Des centaines de membres du personnel universitaire sous contrat précaire ont été licenciés par leurs employeurs dans le but de réduire les coûts en raison de la pandémie de coronavirus.

Le personnel sous contrat à durée déterminée, y compris les professeurs invités, les chercheurs et les travailleurs de soutien aux étudiants, dans les universités de Bristol, Newcastle et Sussex a été licencié ou a dit que son emploi prendrait fin ou pourrait se terminer prématurément ou ne pas être renouvelé.

Les pertes d’emplois surviennent alors que les universités font face à un trou noir de centaines de millions de livres de frais de scolarité suite à l'impact de l'épidémie de Covid-19, les étudiants internationaux de Chine et d'autres pays gravement touchés annulant ou reportant les inscriptions.

Les universités dépendent fortement du personnel sous contrat à court terme: plus de 50% ont un emploi précaire, selon le University and College Union. L'UCU écrit au secrétaire à l'Éducation, Gavin Williamson, pour demander que tout le personnel, y compris ceux sous contrat à court terme, soit protégé par son régime de « mise en congé », en vertu duquel le gouvernement paiera 80% des salaires.

Le vice-chancelier de l'Université du Sussex, Adam Tickell, a envoyé un courriel aux chefs de département la semaine dernière pour avertir qu'une « action immédiate » était nécessaire pour protéger ses finances.

L'e-mail contenait un plan du directeur des finances, Allan Spencer, pour mettre fin à l’emploi de tous les tuteurs sous contrat à durée déterminée et du personnel intérimaire, et pour geler le recrutement indéfiniment, y compris pour les postes où des offres d’emploi ont été faites mais pas encore officiellement acceptées .

Tickell a ajouté que bien que les économies de coûts aient été calculées avant la pandémie, leur mise en œuvre s'accélérait, avec l'avertissement qu'elles devaient être strictement respectées.

L'Université de Newcastle a également envoyé des avis de licenciement aux universitaires sous contrat à durée déterminée.

Cette décision a incité un étudiant en géographie, politique et sociologie à écrire au vice-chancelier, Chris Day, au sujet du bien-être du personnel concerné. Il a écrit: « La dernière chose que nous, les étudiants, voulons entendre, c'est qu'un certain nombre d'universitaires sous contrat à durée déterminée ont été licenciés pendant ce lock-out – il y a un manque absolu de compassion ici. En mettant fin aux contacts, l'université les laisse de côté. « 

Pendant ce temps, l'Université de Bristol a licencié 84 employés sous contrat temporaire et à court terme en raison de l'épidémie de Covid-19. Dans un courrier électronique adressé aux travailleurs concernés, le responsable du service de recrutement temporaire a déclaré que leur contrat prendrait fin le 9 avril en raison de la pandémie.

L'un des employés concernés, qui travaille à l'université depuis plusieurs années, a déclaré que son contrat actuel devait se poursuivre pendant plusieurs semaines. Le travailleur de soutien, qui a dit qu'il était toujours occupé à traiter avec des étudiants préoccupés par l'impact du coronavirus sur leurs études, a qualifié son licenciement de « stressant et insensible ».

Le secrétaire général de l'Université et du Collège, Jo Grady, a déclaré: « Les universités devraient suspendre tout licenciement pendant au moins la période de crise, puis revoir les besoins en personnel. Le personnel licencié en ce moment, il sera presque impossible de trouver un autre emploi tant que la crise se poursuivra. « 

« Les accords de congé devraient s'appliquer à tout le personnel – y compris ceux qui ont des contrats précaires – et le gouvernement devrait prolonger la prolongation du visa d'un an pour le personnel du NHS afin de couvrir les personnes travaillant dans nos collèges et universités. Le gouvernement devrait garantir le financement aux niveaux actuels et garantir qu'aucune institution n'ira au mur. « 

Jordan Osserman, chercheur postdoctoral à durée déterminée à Birkbeck et l'un des organisateurs de la campagne #CoronaContract contre les coupures, a déclaré: « S'ils ne veulent pas empoisonner le puits, la direction de l'université doit agir maintenant et garantir deux ans de sécurité. un emploi égal ou supérieur au salaire actuel pour tout le personnel occasionnel – le strict minimum qu'il nous faudra pour survivre aux effets du virus sur le marché du travail et l'économie. « 

Un porte-parole de l'Université de Bristol a déclaré que l'institution avait décidé de mettre fin rapidement aux contrats des travailleurs temporaires et occasionnels lorsqu'ils ne pouvaient pas travailler à domicile ou lorsque le travail n'était « pas essentiel » à l'enseignement ou à la recherche. Il a ajouté: « Ces employés ont reçu un préavis de deux semaines au lieu de la semaine habituelle. »

Un porte-parole de l'Université de Sussex a déclaré que les mesures de réduction des coûts mettraient fin au recours au personnel intérimaire. Il a ajouté: « Tous les paiements contractuels à durée déterminée seront honorés jusqu'à la fin du contrat, puis examinés avant la fin de la durée pour déterminer si le contrat sera prolongé. »

Une porte-parole de l'Université de Newcastle a déclaré que Covid-19 n'avait licencié personne. Elle a ajouté qu'elle examinera de près la situation de toute personne dont le contrat à durée déterminée « prendra fin pendant cette période difficile. [and] les soutenir dans ce processus « .