Bob Nykamp, ​​directeur de l'exploitation de Pine Rest, a déclaré que le ministère de la Santé et des Services sociaux de l'État avait demandé à la fin de l'année dernière à Pine Rest de l'aider à loger un nombre croissant de patients psychiatriques COVID-19.

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"Nous avons eu le premier pic en mars et avril et avons ouvert une unité de huit lits COVID positive au sein de notre hôpital pour l'État", a déclaré Nykamp. "Lorsque les choses se sont stabilisées en mai, nous avons fermé et ensuite déplacé ces lits vers des soins psychiatriques pour adultes au lieu de COVID.

Mais Nykamp a déclaré que la flambée automnale des infections au COVID-19, qui était beaucoup plus élevée que le printemps, avait changé les plans de Pine Rest.

Nykamp a déclaré que l'établissement avait décidé de retarder l'ouverture d'un établissement résidentiel de 40 lits prévu pour les enfants et les adolescents et d'en convertir une partie en patients COVID-19.

Depuis mars, les hôpitaux du Michigan ont connu une augmentation spectaculaire de la demande de services au milieu de la flambée des cas d'infection par le COVID-19, de la dotation en personnel difficile et de la disponibilité des lits.

Allen Jansen, directeur adjoint de l'administration de la santé comportementale et des troubles du développement du ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan, a déclaré que l'État essayait de trouver un placement pour les patients psychiatriques atteints de COVID-19. Il a déclaré que peu de prestataires de services de santé comportementale au sein de l'État sont équipés pour servir cette population.

"Notre mission est de créer un réseau de services pour les résidents du Michigan qui ont besoin de soins de santé comportementale afin qu'ils puissent recevoir l'aide dont ils ont besoin - en particulier pendant la pandémie COVID-19 qui a eu un impact sur la santé mentale de tant d'entre nous", a déclaré Jansen dans un déclaration.

"Après des preuves croissantes que ce besoin pourrait être mieux satisfait, nous avons contacté un certain nombre de fournisseurs et nous sommes reconnaissants que Pine Rest ait répondu à notre demande", a déclaré Jansen. "Ils ont donné la priorité à l'espace et aux ressources en personnel pour répondre à ce besoin clinique à un moment où les ressources étaient déjà épuisées. Ce service est un besoin urgent et sera bien utilisé pour un groupe très vulnérable de nos résidents.

L'unité de soins spéciaux COVID-19 de Pine Rest, qui a ouvert ses portes le 21 décembre, utilise une pression d'air négative dans chaque pièce pour créer un espace sûr pour le personnel et les patients asymptomatiques ou présentant des symptômes bénins, a déclaré Nykamp.

"Nous pensons que (notre) mission nous appelle à soutenir les communautés du Michigan pendant cette période sans précédent en offrant les services les plus urgents", a déclaré Mark Eastburg, président et chef de la direction de Pine Rest, dans un communiqué.

Nykamp a déclaré que l'unité de 40 lits est construite en quatre modules de 10 lits. Le premier pod est utilisé pour les patients COVID-19 référés par les hôpitaux, les agences de santé mentale communautaires, les médecins privés et les familles.

"Nous avons décidé de ne pas admettre plus de huit patients dans le premier module", a-t-il déclaré. "Il nous reste trois pods. Deux sont en préparation si nous devons nous étendre pour plus de patients positifs au COVID. Le dernier est réservé à l'État s'il a des problèmes avec les foyers d'accueil pour adultes."

Nykamp a déclaré que l'État avait également demandé à Pine Rest d'être prêt à accueillir des patients adultes en famille d'accueil en urgence. Il a dit que l'unité pourrait également ouvrir plus tard ce mois-ci.

"Notre première unité COVID est pleine et nous prévoyons d'ouvrir une deuxième unité de huit lits fin janvier", a-t-il déclaré, ajoutant que Pine Rest avait actuellement un nombre non spécifié de patients en attente d'entrer dans l'unité COVID-19.

"Nous prenons beaucoup d'appels maintenant et nous ne savons pas quand nous serons disponibles, c'est pourquoi nous ouvrons la deuxième capsule", a-t-il déclaré.

Par exemple, Pine Rest a reçu 42% des appels du comté de Kent, 8% de Kalamazoo et 4 à 8% de la plupart des autres comtés de l'État, y compris Wayne, Kalkaska et Grand Traverse et Muskegon.

"Nous sommes un hôpital psychiatrique de courte durée et pour être admis, vous devez avoir un diagnostic selon lequel vous êtes un danger pour vous-même ou pour les autres", a déclaré Nykamp. "Ensuite, ils doivent avoir un diagnostic COVID comorbide et positif. Certains sont asymptomatiques avec des symptômes modérés. Si cela devient grave, nous avons un accord avec Spectrum pour un transfert pour des raisons médicales."

Le Dr Darryl Elmouchi, président de Spectrum Health West Michigan, a déclaré que l'unité Pine Rest COVID-19 permet de prendre en charge efficacement l'éventail des besoins de santé d'un patient.

"Cet effort est dans le meilleur intérêt des patients et de notre communauté de soins de santé", a déclaré Elmouchi dans un communiqué. "Nous sommes fiers et reconnaissants de nous associer à Pine Rest pour trouver des moyens novateurs de mieux servir notre communauté et de lutter contre la menace continue de la pandémie.

Dans l'ensemble, Nykamp a déclaré que tous les patients de l'hôpital de 238 lits ont connu des niveaux de maladie plus élevés que d'habitude, car certains attendent plus longtemps pour être évalués ou traités. Il a déclaré que chaque semaine, deux ou trois patients hospitalisés devenaient positifs au COVID-19.

"Ils sont immédiatement transférés de nos unités d'hospitalisation régulières directement dans l'unité de soins spéciaux", a déclaré Nykamp. "Cela nous a permis de garder les unités régulières ouvertes à la demande des patients non COVID, plutôt que de fermer les unités en raison d'une épidémie de COVID.

Comme la plupart des établissements de soins de santé, Pine Rest a fait face au personnel qui a contracté le COVID-19. Seulement cinq membres du personnel sont sortis avec le virus ou attendent les résultats des tests, bien moins que les 50 au plus fort de la pandémie. La plupart ont été infectés par propagation communautaire.

"Grâce à notre programme de vaccination pour notre personnel, nous prévoyons que ce nombre restera très bas", a-t-il déclaré.

Mais Nykamp a déclaré que les patients de l'unité spéciale COVID-19 de Pine Rest avaient du mal à se conformer aux règles de masque et de distanciation sociale.

"Le problème est la conformité avec une personne positive au COVID dans une unité psychiatrique", a-t-il déclaré. "Il est parfois difficile de les garder séparés des autres patients ou de porter un masque. Et c'est donc le genre de charge supplémentaire."

Nykamp a déclaré que Pine Rest avait dépensé 2,9 millions de dollars pour construire l'unité pour enfants et adolescents de 40 lits. Le financement est venu du MDHHS. Un autre 800000 $ a été dépensé pour apporter des modifications à la plomberie afin de prévenir les risques de suicide et 40000 $ ont été dépensés pour mettre à niveau le système de CVC afin de fournir plus de ventilation aux patients COVID-19, a-t-il déclaré.

"Nous avons de loin un ratio de dotation en personnel beaucoup plus élevé dans cette unité", a déclaré Nykamp, ​​ajoutant que les deux unités COVID-19 et l'unité de placement familial nécessitent environ 75 ETP directs et de soutien.

Un autre problème auquel Pine Rest est confronté concerne le remboursement des assurances. Nykamp a déclaré qu'au départ, les payeurs commerciaux avaient refusé de payer plus que le taux standard de santé mentale d'environ 700 dollars par jour pour les patients atteints de COVID-19.

"Le coût typique est d'environ 1 500 dollars par jour. L'état du Michigan a été un partenaire incroyable et s'est engagé à nous aider à couvrir nos coûts", a déclaré Nykamp. "Le problème, ce sont les payeurs commerciaux. Nous leur avons demandé de reconsidérer."

À la fin de la semaine dernière, Nykamp a déclaré que Priority Health et Blue Cross Blue Shield du Michigan ont déclaré qu'ils reconsidéraient des tarifs spéciaux pour les unités psychiatriques COVID-19.