaphore de ce qui se passe."

Son inquiétude survient alors que le gouvernement fédéral a annoncé mardi qu'il commencerait à distribuer des milliards de dollars en fonds de secours pandémiques désespérément nécessaires aux gouvernements tribaux amérindiens, argent qui a été retardé de plus d'un mois dans un différend juridique connexe.

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Alors que Seattle et Washington dans leur ensemble ont réussi à ralentir la propagation du coronavirus après avoir été le premier point chaud du pays au début du mois de mars, Echo-Hawk a dit qu'elle s'inquiétait de savoir si le centre serait en mesure d'effectuer les tests de coronavirus nécessaires ou de sécuriser suffisamment d'équipements de protection individuelle, ou EPI, lors de la réouverture des entreprises et si une deuxième vague de virus survient plus tard cette année, comme l'ont averti les responsables de la santé.

"Mes questions sont: allons-nous continuer à recevoir des sacs mortuaires ou allons-nous obtenir ce dont nous avons réellement besoin ?" Dit Echo-Hawk.

Une recherche partagée ce mois-ci par Public Health - Seattle & King County suggère que les efforts de distanciation sociale dans la région ont été efficaces, le taux d'infection du comté diminuant depuis début mars, bien que le taux d'infection parmi les personnes de couleur soit toujours quatre fois supérieur à celui des blancs .

Le Seattle Indian Health Board est l'un des 41 programmes de santé urbaine relevant du Federal Indian Health Service, qui fournit un accès aux soins de santé à environ 2,5 millions d'Amérindiens et d'Alaska.

Lucero a déclaré qu'il était essentiel de recevoir des tests d'EPI ou de COVID-19, et non des sacs mortuaires, en mars alors qu'ils travaillaient à freiner la propagation du virus. À l'époque, le Seattle Indian Health Board n'avait pas la capacité de tester, et bien que la Federal Emergency Management Agency ait proposé de fournir des tests pour le centre, la logistique impliquée n'a pas rendu le processus réalisable, a déclaré Lucero.

Après avoir refusé l'offre de FEMA, la boîte de sacs mortuaires est arrivée inexplicablement, a ajouté Lucero. Le conseil de santé n'a pas eu de contact avec le département de santé du comté pour poser des questions sur l'envoi. Pendant ce temps, a déclaré Lucero, le comté a aidé à livrer environ 200 kits de test COVID-19 via la FEMA.

Elle accueille favorablement ces tests car, contrairement aux précédents, le conseil de santé est autorisé à utiliser son propre laboratoire pour traiter les tests et communiquer directement les résultats aux patients.

Santé publique - Seattle et le comté de King ont déclaré mardi qu'ils examinaient les réclamations du conseil de santé, mais le comté ne semblait ni recevoir ni traiter aucune demande de kits de test COVID-19 du conseil et a renvoyé les demandes de renseignements à la division de gestion des urgences de Washington. Mercredi, l'Etat n'a pas pu être joint pour commenter.

Abigail Echo-Hawk, membre de la tribu Pawnee, est directrice de la recherche pour le Seattle Indian Health Board.

Bien que le Seattle Indian Health Board dispose de l'EPI et des fournitures dont il a besoin à l'heure actuelle, Echo-Hawk et Lucero ont déclaré qu'ils étaient déçus du manque d'aide au cours de ces semaines cruciales et antérieures et se sont depuis lors appuyés sur des entreprises appartenant à des Autochtones telles que la la marque de commerce de détail Eighth Generation à Seattle pour des dons pour combler adéquatement le vide.

"Nous devons avoir les bonnes ressources et être inclus au niveau des États et au niveau fédéral", a déclaré Echo-Hawk. "D'ici là, des organisations autochtones comme la mienne vont aller de l'avant pour créer les ressources nécessaires pour nous et pour nous."

Le Seattle Indian Health Board a déjà reçu un financement fédéral, ce qui a aidé à mettre en place un site de test supplémentaire et à maintenir le centre opérationnel, a déclaré Echo-Hawk. Mais elle a ajouté que le programme pourrait bénéficier davantage du financement mis de côté pour les tribus et les programmes indiens fédéraux dans le Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act, un plan de relance de 2 billions de dollars adopté en mars.

Le gouvernement américain a l'obligation de fournir des soins de santé à tous les Amérindiens, comme stipulé dans les traités de longue date avec les tribus indiennes.

Les départements du Trésor et de l'Intérieur ont annoncé mardi la distribution de 4,8 milliards de dollars aux gouvernements tribaux, divisés en fonction de leurs chiffres de recensement. Cependant, les programmes indiens urbains ne font pas partie de cette phase.

L'argent de relance devait être libéré avant la fin avril, conformément à la loi, mais une querelle juridique a éclaté lorsque les gouvernements tribaux ont dénoncé l'idée que les sociétés autochtones de l'Alaska, qui sont des entreprises à but lucratif qui desservent les villages tribaux, seraient allouées. une partie du financement.

Tara Sweeney, secrétaire adjointe aux Affaires indiennes au ministère de l'Intérieur et originaire de l'Alaska, a été accusée par certaines tribus d'avoir un conflit d'intérêts et d'avoir tenté de détourner une partie du financement des sociétés autochtones de l'Alaska.

Le ministère de l'Intérieur a déclaré dans un communiqué que Sweeney avait agi de manière éthique et que certains "cherchaient à semer la division en temps de crise avec des allégations non fondées de favoritisme".

Certaines tribus amérindiennes ont déposé des actions en justice contestant l'aide aux sociétés autochtones de l'Alaska, et le département du Trésor a déclaré mardi qu'un tel financement serait "retenu" jusqu'à ce que le litige soit résolu.

Le sénateur Tom Udall, D-N.M., Vice-président du Comité sénatorial des affaires indiennes, a déclaré que les fonds auraient dû être dépensés pour aider les communautés autochtones au début de la pandémie.

"L'annonce du Trésor est la définition de" trop peu, trop tard ", a déclaré Udall dans un communiqué. "Cela arrive des semaines après la date limite et des milliards de dollars manquent."