Une récente flambée des infections à coronavirus a contribué à pousser l'Inde à 21 millions de cas et 230000 décès dus à Covid.

Qu'est-ce qui cause la flambée de Covid-19 ?

Un facteur contributif semble être une nouvelle souche (ou "lignée '') du coronavirus SARS-CoV-2 : la variante B.1.617. Jusqu'à récemment, cependant, il n'y avait pas suffisamment de données pour déterminer si B.1.617 joue un rôle.

Le CDC indien déclare que la surtension de Covid est liée à la variante B.1.617

En mars 2021, le National Center for Disease Control (NCDC) de l'Inde - équivalent aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis - a affirmé que la variante avait été observée dans trop peu d'échantillons pour établir un lien avec la flambée.1.617 est lié à la flambée, basée sur l'échantillonnage de plus de personnes dans plusieurs États indiens.

Selon Sujeet Kumar Singh, directeur du NCDC en Inde, "La flambée actuelle des cas observés au cours du dernier mois et demi dans certains États montre une corrélation avec l'augmentation de la lignée B.1.617."

Lors d'une conférence de presse le 5 mai 2021, Singh a ajouté que "la corrélation épidémiologique et clinique n'est pas pleinement établie [and] sans la corrélation, nous ne pouvons pas établir de lien direct avec une surtension. "

Le libellé de Singh est déroutant car les mots "corrélation" et "lien" servent de synonymes dans le discours quotidien.

Dans la première citation, Singh utilisait la "corrélation" au sens familier - un lien entre deux choses - alors que, dans le second cas, il parlait d'une association statistique, une relation où une chose (variable) dépend de l'autre.

Les scientifiques adorent dire que "la corrélation n'implique pas de causalité" et Singh essayait probablement d'éviter la suggestion que B.1.617 est la cause de la poussée.

Le directeur du NCDC devait être prudent avec le langage lorsqu'il discutait d'un problème impliquant des personnes - y compris des épidémies de Covid - car la cause peut conduire à un blâme.1.617 a été détecté dans plus de 25 pays à ce jour, mais il a été découvert pour la première fois en Inde. En conséquence, l'agence de santé du pays était coincée entre un rocher et un endroit dur en raison de l'impact potentiel sur la société et la politique mondiale.

1.617 a été appelée la "variante indienne '' - une étiquette qui crée une stigmatisation sociale parce qu'elle associe la souche à un emplacement géographique, ce qui conduit au racisme contre les personnes originaires de cet endroit - ou celles qui "ressemblent '' à elles viennent. là.

Pourquoi utiliser des noms de coronavirus comme "variante indienne '' est raciste

Une autre implication est de considérer l'impact si la poussée de Covid n'a pas de cause "naturelle '', telle que l'émergence d'une nouvelle variante.

Le blâme serait alors dirigé contre les politiciens ou le grand public. Blâmer les politiciens impliquerait de critiquer les directives sanitaires d'un gouvernement, alors que blâmer le public pourrait également conduire à stigmatiser les Indiens.1.617 a été surnommé le "double mutant" parce que la souche a acquis deux mutations clés - L452R et E484Q - dans la protéine de pointe qu'une particule virale utilise pour envahir une cellule humaine (le variant porte en fait plus d'une douzaine de mutations par rapport au virus SARS-CoV-2 de type sauvage d'origine).

L'agent actif dans les vaccins contre le coronavirus, la protéine de pointe (ou les gènes pour la fabriquer, via l'ARN) est un "antigène" qui incite le système immunitaire à générer des anticorps. Lorsque des mutations dans ce pic permettent à un variant d'échapper à la reconnaissance par son anticorps correspondant, ces souches sont appelées "mutants d'échappement".

La vaccination peut fournir une protection partielle contre certaines souches. Le vaccin à ARNm Pfizer est efficace contre les variants B.1.1.7 et B.1.351 (identifiés pour la première fois au Royaume-Uni et en Afrique du Sud respectivement), par exemple. Ainsi, quelles que soient les forces qui se cachent derrière la poussée de Covid en Inde (et il y a probablement plusieurs causes), les scientifiques devront continuer à étudier la variante B.1.617 pour comprendre comment l'empêcher de se propager.