Selon les statistiques du ministère de la Santé publique de Géorgie obtenues par The Atlanta Journal-Constitution, près de 400 travailleurs de l’industrie avicole de Géorgie ont été testés positifs pour la maladie causée par le coronavirus, et un est décédé de sa maladie.

Les 388 travailleurs qui ont été malades par COVID-19 représentent environ 2% des 16 500 personnes estimées employées dans 14 usines de transformation de poulet à travers l'État.

Des centaines de travailleurs de volaille en Géorgie ont été testés positifs

Obtenues dans les hôpitaux et les usines de volaille, les données n'identifient pas les travailleurs et ne disent pas où ils ont contracté COVID-19. Mais le chef de Fieldale Farms, basé à Baldwin, a déclaré qu'un homme hispanique de 63 ans souffrant d ‘ »autres problèmes de santé » qui travaillait à l'usine de poulet de l'entreprise à Cornelia est décédé de la maladie ce mois-ci. De nombreux immigrants et réfugiés travaillent dans l’industrie avicole de l’État.

« Le plus grand défi pour ces employés est la transmission généralisée de la communauté dans les régions où ils vivent, le manque d'éducation sur COVID-19 et la réticence à changer les comportements », a déclaré la porte-parole de Georgia Public Health Nancy Nydam, ajoutant que son agence a reçu de nombreuses rapports anecdotiques de personnes assistant à de grands rassemblements sociaux, fêtes à la maison et services religieux.

« De plus, la plupart vivent dans des foyers multigénérationnels comptant un grand nombre de membres de la famille (12-14 personnes) », a-t-elle déclaré. « Ils n'ont aucun endroit pour s'isoler s'ils sont malades avec COVID-19 et que toute la famille finit par tomber malade. »

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La nouvelle des maladies survient alors que le président Donald Trump promet de prévenir les pénuries alimentaires en garantissant que les transformateurs de viande et de volaille des États-Unis « poursuivent leurs activités sans interruption dans toute la mesure du possible ». Il a signé mardi un décret exécutif connexe.

À l'échelle nationale, au moins 20 travailleurs de la transformation des viandes sont morts du COVID-19 et plus de 5 000 ont été hospitalisés pour cette maladie ou présentent des symptômes de la maladie, selon le United Food and Commercial Workers International Union. Pendant ce temps, 22 usines de conditionnement de viande ont fermé au cours des deux derniers mois, ce qui a entraîné une réduction de 25% de la capacité d'abattage de porc et une baisse de 10% de la capacité d'abattage de bœuf, a déclaré le syndicat.

L'industrie de la volaille de 41 milliards de dollars en Géorgie – elle emploie directement 45 591 personnes et est responsable d'environ 15% de la production de volaille du pays – se bat pour empêcher de telles perturbations.

« Les producteurs de volaille de Géorgie ont mis en œuvre des mesures extraordinaires pour protéger leurs employés contre le virus COVID-19 tout en continuant à produire plus de 31 millions de livres de poulet et 7 millions d'œufs de table par jour pour réapprovisionner les chaînes d'approvisionnement qui nourrissent les gens aux États-Unis », a déclaré Mike Giles., président de la Georgia Poultry Federation.

Giles a souligné les précautions que Fieldale Farms a adoptées dans ses usines de transformation de poulet à Gainesville, Murrayville et Cornelia. Les employés qui y travaillent doivent mettre des masques, se laver les mains avec un désinfectant et faire vérifier leur température avant de pouvoir aller travailler chaque jour, a déclaré Tom Hensley, président de la société Baldwin. Ceux qui ont des températures élevées sont référés à une infirmière, qui leur pose une série de questions pour déterminer s'ils doivent être testés pour COVID-19. Les travailleurs renvoyés chez eux pour subir un test sont payés pendant leur absence.

Hensley a déclaré que 87 des 4 000 travailleurs de l’usine étaient positifs pour COVID-19. Quinze se sont rétablis et ont repris leur travail.

« À l'intérieur de l'usine elle-même, nous désinfectons constamment toutes les parties communes, les toilettes et les salles de repos », a déclaré Hensley. « Et il y a des séparateurs entre chaque poste de travail, donc personne ne respire sur personne d'autre. Et cela a fonctionné. « 

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Le commissaire aux assurances contre les incendies et à la sécurité de la Géorgie, John King, et le commissaire à l'agriculture, Gary Black, ont visité l'usine Fieldale à Gainesville lundi. King a dit qu'il était impressionné par les « efforts extraordinaires de l'usine pour prendre soin des travailleurs ».

Pendant ce temps, des signes inquiétants apparaissent dans le comté de Hall, où une grande partie de l'industrie de la volaille de Géorgie est basée. Hall a le taux le plus élevé de cas de COVID-19 pour 100 000 habitants dans la région, avec 597, selon les chiffres de l'État. Mercredi après-midi, 1 233 personnes à Hall avaient été malades et 20 avaient été tuées par la maladie.

Alors qu'un peu moins d'un tiers des résidents du comté sont hispaniques, 56% des habitants de Hall qui ont été testés positifs pour COVID-19 sont hispaniques, selon les données recueillies par le Northeast Georgia Health System et la Longstreet Clinic.

« Nous avons créé plus de documents en espagnol et travaillé avec les autres organisations à but non lucratif, la chambre latino-américaine locale, les dirigeants de la communauté hispanique et les écoles locales pour aider à diffuser les messages », a déclaré le Dr Supriya Mannepalli, qui dirige le département de prévention des infections du Northeast Georgia Medical Center. Comité de contrôle. « Nous soutenons également la Fédération de la volaille de Géorgie, d'autres industries de la région et les chambres de commerce pour aider à assurer la sécurité et la santé de la main-d'œuvre de la région. »

Plusieurs organisations se sont associées au Northeast Georgia Health System:

• L’agence géorgienne de gestion des urgences et de la sécurité intérieure envoie une unité hospitalière mobile de 20 lits pour aider l’hôpital Mannepalli à Gainesville pour les patients COVID-19. Il devrait être opérationnel le 14 mai.

• Jackson Healthcare, basée à Alpharetta, une entreprise de recrutement de personnel de santé, envoie environ 100 infirmières, médecins, inhalothérapeutes en soins intensifs et autres au même hôpital de Gainesville.

• La Chambre de commerce du Nord-Est de la Géorgie Latino a distribué des centaines de masques gratuits aux résidents locaux et les a encouragés à suivre les directives fédérales en matière de santé.

La chef de la chambre, Norma Hernandez, comptable et préparatrice fiscale qui a immigré aux États-Unis en provenance du Honduras, a déclaré que son message aux résidents hispaniques sur la distanciation sociale est simple: « Si vous n'êtes pas obligé, veuillez ne pas aller au parc. N'allez nulle part. Nous enseignons à nos latino-américains à être en sécurité. « 

L'écrivain AJJ Greg Bluestein a contribué à ce rapport.

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En chiffres

• 388 travailleurs de l'industrie avicole de Géorgie ont été testés positifs pour COVID-19, la maladie causée par le coronavirus

• Un travailleur de la volaille de Géorgie est décédé de sa maladie

• L'industrie de la volaille de 41 milliards de dollars en Géorgie emploie directement 45 591 personnes et est responsable d'environ 15% de la production de volaille du pays

• Le comté de Hall, où est basée une grande partie de l’industrie avicole de Géorgie, a le taux le plus élevé de cas de COVID-19 pour 100 000 habitants en Géorgie du Nord avec 597

• Mercredi après-midi, 1 233 personnes à Hall avaient été malades et 20 avaient été tuées par la maladie

Sources: Georgia Department of Public Health, U.S.Poultry and Egg Association et Georgia Poultry Federation

« C'est inquiétant. J'ai suivi les histoires à travers d'autres usines de conditionnement de viande et d'autres usines à travers l'État. Nous avons travaillé pour les aider avec les meilleures pratiques, pour suivre les directives. « 

Le gouverneur Brian Kemp