EVERETT – Pendant des années, les gestionnaires de crise ont répété leur réponse au pire des scénarios: un tremblement de terre dévastateur avec des centaines de morts dans le comté de Snohomish.

Un faux tremblement de terre n'a pas pu les préparer à bon nombre des défis de COVID-19.

Au centre de commande local COVID-19, le virus a un ennemi redoutable

« Aussi incroyablement catastrophique qu'un tremblement de terre le serait, ce ne serait pas l'ensemble du pays », a déclaré Jason Biermann, directeur du département de gestion des urgences du comté de Snohomish. « Donc, en termes de partage des ressources, certains des outils que nous avions en place pour nous aider dans un tremblement de terre, comme les gens venant d'un autre État pour nous aider, ce n'est pas disponible. »

Contrairement aux dommages soudains qu'un tremblement de terre causerait, COVID-19 s'est intensifié au fil des semaines, de façon imprévisible et impitoyable.

L'agent administratif du district de santé de Snohomish, Shawn Frederick, se souvient du moment exact où il a réalisé que l'épidémie pourrait devenir catastrophique.

«C'était le 28 février», a-t-il dit sans s'arrêter.

C'était un vendredi. Frederick était en retraite quand il a appris le deuxième cas COVID-19 du comté, puis un troisième.

Le 1er mars, un centre de réponse aux crises a vu le jour dans un bureau sans prétention au large de Boeing Freeway. C'est maintenant le centre névralgique de l'offensive du comté de Snohomish contre le virus. Chaque jour, vers 7 heures du matin, 30 à 40 personnes entrent dans une immense salle grande ouverte, se connectant en passant devant une table pliante.

Sur la base de leur travail, ils saisissent l'un des nombreux gilets colorés sur un support: rouge, jaune, bleu, orange, violet ou beige.

Depuis que le département de gestion des urgences du comté de Snohomish a emménagé dans ce bâtiment en 2012, Biermann a déclaré que le centre était activé 15 à 20 fois, une ou deux fois par an, généralement pour des inondations ou des tempêtes de vent.

Le centre rassemble tout le personnel essentiel pour faire face à une crise majeure et les rassemble dans une seule pièce: officiers de police, pompiers, experts en santé, analystes des politiques, etc.

« Ils sont là pour résoudre les problèmes », a déclaré Biermann.

Lundi, de nombreux chefs vétérans du centre ont établi un parallèle avec une autre fois où ils ont passé des semaines entre ces mêmes murs – la coulée de boue d'Oso en 2014, lorsque 100 personnes ont occupé le centre pendant 40 jours.

Pour COVID-19, le centre était ouvert depuis 35 jours dimanche.

« Nous travaillons Oso heures », a déclaré Scott North, portant un gilet bleu avec son rôle d'acteur sur le dos, « Joint Information Center Director. »

North, un journaliste de longue date du Daily Herald, a été retiré de son travail de jour en tant que porte-parole du département de la gestion des urgences du comté pour travailler à plein temps, puis certains, au centre de coordination d'urgence.

Il y a quelques semaines, le bureau était une pièce sombre et en écho avec des bureaux épars et des écrans de télévision vierges.

Des écrans diffusent désormais la carte des cas COVID confirmés en temps réel de l’université Johns Hopkins avec la version locale du comté.

Les équipes s'installent dans des bureaux en groupes. Des experts de la santé, du logement, des services sociaux et d'autres domaines sont assis au milieu, réfléchissant comme un groupe de réflexion d'urgence.

Alessandra Durham, à droite, s'entretient avec ses coéquipières Simone Tarver, à gauche, et Jackie Anderson au sujet de l'installation d'isolement et de quarantaine alors qu'elle travaillait au centre de gestion des urgences du comté de Snohomish le lundi 30 mars 2020 à Everett, dans l'État de Washington (Andy Bronson / The Herald)

Acheter une photo

Un des experts est Alessandra Durham, analyste principale pour le bureau exécutif du comté, travaillant sur les politiques de lutte contre le sans-abrisme et la justice sociale. Il y a trois semaines, elle et une équipe de deux autres ont été chargées de créer un centre de quarantaine de 150 lits avec des services médicaux à partir de zéro.

Il s'agirait d'un site où les personnes sans logement, ou celles avec un membre de la famille vulnérable à leur domicile, pourraient s'abriter sur place.

« C’est comme essayer de trouver une solution au problème des sans-abri », a déclaré North, « puis lancer COVID. »

Il a fallu deux semaines et demie pour résoudre les grandes questions:

Comment garder les gens séparés?

Quel médecin supervisera les opérations médicales?

Comment les gens passeront-ils le temps?

Qu'arrivera-t-il aux animaux de compagnie des gens lorsqu'ils se trouvent sur le site de quarantaine?

Après avoir laissé derrière eux une liste de listes à puces, des notes grattées à la hâte et des idées barrées sur des tableaux blancs, lundi, ils étaient passés aux détails, comme la rédaction de descriptions de travail pour les personnes qui travailleraient sur le site.

En apparence, le centre de coordination ne semble pas trop différent du bureau moyen.

Les visages sont éclairés par la lueur des écrans, les yeux fixes, tandis que les doigts tapent. Il y a un bourdonnement de voix de base sur le téléphone. Sur les tables communes, il y a des collations essentielles: un panier plein de chocolats, un sac Costco de Sour Patch Kids, un muffin à moitié mangé triste assis à côté d'un clavier.

Quelques éléments distinguent cela des activations précédentes. Chaque chaise est à environ 6 pieds de distance. Des contenants de désinfectant pour les mains géants sont dispersés dans toute la pièce.

La plupart du temps, le centre fonctionne régulièrement.

Ensuite, il y a les jours effrénés, comme lorsque le gouverneur a ordonné la fermeture de toutes les écoles du comté.

Lors d'un tremblement de terre, le département pourrait se fixer des objectifs définis: dégager 10 bâtiments, fouiller 100 miles carrés.

« Mais cela – il y a un niveau d'incertitude qui rend difficile la communication avec le public, ou même nos premiers intervenants », a déclaré Biermann.

Le ministère ne pouvait pas prédire la propagation de COVID-19, de sorte qu'il ne pouvait pas déterminer exactement quelle serait la réponse. Mais Biermann a déclaré qu'ils avaient déjà établi l'épine dorsale d'un système de gestion de crise.

«Nous l'avons vu également à Oso», a déclaré Stephanie Wright, membre du conseil du comté de Snohomish et présidente du conseil du district de santé de Snohomish. «Vous exécutez des scénarios, mais rien n'est un scénario parfait. Mais ce sont les relations et la structure qui nous ont permis de traverser cela. »

Jason Biermann, directeur du Département de la gestion des urgences, s'entretient avec Jackie Anderson au sujet des besoins en services humains le lundi 30 mars 2020 à Everett, Washington (Andy Bronson / The Herald)

Acheter une photo

Le centre reste ouvert aussi longtemps qu'il le faut pour accomplir cinq priorités principales:

• Protéger les populations les plus à risque du COVID-19, y compris les personnes non abritées et les personnes âgées.

• Aborder les impacts des fermetures d'écoles.

• Mettre en place un site d'isolement et de quarantaine. C'est arrivé mercredi.

• Atténuer la poussée des besoins médicaux.

• Tempérer les impacts économiques sur les entreprises locales.

Au fur et à mesure que ces besoins sont satisfaits, le nombre de personnes du centre reviendra. Mais ils pourraient remonter si de nouveaux besoins apparaissent, a déclaré North.

En termes de contrôle de la propagation de COVID-19, le comté de Snohomish manque d'options.

En plus d'avoir un vaccin, le leadership a une liste d'interventions non pharmaceutiques pour endiguer la propagation de la maladie.

Il y a 13 étapes.

Nous sommes à l'étape 12.

« Le prochain serait d'isoler complètement une zone, comme ils l'ont fait en Chine », a déclaré Biermann.

La recherche montre qu'une sorte d'action drastique, connue sous le nom de cordon sanitaire, n'aide pas beaucoup sauf si elle est limitée à une petite zone, a déclaré Biermann. Ce n'est peut-être pas réaliste dans notre région.

«Théoriquement, pourrions-nous faire plus? Ouais. Est-ce que ça en vaut la peine? Probablement pas », a déclaré Biermann. «Parce qu'il y a un compromis avec ce type d'isolement vraiment strict. Les gens peuvent ne pas avoir accès à la nourriture, et il y a des impacts mentaux et psychologiques de se sentir comme si on était vraiment isolé. « 

Il faudrait probablement des instructions du gouverneur pour faire ce mouvement. Au cours des quatre dernières semaines, les politiques ont changé à une vitesse vertigineuse.

Mais Biermann a déclaré que les décisions des dirigeants du comté ne sont pas réactives, elles sont calculées.

« Toute cette planification se déroule dans les coulisses », a-t-il déclaré. «Nous avons des gens qui anticipent, dans certains cas, des semaines. Non pas parce que nous sommes nécessairement certains, mais parce qu'il y a beaucoup de plans d'urgence. Il y a beaucoup de décisions délibérées et éclairées. »

Ceux qui se trouvent à l'intérieur du centre de coordination d'urgence vivent leur propre histoire de la pandémie, avec leurs propres familles et leurs propres peurs.

C'est ce qui fait d'eux une équipe si formidable, a déclaré North.

« Si vous regardez autour de vous dans cette pièce, il s'agit d'une urgence qui touche tous les coins de notre communauté, et vous avez des gens de tous les coins de notre communauté ici qui travaillent, apportant ce qu'ils savent, apportant leurs compétences et leur passion », Dit North. « C'est contre cela que le virus est confronté. »

Julia-Grace Sanders: 425-339-3439; [email protected]

Galerie

La directrice adjointe des services de prévention Katie Curtis fait des listes sur un tableau blanc dans une pièce du centre de gestion des urgences du comté de Snohomish le lundi 30 mars 2020 à Everett, Wa. (Andy Bronson / Le héraut)

Jason Biermann, directeur du Département de la gestion des urgences, s'entretient avec Jackie Anderson au sujet des besoins en services humains le lundi 30 mars 2020 à Everett, Washington (Andy Bronson / The Herald)

Des gilets à code couleur sont accrochés à une étagère au centre de gestion des urgences du comté de Snohomish le lundi 30 mars 2020 à Everett, Washington (Andy Bronson / The Herald)

Alessandra Durham, à droite, s'entretient avec ses coéquipières Simone Tarver, à gauche, et Jackie Anderson au sujet de l'installation d'isolement et de quarantaine alors qu'elle travaillait au centre de gestion des urgences du comté de Snohomish le lundi 30 mars 2020 à Everett, dans l'État de Washington (Andy Bronson / The Herald)