Le vaste intérieur de la cathédrale de Saint-Jean-le-Divin à Manhattan était vide lundi, les milliers de chaises qui reposent normalement sous son plafond et ses vitraux enlevés pour faire place à une vue plus sinistre: un hôpital de campagne contre les coronavirus .

La cathédrale, qui se décrit comme la plus grande cathédrale gothique du monde, a déclaré lundi que sa nef de 600 pieds de long et sa crypte souterraine tout aussi grande seraient transformées en hôpital d'urgence dans le cadre de la lutte contre la pandémie.

La cathédrale Saint-Jean-le-Divin deviendra un hôpital d'urgence de coronavirus

Neuf tentes médicales à température contrôlée capables de contenir un total d'au moins 200 patients seront érigées à l'intérieur de la cathédrale d'ici la fin de la semaine, a indiqué le Rt. Le révérend Clifton Daniel III, le doyen de la cathédrale.

La crypte, qui est principalement accessible par une série d'escaliers en colimaçon, sera utilisée comme «une zone de rassemblement» pour le personnel médical, a-t-il déclaré. C'est la première fois que la cathédrale, qui est le siège du diocèse épiscopal de New York, sera utilisée pour une telle tâche, a-t-il déclaré.

« La dernière chose comme ça a été la pandémie de grippe en 1918, mais le monde était différent à l'époque et je ne pense pas qu'ils aient utilisé la cathédrale de cette façon », a déclaré Dean Daniel dans une interview à l'intérieur de l'église vide. «Mais traditionnellement, dans les siècles précédents, les cathédrales étaient toujours utilisées de cette façon, comme pendant la peste. Ce n'est donc pas en dehors de l'expérience d'être une cathédrale, c'est juste nouveau pour nous. »

Les patients devraient arriver à l'hôpital de campagne de la cathédrale d'ici la fin de cette semaine ou au début de la semaine prochaine, a déclaré James Patterson, son directeur des installations et des projets d'immobilisations. Il a déclaré qu'environ 400 lits avaient été livrés à la cathédrale la semaine dernière et que trois tentes étaient placées dans des caisses sur un quai de chargement lundi.

Les responsables de l'église ont déclaré qu'il n'était pas clair si les patients atteints de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, seraient envoyés à la cathédrale, mais cela semblait probable compte tenu de l'ampleur de l'épidémie.

« Nous supposons qu'il y en aura », a déclaré M. Patterson. « C’est ainsi que les gens parlaient aujourd’hui. »

L'hôpital de campagne sera doté de personnel de l'hôpital Mount Sinai Morningside, qui se trouve à côté du complexe de la cathédrale, une oasis entretenue de 11 acres à Morningside Heights qui abrite plusieurs bâtiments en pierre et trois paons.

Le doyen Daniel a déclaré avoir offert l'utilisation de la cathédrale à l'hôpital le mois dernier.

Une fois que l'hôpital de campagne sera opérationnel, a déclaré M. Patterson, le travail principal de la cathédrale sera des choses prosaïques mais essentielles comme fournir de la chaleur et «garder les lumières allumées».

Il a dit que l'organisation de l'hôpital de campagne avait été un défi logistique et qu'il n'était pas clair comment l'hôpital exécuterait certaines tâches, en particulier en ce qui concerne l'alimentation et le bain des patients.

« Il y a encore beaucoup d'ingénierie impliquée dans des choses comme des douches et des choses comme ça, que nous tenons tous pour acquises », a déclaré M. Patterson. « C'est quelque chose dont ils ont besoin pour comprendre. »

Samaritan’s Purse, une organisation humanitaire chrétienne évangélique non confessionnelle qui a construit un hôpital de campagne à Central Park le mois dernier, a également été impliquée dans l'hôpital de la cathédrale, a déclaré Dean Daniel.

Le groupe est dirigé par le révérend Franklin Graham, qui a été critiqué pour son action anti-musulmane et anti-L.G.B.T.Q. rhétorique qui contraste avec la vision plus inclusive du christianisme adoptée par la cathédrale.

Le maire Bill de Blasio a déclaré lors d'une conférence de presse la semaine dernière que la ville et le mont Sinaï avaient reçu des assurances de Samaritan's Purse qu'elle respecterait les lois anti-discrimination de la ville en matière de traitement.

Le doyen Daniel a déclaré que la participation de Samaritan’s Purse à l'hôpital de campagne ne devait pas être interprétée comme une approbation de ses vues.

« Je ne suis pas d'accord avec leur position sur les musulmans et les gays et un certain nombre d'autres choses, mais je suis prêt à travailler avec eux pour sauver des vies », a-t-il déclaré. « J'ai l'impression que c'est un peu comme le steward sur le Titanic alors qu'il coule – ce n'est pas le moment de compter l'argenterie, il faut amener les gens dans des canots de sauvetage. »