La directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré mercredi que l'agence recommandait désormais l'utilisation du vaccin contre le coronavirus de Pfizer / BioNTech chez les 12-15 ans.

Les membres de la famille regardent alors que Jack Frilingos, 12 ans, est inoculé avec le vaccin de Pfizer contre la maladie à coronavirus (COVID-19) après que la Géorgie a autorisé le vaccin pendant plus de 12 ans, au Dekalb Pediatric Center à Decatur, Géorgie, États-Unis, le 11 mai 2021. REUTERS / Chris Aluka Berry

«Aujourd'hui, j'ai adopté la recommandation du Comité consultatif des CDC sur les pratiques d'immunisation (ACIP) qui approuvait l'innocuité et l'efficacité du vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 et son utilisation chez les adolescents de 12 à 15 ans», a déclaré Walensky dans un déclaration.

L'ACIP a voté à l'unanimité mercredi pour recommander l'administration du vaccin Covid-19 de Pfizer / BioNTech à des enfants dès l'âge de 12 ans.

«Les CDC recommandent maintenant que ce vaccin soit utilisé parmi cette population, et les prestataires peuvent commencer à les vacciner immédiatement», a déclaré Walensky.

La Food and Drug Administration américaine a prolongé lundi son autorisation d'utilisation d'urgence du vaccin chez les 12-15 ans.

Le président Joe Biden a salué la décision, notant que 17 millions d'Américains supplémentaires seraient désormais éligibles à la vaccination.

"Maintenant, j'encourage chacun d'eux et leurs parents à se faire vacciner tout de suite", a déclaré Biden.

"C'est une étape de plus pour gagner l'immunité et rapprocher la pandémie de sa fin", a déclaré le Dr José Romero, qui préside l'ACIP et qui est également secrétaire du ministère de la Santé de l'Arkansas.

«Nous devons encore vacciner le reste du monde, mais nous avons franchi des étapes importantes et sommes sur la bonne voie».

CVS a déclaré que ses pharmacies commenceraient jeudi à administrer le vaccin Covid-19 de Pfizer aux enfants âgés de 12 à 15 ans.

Le consentement d'un parent ou d'un tuteur sera nécessaire pour obtenir le vaccin dans une pharmacie CVS, et un adulte doit être présent avec l'enfant pour recevoir le vaccin.

Le Dr Sara Oliver du Centre national pour l'immunisation et les maladies respiratoires du CDC avait informé le comité des risques et des avantages du vaccin.

"Les adolescents âgés de 12 à 17 ans risquent de contracter une maladie grave due à Covid-19", a déclaré Oliver.

«À ce jour, plus de 1,5 million de cas et plus de 13 000 hospitalisations ont été signalés chez des adolescents de 12 à 17 ans», a-t-elle ajouté.

Une comparaison des taux d'hospitalisation des épidémies de grippe annuelles passées montre que plus d'enfants et d'adolescents ont été hospitalisés à cause de Covid-19 que pour la grippe, a déclaré Oliver.

«Dans l'ensemble, le taux d'hospitalisation pour Covid dans cette population est plus élevé que le taux d'hospitalisation associé à la grippe pour le même groupe d'âge pendant la pandémie H1N1 de 2009», a-t-elle déclaré. Le taux d'hospitalisation de Covid pour les 12-17 ans a également été significativement plus élevé pour Covid que pour la grippe en 2017, 2018, 2019 et 2020, a-t-elle déclaré.

De plus, il est devenu clair que les adolescents et les enfants sont une source de propagation du virus, a-t-elle déclaré.

«Les adultes vivant dans un ménage avec un enfant fréquentant une école en personne à plein temps avaient une augmentation des chances de déclarer Covid-19 comme une maladie, une perte de goût / odeur ou un test SRAS-CoV-2 positif au cours des 14 derniers jours. "

Au début de la pandémie, les adultes plus âgés représentaient plus de cas, a déclaré Oliver. Maintenant que de plus en plus d'adultes sont vaccinés, les enfants et les adolescents représentent une part plus importante des infections.

«En avril, 9% des cas étaient âgés de 12 à 17 ans, ce qui représente en fait une plus grande proportion de cas que les adultes de 65 ans et plus», a-t-elle déclaré lors de la réunion de l'ACIP.

"Cependant, nous notons que les cas diagnostiqués et signalés sont sous-estimés", a-t-elle ajouté. Selon elle, des estimations ajustées montrent que 22 millions d'enfants âgés de 5 à 17 ans ont été infectés par un coronavirus, ce qui représente 19% de toutes les infections. Le CDC a déclaré que le décompte officiel des cas de coronavirus diagnostiqués sous-estimait le vrai décompte.

Dans le groupe d'âge 12-17 ans, 127 sont décédés de Covid-19.

Oliver a également noté que 3 742 cas de syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, ou MIS-C, ont été rapportés. C'est une complication rare mais grave de l'infection à coronavirus qui affecte plusieurs organes. Il affecte les minorités de manière disproportionnée; 63% des cas signalés concernaient des enfants noirs et latinos. Il tue 1% à 2% des patients.

Le vaccin s'est avéré sûr et efficace dans les essais cliniques, a noté Oliver. «L'essai clinique du vaccin Pfizer-BioNTech Covid-19 a démontré son efficacité contre le Covid-19 symptomatique confirmé en laboratoire. L'efficacité était de 100%», a-t-elle déclaré.

Les événements indésirables ont été très rares et aucun effet indésirable grave n'a été lié au vaccin. Aucun des 2 200 enfants de 12 à 15 ans participant à l'essai clinique n'a souffert de réaction allergique grave connue sous le nom d'anaphylaxie.

Il est également possible de vacciner les adolescents et les enfants plus jeunes, a déclaré Oliver. "Améliorer l'accès aux prestataires de soins primaires au service des adolescents présente l'avantage de faire appel à des prestataires de confiance pour fournir des informations et une éducation sur les vaccins Covid, ainsi que pour vacciner contre Covid", a déclaré Oliver à l'ACIP.

Les sites fournis par l'Administration fédérale des ressources et des services de santé (HRSA), une agence qui fournit des services de santé à des groupes non assurés et autrement vulnérables et qui contribue aux efforts de vaccination, sont une autre ressource pour les enfants, a déclaré Oliver.

"Les pharmacies et les sites HRSA ont une large empreinte dans tout le pays et peuvent rapidement se développer pour fournir des vaccins Covid pour les vaccinations scolaires des adolescents, avoir l'avantage d'atteindre les adolescents dans leurs propres communautés, ainsi que d'être des sources d'informations fiables pour les communautés, "Dit Oliver.

Les centres de santé qualifiés au niveau fédéral sont un autre endroit potentiel pour vacciner les enfants et les adolescents, a-t-elle déclaré.

Alors que la plupart des États attendront le feu vert des CDC, certains États ont autorisé la vaccination des jeunes adolescents à partir de mardi - parmi eux, la Géorgie et certains districts de Caroline du Nord.

Le CDC a également donné des conseils qui devraient faciliter la vaccination des enfants et des adolescents.

Les médecins et autres cliniciens avaient été avisés d'éviter d'administrer le vaccin contre le coronavirus dans les deux semaines suivant tout autre vaccin. Mais le Dr Kate Woodworth de la division des malformations congénitales du CDC a déclaré que les conseils avaient maintenant changé.

"En raison de la nouveauté des vaccins Covid-19, la recommandation précédente était d'administrer les vaccins Covid-19 seuls, avec un intervalle minimum de 14 jours avant ou après l'administration de tout autre vaccin, pour mieux comprendre tout événement indésirable", a déclaré Woodworth ACIP.

«Une vaste expérience avec les vaccins non-Covid-19 a démontré que l'immunogénicité et les profils d'événements indésirables sont généralement similaires lorsque les vaccins sont administrés simultanément et lorsqu'ils sont administrés seuls», a-t-elle ajouté.

Plus tard, le CDC a ajouté qu'on ne savait pas encore si les gens pourraient être plus susceptibles d'avoir une réaction si plusieurs vaccins étaient administrés en même temps qu'un vaccin Covid.