Pelé, Dolly Parton et le Dalaï Lama ont peu de points communs à part cela: en quelques jours de mars, ils sont devenus les dernières études de cas de célébrités sur les bienfaits des vaccins Covid-19 pour la santé.
«Je veux juste dire à vous tous les lâches: ne soyez pas un squat de poulet», a déclaré Mme Parton, 75 ans, dans une vidéo qu'elle a publiée sur Twitter après avoir reçu son vaccin au Tennessee. «Sortez et prenez votre photo.

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Ce n'est pas la première fois que des personnalités publiques jettent leur popularité derrière un effort pour changer le comportement des gens ordinaires. En médecine, les approbations de célébrités ont tendance à faire écho ou à renforcer les messages que les autorités sanitaires tentent de faire connaître, qu'il s'agisse d'un vaccin ou d'un autre traitement médical. Dans la Russie du XVIIIe siècle, Catherine la Grande a été vaccinée contre la variole dans le cadre de sa campagne pour promouvoir le déploiement de la procédure à l'échelle nationale.

Les célébrités approuvent les vaccins Covid. Aide-t-il ?

Près de 200 ans plus tard, dans les coulisses de «The Ed Sullivan Show», Elvis Presley a reçu le vaccin antipoliomyélitique dans le but d'aider les adolescents à risque.
Mais les avenants étoilés fonctionnent-ils vraiment? Pas nécessairement. Les épidémiologistes disent qu'il y a beaucoup de mises en garde et de pièges potentiels - et peu de preuves scientifiques pour prouver que les avenants stimulent réellement l'adoption du vaccin.

«Très peu de gens accordent réellement le poids de l'expertise, pour le meilleur ou pour le pire, aux célébrités», a déclaré René F. Najera, épidémiologiste et rédacteur en chef du site Web History of Vaccines, un projet du College of Physicians of Philadelphia.
«Il y a un certain changement là-bas maintenant avec les médias sociaux et l'influence sociale dans les groupes d'âge plus jeunes», a-t-il ajouté.

«Mais pour la plupart, nous écoutons toujours plus nos pairs que certaines figures de proue.»
Alors que les campagnes de vaccination s'accélèrent dans le monde entier, regarder des approbations très médiatisées est devenu l'un des rituels en ligne les plus récents - et parmi les plus étranges - de l'ère Covid.
Pour aider à suivre le phénomène, le New York Magazine a tenu au cours de l'hiver une liste de célébrités nouvellement vaccinées, dont Christie Brinkley («morceau de gâteau»), Whoopi Goldberg («Je ne l'ai pas senti») et Mandy Patinkin («Une des quelques avantages d'être vieux »).

Les journalistes en Inde ont fait de même pour les stars de cinéma de Bollywood.
En Europe, des photos d'hommes politiques se faisant photographier torse nu ont généré un tas de mèmes. Une épidémiologiste de l'Oregon, le Dr Esther Choo, a plaisanté sur Twitter en disant que le ministre français de la Santé, Olivier Véran, menait une campagne de relations publiques qu'elle a appelée «Opération Smolder».

Ces publications sont remarquables car elles permettent instantanément à des millions de personnes de voir les mécanismes bruts de la vaccination - les aiguilles et tout le reste - à un moment où le scepticisme à l'égard des vaccins Covid est obstinément persistant aux États-Unis et au-delà. Les témoignages rapides de Pelé, de Mme Parton et du Dalaï Lama en mars, par exemple, ont collectivement atteint plus de 30 millions d'abonnés et suscité des centaines de milliers d'engagements sur Twitter, Instagram et YouTube. En avril, la chanteuse Ciara a organisé une émission spéciale NBC de stars destinée à promouvoir les vaccinations, avec des apparitions de l'ancien président Barack Obama et de son épouse, Michelle Obama, ainsi que de Lin-Manuel Miranda, Jennifer Hudson, Matthew McConaughey et d'autres.

«Ce type d'approbation pourrait être particulièrement important si la confiance dans les sources gouvernementales / officielles est assez faible», a déclaré Tracy Epton, psychologue à l'Université de Manchester en Grande-Bretagne qui a étudié les interventions de santé publique pendant la pandémie de coronavirus, a déclaré dans un courrier électronique.
Mise à jour 1er mai 2021 à 11 h 38 HE
Ce fut le cas dans les années 1950, quand Elvis Presley a accepté de recevoir le vaccin antipoliomyélitique pour aider la Fondation nationale pour la paralysie infantile à atteindre un groupe démographique - les adolescents - qui était «difficile à éduquer et à inspirer par des moyens traditionnels», a déclaré Stephen E. Mawdsley professeur d'histoire moderne américaine à l'Université de Bristol en Grande-Bretagne.

«Je pense qu’Elvis a contribué à faire en sorte que se faire vacciner semble« cool »et pas seulement la chose responsable à faire», a déclaré le Dr Mawdsley.
Il existe des preuves que l'approbation par des célébrités d'un comportement médical donné peut avoir des résultats concrets. Après que Katie Couric ait eu une coloscopie en direct sur l'émission «Today» en 2000, par exemple, le nombre de dépistages colorectaux aux États-Unis a grimpé en flèche pendant environ neuf mois.

Et en Indonésie, des chercheurs ont découvert dans une expérience pré-coronavirus que lorsque 46 célébrités acceptaient de tweeter ou de retweeter des messages pro-vaccination, leurs messages étaient plus populaires que ceux similaires de non célébrités. Cela était particulièrement vrai lorsque les célébrités ont livré le message de leur propre voix, plutôt que de citer quelqu'un d'autre, ont constaté les chercheurs.
«Leur voix compte», a déclaré Vivi Alatas, économiste en Indonésie et co-auteur de cette étude.

"Ce n'est pas seulement leur capacité à toucher les abonnés."
Pour la plupart, cependant, la science reliant les approbations de célébrités au changement de comportement est ténue.
L'une des raisons est que les gens considèrent généralement ceux qui font partie de leurs propres réseaux personnels, et non les célébrités, les meilleures sources de conseils pour changer leur propre comportement, a déclaré le Dr Najera.

Il a cité une étude de 2018 qui a révélé que peu de propriétaires d'armes aux États-Unis considéraient les célébrités comme des communicateurs efficaces sur le stockage sûr des armes à feu. Les propriétaires étaient beaucoup plus susceptibles de faire confiance aux agents des forces de l'ordre, au personnel militaire en service actif, aux groupes de chasse ou de plein air et aux membres de la famille.
Le Dr Najera et d'autres chercheurs ont convoqué des groupes de discussion d'Américains pour découvrir ce qui les a incités à accepter - ou non - d'être vaccinés contre Covid-19.

Il a déclaré que la principale constatation à ce jour était que les taux d’adoption ou d’hésitation correspondaient souvent au comportement vaccinal au sein du groupe de pairs racial, ethnique ou socio-économique d’une personne donnée.
Ho Phi Huynh, professeur de psychologie à la Texas A&M University-San Antonio, a déclaré que les approbations de vaccins des célébrités avaient tendance à avoir un «spectre d'effets» parce que le degré d'admiration des stars varie tellement d'un fan à l'autre. Certains voient une célébrité simplement comme un divertissement, a déclaré le Dr Huynh, tandis que d'autres se rattachent à eux qui peuvent compenser le manque de relations authentiques dans leur propre vie.

«Donc, pour revenir à Dolly, si les gens la perçoivent comme une célébrité« libérale typique », il pourrait y avoir peu d’influence pour une grande faction du pays», a-t-il déclaré.
En Indonésie cet hiver, il n'a fallu que quelques heures à une méga-célébrité pour saper sa propre approbation de vaccin.
Le gouvernement avait choisi l'artiste Raffi Ahmad, 34 ans, pour être parmi les premiers du pays à recevoir un coup de feu de Covid en janvier.

«N'ayez pas peur des vaccins», a-t-il déclaré à ses abonnés Instagram, qui étaient à l'époque près de 50 millions, soit près d'un cinquième de la population du pays.
Cette nuit-là, il a été aperçu en train de faire la fête sans masque et accusé d’avoir brisé la confiance du public.
«S'il vous plaît, vous pouvez faire mieux que cela», a déclaré Sinna Sherina Munaf, une musicienne indonésienne, à M.

Ahmad et à ses près de 11 millions d'abonnés sur Twitter. "Vos abonnés comptent sur vous."