SOHAG, Égypte (AP) - Les pays du monde entier aux prises avec de nouvelles flambées de coronavirus essaient de faire en sorte qu'ils ne soient pas touchés par une catastrophe de type indien. Ils sont confrontés à bon nombre des mêmes risques, y compris des populations importantes qui ont échappé aux restrictions et des systèmes de santé fragiles ébranlés sous la pression.

Dans une province le long du Nil, dans le sud de l'Égypte, les hôpitaux ont été inondés de patients atteints de COVID-19, un des principaux points chauds d'un troisième pic de gonflement à travers le pays. Les médecins de la province de Sohag préviennent que le système de santé pourrait s'effondrer, alors même que le gouvernement se précipite dans de nouveaux approvisionnements.

La catastrophe de l'Inde plane sur les pays confrontés à des poussées de COVID-19

"J'estime qu'il n'y a pas de famille à Sohag qui n'ait pas de cas corona", a déclaré le Dr Mahmoud Fahmy Mansour, chef du syndicat des médecins de la province. "Nous avons perdu cinq médecins en une semaine."

Il a dit qu'un scénario comme l'Inde était une possibilité, mais "si Dieu le veut, c'est une possibilité très éloignée."

Longtemps réticent à imposer de nouveaux verrouillages, le gouvernement égyptien a annoncé mercredi ses restrictions les plus strictes depuis des mois. Il a ordonné la fermeture des cafés, restaurants, magasins et centres commerciaux à 21 h. et interdit les grands rassemblements pendant deux semaines, ainsi que la fermeture des plages et des parcs pendant les prochaines vacances de l'Aïd el-Fitr à la fin du mois sacré du Ramadan.

L’Égypte n’est pas la seule à voir de nouvelles infections croissantes. Dans le monde, plus de cas ont été signalés au cours des deux dernières semaines qu'au cours des six premiers mois de la pandémie, a déclaré le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom.

L'Inde et le Brésil ont représenté une grande partie de cela, "mais il y a de nombreux autres pays dans le monde qui font face à une situation très fragile", a-t-il dit. "Ce qui se passe en Inde et au Brésil pourrait arriver ailleurs à moins que nous ne prenions tous ces précautions de santé publique."

L'Inde a été frappée par une flambée catastrophique d'infections au COVID-19 après que son Premier ministre se soit vanté d'avoir vaincu la pandémie et à la suite de multiples événements de surpeuplement massif. Les nouveaux cas et les décès ont augmenté de près de 30 fois en mars et avril. Le système de santé a été débordé, laissant les patients désespérés pour l'oxygène et d'autres fournitures.

Les nations les plus riches, en immunisant davantage de leurs populations, trouvent de la place pour s'ouvrir. Mais les pays où la vaccination a été lente ou minimale font face à de sombres perspectives. Ils doivent se demander s'ils doivent se verrouiller pour contrecarrer de nouvelles poussées et risquer de nuire à leurs économies - le tout avec la possibilité d'une tragédie à l'instar de l'Inde.

En Turquie, les nouveaux cas ont été multipliés par près de six depuis début mars, atteignant un pic de plus de 60 000 par jour. Le gouvernement a imposé un verrouillage national de trois semaines le 29 avril, mais a exempté de nombreux secteurs, permettant à des millions de personnes de continuer à travailler.

Les chiffres ont chuté, mais les experts médicaux appellent à une fermeture complète de 28 jours de tous les services non essentiels, alors que seulement 10 millions de ses plus de 80 millions de personnes ont été entièrement vaccinés.

"Ces restrictions n'étaient pas les restrictions que nous demandions", a déclaré Vedat Bulut, secrétaire général de l'Association médicale turque indépendante.

En Égypte, les nouveaux cas quotidiens moyens ont doublé depuis début février pour atteindre un peu plus de 1000 par jour et continuent d'augmenter, par rapport aux pics précédents de 1400 à 1600 par jour l'été dernier et en décembre, selon les chiffres officiels.

L'ampleur de la pandémie a été difficile à juger dans le pays de 100 millions d'habitants, dont la plupart vivent dans des villes densément peuplées le long du Nil. Les chiffres officiels font état de 234 015 cas, dont 13 714 morts - considérés comme un sous-dénombrement important comme ailleurs dans le monde.

Dans la province de Sohag, les agents de santé sont devenus désespérés. Un médecin qui préside un grand hôpital là-bas a déclaré que les chiffres réels sont probablement 10 fois le taux du ministère de la Santé de 400 à 450 nouveaux cas par semaine.

"Le ministère est comme une autruche enfouissant sa tête dans le sable", a-t-il dit, s'exprimant sous couvert d'anonymat par crainte de représailles.

Mustafa Salem, un législateur de Sohag, a déclaré qu'il avait reçu des dizaines d'appels de personnes désespérées de trouver des ventilateurs ou des lits dans les unités de soins intensifs.

Lorsque Ismail Abdallah est tombé malade le mois dernier, sa famille l'a emmené dans une clinique où, sans subir de test, on lui a dit qu'il s'agissait d'une pneumonie.

Deux jours plus tard, le fermier de 50 ans et père de sept enfants avait du mal à respirer. À l'hôpital, il a été confirmé avec le COVID-19 et sa famille s'est efforcée de trouver un lit dans des unités de soins intensifs bondées.

"Il n'y avait pas de lits disponibles dans la salle gratuite", a déclaré un proche, Amr Mahrous. "Nous avons eu du mal à trouver un lit dans le service payant."

Après deux semaines d'isolement dans un hôpital, Abdullah est décédé la semaine dernière.

Le ministère de la Santé a renforcé les installations de la province, en envoyant des générateurs d'oxygène et des ventilateurs et en augmentant le nombre d'USI. Il a déployé plus de médecins et a doublé les équipes médicales pour assurer le suivi des personnes isolées à domicile. Deux centres de vaccination ont été mis en place et d'autres sont prévus, et 100 équipes mobilisées pour sensibiliser.

Le ministère de la Santé a classé Sohag parmi cinq points chauds du pays - y compris Le Caire, une métropole d'environ 20 millions d'habitants.

Les responsables de la santé attribuent ce nouveau pic au non-respect généralisé des précautions. Partout en Egypte, le port de masque et la distanciation sociale sont rares. Certains cafés servent encore des pipes à eau, partagées entre les clients, malgré les interdictions gouvernementales. Les mariages et les funérailles ont toujours lieu et les gens se pressent sur les marchés.

Au Caire islamique, le centre historique de la capitale, les familles se rendent aux prières en commun pendant le mois sacré du Ramadan. Des dizaines de milliers de personnes se rassemblent la nuit dans les rues étroites du bazar, faisant du shopping ou assis dans les cafés. Rares sont ceux qui portent des masques.

Hajah Fatima, 57 ans, est venue de la province méridionale de Beni Sueif avec sa famille et a pris "l'iftar", le repas mettant fin au jeûne de la journée, dans un café à côté du sanctuaire vénéré Al-Hussein. "Couronne ? Rien ne nous arrivera sauf ce que Dieu a décrété.

Jusqu'à présent, plus d'un million de personnes, soit seulement 1% de la population égyptienne, ont été vaccinées, a déclaré mercredi le Premier ministre Mustafa Madbouly.

Dans l'enclave palestinienne surpeuplée de la bande de Gaza, qui abrite 2 millions de personnes, les cas ont rapidement augmenté. En mars et avril, les taux d'infection ont dépassé 1 000 par jour - le nombre que Gaza enregistrait auparavant chaque semaine. Les décès quotidiens ont doublé pour atteindre un maximum de 20. Le virus a tué plus de 900 Gazaouis et rendu malade plus de 102 000 personnes, dont plus de la moitié cette année.

"Les hôpitaux ont du mal à faire face", a averti cette semaine le groupe humanitaire international Médecins sans frontières.

Les dirigeants du Hamas du territoire ont fermé les mosquées et les restaurants et imposé un couvre-feu nocturne au début du Ramadan pour ralentir l’épidémie. Mais il a décidé de lever ces restrictions pour les 10 derniers jours du mois sacré, alarmant les responsables de la santé.

"Nous sommes préoccupés par l'assouplissement à grande échelle des mesures", a déclaré Rami Abadllah, chef de l'épidémiologie au ministère de la Santé.

Au milieu des inquiétudes concernant l'Inde, le Kenya, qui sort d'un pic récent, a interrompu ses vols avec le pays pendant deux semaines, tandis que le Nigéria a suspendu ses vols avec l'Inde, le Brésil et la Turquie, craignant que de nouvelles souches de virus ne surviennent alors qu'il tente de réduire les cas. en particulier à Lagos, où vivent quelque 20 millions de personnes.

En Afrique du Sud, avec de loin le plus grand nombre de cas et de décès de COVID-19 en Afrique, les responsables mettent en garde contre une nouvelle vague à l'approche de l'hiver dans l'hémisphère sud.

Le Pakistan est au milieu d'une troisième vague, le nombre de décès en une seule journée atteignant leur plus haut niveau de toute la pandémie le 28 avril, avec 201 décès.

Les responsables de la santé ont ajouté des centaines de lits d'hôpitaux supplémentaires. La production d'oxygène avait déjà presque doublé pour atteindre 800 tonnes par jour par rapport à l'année dernière. Pourtant, au pic de la flambée des dernières semaines, il utilisait 90% de cette production.

Les nouveaux cas se sont légèrement atténués cette semaine, passant d'une moyenne mobile d'environ 6000 par jour.

"Dieu merci, nous avons jusqu'à présent réussi à faire face à cette énorme augmentation grâce au renforcement proactif des capacités de l'ensemble du système", a déclaré le ministre de la Planification et du Développement, Asad Umar.

Mais il a averti que le pays de plus de 200 millions d'habitants pourrait faire face à une catastrophe au niveau de l'Inde à moins que les gens ne respectent des précautions qui ont été largement ignorées. Le gouvernement a rejeté les appels à un verrouillage, mais prévient que cela pourrait changer. Pour vous-même et vos proches ", a-t-il déclaré dans un tweet.

___

en Turquie; Munir Ahmed à Islamabad, Pakistan; Sam Olukoya à Lagos, Nigéria; Fares Akram dans la ville de Gaza; Andrew Meldrum à Johannesburg; Jamey Keaten à Genève et Cara Anna à Nairobi, Kenya ont contribué.