Lorsque le président Joe Biden accueillera 1 000 travailleurs essentiels et militaires sur la pelouse sud ce week-end pour marquer le jour de l'indépendance, cela réalisera – et même dépassera – sa prédiction de mars selon laquelle les rassemblements du 4 juillet de cette année ressembleraient davantage à ce qu'ils étaient.

Mais sous la jubilation se cache une inquiétude tenace selon laquelle des poches des États-Unis restent aux prises avec la pandémie, inondées de cas de la variante Delta hautement transmissible et peuplées de personnes qui refusent de se faire vacciner.

Même si une pelouse sud bondée représente des scènes de célébration à travers le pays, les inquiétudes concernant la propagation continue du virus restent fortes au sein de l'administration, qui a annoncé cette semaine qu'elle enverrait des équipes d'intervention à travers les États-Unis dans des communautés où les responsables s'inquiètent d'un risque potentiellement mortel. combinaison : faibles taux de vaccination et présence importante de la forme hautement transmissible du virus.

Lors de réunions privées, Biden a interrogé des conseillers sur l'impact plus large que la variante hautement contagieuse pourrait avoir sur les États-Unis, selon les personnes présentes. Il reçoit toujours un rapport quotidien sur les taux de cas, le nombre de décès et la prévalence des variantes. Les autorités ont souligné que les personnes vaccinées sont en sécurité, tandis que celles qui ne le sont pas sont les plus à risque.

Signe que la pandémie est loin d'être terminée, les responsables ont également déclaré que l'administration prévoyait de prolonger la déclaration d'urgence de santé publique pour la pandémie que l'ancien président Donald Trump a annoncée en 2020 lorsqu'elle doit expirer ce mois-ci.

Un responsable de l'administration a déclaré que son objectif était de rouvrir les voyages internationaux lorsque cela pouvait être fait en toute sécurité, mais n'a pas fourni de mises à jour sur le moment où cela devrait se produire. Il existe des groupes de travail entre les États-Unis et d'autres pays qui évaluent constamment la situation.

Les impulsions concurrentes pour célébrer les progrès contre le virus tout en maintenant la vigilance contre une nouvelle propagation ont coloré l'approche de la Maison Blanche à l'égard de la deuxième fête du 4 juillet de l'ère pandémique.

Célébrer et s'inquiéter en même temps

Biden s'est prononcé massivement du côté des célébrations, envoyant sa femme, le vice-président et d'autres membres seniors de son administration déclarer « America's Back Together » lors de défilés, de barbecues et de casernes de pompiers à travers le pays. Biden lui-même s'est rendu samedi à Traverse City, dans le Michigan, où le festival annuel de la cerise est à nouveau en cours après que les autorités l'ont annulé l'année dernière.

Il y avait une certaine inquiétude à l'intérieur de la Maison Blanche au sujet de l'optique du parti du 4 juillet, la variante Delta se frayant un chemin parmi les populations vulnérables des États-Unis, selon un responsable. Mais il n'a jamais été envisagé d'annuler l'événement. Il a été conseillé aux invités de passer un test jusqu'à trois jours avant la fête, mais il n'est pas nécessaire d'avoir été vacciné. Les masques pour les personnes vaccinées ne seront pas nécessaires, conformément aux directives actuelles des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

« Souhaitons-nous faire cela après avoir complètement éradiqué Covid ? Oui, bien sûr », a déclaré le responsable, qui a déclaré qu'il n'y avait jamais eu de discussion sur le fait de débrancher la fête. "Nous allons de l'avant, avec cet événement, avec les initiatives, en essayant de faire vacciner les gens. Tout cela."

Biden espérait proclamer ce week-end que 70% des adultes américains avaient reçu au moins une injection de Covid-19. Mais les responsables ont reconnu il y a plus d'une semaine que l'objectif ne serait pas atteint alors qu'ils luttent pour convaincre les Américains encore résistants de se faire tirer dessus. Environ 67% des Américains de 18 ans et plus avaient reçu au moins une injection, selon les données du CDC rapportées samedi.

Pour Biden et ses assistants, la réalité est que faire vacciner tout le pays sera l'œuvre de toute sa présidence – et que les poches du pays où les taux de vaccination restent faibles continueront de subir des épidémies qui entravent l'effort de rétablissement à l'échelle nationale. La plupart des adultes américains qui prévoient de se faire vacciner contre Covid-19 l'ont déjà fait, selon un rapport de la Kaiser Family Foundation publié cette semaine.

Bien qu'ils aient refusé de l'exclure, les autorités ne s'attendent actuellement pas à ce que Biden se fixe d'autres objectifs numériques en matière de vaccination, étant donné que les États-Unis n'ont toujours pas atteint leur dernier et que le rythme des vaccinations a considérablement ralenti, selon des personnes familières. avec les débats.

Les responsables disent qu'il est plus vital que jamais que les Américains reçoivent leur deuxième dose du vaccin Pfizer ou Moderna, car la protection contre la souche Delta est considérablement renforcée avec la dose supplémentaire.

De nouvelles questions ont également émergé quant à savoir si les mandats de masque pourraient revenir si la variante provoquait un pic de cas – une possibilité que la Maison Blanche a cherché à dissiper publiquement après avoir proclamé la levée des recommandations de masque plus tôt ce printemps.

Le Dr Rochelle Walensky, directrice du CDC, a déclaré jeudi que la variante Delta du coronavirus reste une menace sérieuse aux États-Unis et pourrait provoquer davantage de cas de Covid-19, d'hospitalisations et de décès dans les communautés non vaccinées – en particulier celles du Sud-Est et du Midwest.

"En regardant État par État et comté par comté, il est clair que les communautés où les gens ne sont pas vaccinés sont des communautés qui restent vulnérables", a déclaré Walensky.

"Ça ira mieux l'année prochaine"

Elle a déclaré que la variante Delta continuant de se propager aux États-Unis, le pays a récemment constaté une augmentation de sa moyenne de sept jours de cas de Covid-19. Mercredi, le CDC a signalé 14 875 nouveaux cas de Covid-19. La moyenne actuelle du pays sur sept jours est d'environ 12 600 cas par jour.

Biden a déclaré vendredi qu'il n'était pas préoccupé par une autre épidémie généralisée de Covid – mais a reconnu qu'il se méfiait des personnes non vaccinées attrapant la variante Delta lors de rassemblements de vacances.

"Je crains que les personnes qui n'ont pas été vaccinées aient la capacité d'attraper la variante et de la transmettre à d'autres personnes qui n'ont pas été vaccinées", a déclaré Biden aux journalistes lors d'un événement sur l'économie. "Je ne crains pas qu'il y ait une épidémie majeure."

Biden a réitéré ses craintes que "des vies soient perdues" si davantage de personnes continuaient à résister à se faire vacciner.

"Ne pensez pas à vous, pensez à votre famille. Pensez à ceux qui vous entourent", a-t-il déclaré. "C'est ce à quoi nous devrions penser aujourd'hui. Le 4 juillet de cette année est différent du 4 juillet de l'année dernière et ce sera mieux l'année prochaine."

À certains égards, ce week-end est le moment où Biden a prédit deux mois après le début de sa présidence, debout dans le Cross Hall de la Maison Blanche.

"Si nous faisons notre part, si nous le faisons ensemble, d'ici le 4 juillet, il y a de fortes chances que vous, vos familles et vos amis puissiez vous réunir dans votre jardin ou dans votre quartier et faire un barbecue et un barbecue et célébrer l'indépendance Day", a déclaré Biden en mars, un long tapis rouge s'étirant derrière lui, fixant un objectif dans des mois pour ramener le pays à la normale.

Les responsables insistent sur le fait que la relative normalité des vacances de cette année par rapport aux mois passés sous distanciation sociale et restrictions de masques était un signal que la stratégie de Biden avait fonctionné.

"Le 4 juillet est un moment pour nous de prendre du recul et de célébrer nos progrès. Nous avons fait d'énormes progrès dans notre lutte contre le virus", a déclaré Jeff Zients, coordinateur de la réponse au coronavirus du président.

« En même temps, reprit-il, il y a encore beaucoup de travail à faire.

Une grande partie de ce travail s'est déplacée vers des États où la combinaison de faibles taux de vaccination et d'un nombre élevé de cas a fait craindre un retour en arrière.

"Nous allons encore une fois dans la mauvaise direction avec les infections à Covid-19 ici dans l'État de l'Arkansas", a déclaré le Dr Cam Patterson, chancelier de l'Université de l'Arkansas pour les sciences médicales, lors du briefing hebdomadaire de l'État la semaine dernière.

« Le message est  : faites-vous vacciner »

Espérant cibler les épidémies régionales, la Maison Blanche a déclaré la semaine dernière qu'elle déployait des équipes d'intervention pour effectuer des tests de pointe, fournir des traitements comme des anticorps monoclonaux et déployer du personnel fédéral dans les zones qui ont besoin de personnel de soutien pour les vaccinations.

L'équipe du coronavirus de la Maison Blanche est le fer de lance de l'effort et les responsables s'attendent à ce que les équipes aident à tout, de l'intensification des tests, à la fourniture de fournitures et potentiellement à l'augmentation des efforts médiatiques payants ciblant les régions où les vaccinations sont faibles.

Pourtant, alors que les équipes d'intervention sont envoyées pour soutenir les communautés, les responsables pensent que les vaccinations sont le moyen numéro un pour arrêter la propagation et reconnaissent qu'il pourrait y avoir une limite à leurs efforts.

Déjà, l'administration a changé sa stratégie, passant de la concentration sur les sites de vaccination de masse à des efforts plus ciblés pour faire vacciner les gens. Les responsables de la santé ont concentré leur attention sur les jeunes en particulier, qui représentent un grand nombre de personnes encore non vaccinées. Ils restent également concentrés sur les minorités, dont les taux de vaccination sont à la traîne de la population blanche.

Reconnaissant l'inquiétude suscitée par la variante, l'administration Biden a inondé les réseaux de télévision de hauts responsables fédéraux de la santé la semaine dernière pour répondre aux préoccupations avant le week-end du 4 juillet.

Et les responsables ont cherché à équilibrer ce qui est sans aucun doute un moment pour marquer les progrès contre le virus avec le problème persistant que de larges pans du pays semblent toujours résistants aux vaccins.

"Vous pouvez toujours célébrer en même temps que vous faites passer votre message très, très clair : si vous avez été vacciné, vous avez un haut degré de protection. Si vous ne l'êtes pas, vous devriez porter un masque, et vous devriez réfléchir très sérieusement à se faire vacciner », a déclaré jeudi le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

"Donc, à bien des égards, rien n'a vraiment changé", a déclaré Fauci. "Nous célébrons en tant que pays en même temps que nous reconnaissons le fait que nous sommes dans une situation grave pour ceux qui n'ont pas été vaccinés. Et le message est le suivant  : faites-vous vacciner."

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