L'autre jour, j'ai dû aller en ville pour un rendez-vous chez le dentiste. J'ai mis toutes sortes de jolis vêtements comme si j'allais dîner et une soirée d'ouverture. La perspective de sortir était à la fois exaltante et intimidante. Je voulais désespérément être parmi les gens et dans la ville, mais j’avais aussi complètement oublié ce qu’était un événement. Le dentiste n'a pas semblé surpris par mon engagement excessif vestimentaire - mais alors, je n'étais pas le premier patient qu'il avait vu depuis le verrouillage.

En tant que personne travaillant dans le secteur des arts, le verrouillage était étrangement familier à un certain niveau - de nombreux acteurs se retrouvent coincés dans une sorte de limbe en attendant que quelqu'un d'autre leur donne la permission de faire ce qu'ils sont bons. C'était comme si nous attendions tous au téléphone que notre agent nous appelle. C'était aussi étrangement inconnu parce que la communauté qui nous unit, le public, ainsi que le changement des spectacles et les nouvelles sorties, ont également été mis en attente. Le flux entre nous tous a été gravement affecté, et j'ai été à la fois réconforté et horrifié quand il a commencé à faire surface en ligne. Réconforté car l'envie de s'exprimer et le désir de communiquer ne semblent découragés par rien. Horrifié parce que le pire endroit pour répéter et jouer est seul dans le miroir, et parfois le téléphone n'est qu'un miroir.

C'était incroyable, cependant: les chanteurs d'opéra en train de couronner sur leurs balcons, les danseurs faisant leurs solos dans leurs salons, les DJ installés sur les vérandas de leurs appartements. La communication est définitivement un besoin et non un désir. Et le talent doit s'exprimer. Ce besoin est comme les racines d'un arbre à la recherche d'espace et de nutrition, et cette cellule unique dans les poils des racines qui est la passerelle poreuse entre le sol et la plante - qui existe en chacun de nous, dans notre besoin de communiquer et de donner un sens partagé. . La passerelle poreuse entre le public et l'artiste n'est que cela - une rue à double sens où les deux mondes apparemment séparés cohabitent. La chorale du pub où tout le monde est entré dans un groupe Zoom et a chanté. Pour eux-mêmes ? Oui. L'un pour l'autre ? Oui. Pour l'univers ? Oui. Un espace merveilleux qui a pris vie et a prospéré et a essayé de franchir le fossé.

Covid-19 a rendu une chose terriblement claire: le gouvernement n'est pas la même chose que les entreprises. Le rôle du gouvernement est de réglementer et de guider le paysage social de plus en plus complexe. Les affaires ne sont qu’une partie de ce paysage. Santé, infrastructures, système juridique, éducation: ce ne sont pas des entreprises. D'abord et avant tout, ils font partie de la société, de notre devoir les uns envers les autres et envers le système dont nous sommes tous bénéficiaires - ou devrions être bénéficiaires - mais c'est une toute autre catastrophe qui a été très claire au cours des six dernières. mois.

C'est cet espace en danger où la vie et l'art ne sont pas seulement une question d'argent que le gouvernement est là pour aider à protégerAlors, qu'est-ce que Covid-19 a déchiré ? La fragilité de l'espace social et la robustesse de notre besoin de partage. La mauvaise orientation catastrophique des 30 dernières années de planification économique et sociale (le non-principe directeur étant qu'il n'existe pas de société). Non, à moins de nostalgie et de regret, Covid-19 a ravagé toute l'idée de petit gouvernement et a souligné l'importance de la justice sociale et économique. Illustrant avec force ces préoccupations, la vague la plus récente d'activisme Black Lives Matter (BLM) a souligné la nécessité d'un plan social équitable et humain.

Pour les arts, je crains que le bon vieux temps de la porosité des racines et des sols ne soit chose du passé. La relation entre l'artiste et le public a fondamentalement changé. Les outils du futur disponibles aujourd'hui, des selfies au zoom, ne sont que des tentatives maladroites pour récupérer l'apparence de surface de la connectivité. La vraie connectivité devra trouver une nouvelle voie. La bonne nouvelle est que ce sera le cas - et ce sera fascinant, éclairant et confrontant.

Je suppose que ce sera dans l'événement. Le fabuleux événement du rassemblement; se rassembler et sortir (même chez le dentiste) et je pense que ce sera d'abord et avant tout en politique, en argument et en protestation. Les images emblématiques et les moments de verrouillage pour moi sont: "Je ne peux pas respirer" écrit sur les masques des manifestants BLM; cette cour en Italie remplie de voisins chantants; cette manifestante anonyme de Lady Godiva à Portland, assise toute nue devant la police; le ciel calme; et le président autoproclamé de génie des affaires de la plus importante démocratie du monde recommandant l'ingestion ou l'injection de désinfectant.

Le lien commun entre ces événements emblématiques est profondément politique, car l’espace politique est l’endroit où nous nous réunissons, et avec une rhétorique, une imagerie ou un geste, avec une sorte de réalité renforcée (appelons cela une performance), nous exprimons ce que nous devons dire. Chacun de ces éléments est surprenant. Il y a en eux un élément profond qui est révélateur. Nous nous engageons dans l'exécution du geste et l'ensemble de celui-ci est supérieur à la somme de ses parties. Je pense que ce besoin de rassemblement est fondamental pour qui nous sommes, et il a été contrecarré par Covid-19 mais également souligné par lui, et ce besoin en nous de communauté répond à la difficile leçon que nous devons apprendre: les entreprises ne sont pas le gouvernement et le gouvernement. n'est pas une entreprise. Le choix le plus important alors que les gouvernements ont commencé à réfléchir à l’assouplissement des verrouillages, le choix qui semble vraiment nous diviser profondément, est celui entre la communauté et l’économie.

Comme la vie, l'art peut être une entreprise. Mais comme la vie, l'art n'est pas uniquement une affaire - et c'est cet espace en danger où la vie et l'art ne sont pas seulement une question d'argent que le gouvernement est là pour aider à protéger.

  • Ceci est un extrait édité du chapitre Australian Stories par Cate Blanchett et Kim Williams dans Upturn: A Better Normal After Covid-19, édité par Tanya Plibersek novembre 2020, 32,99 $ RRP