La catastrophe du Covid-19 en Inde pourrait aggraver les pénuries mondiales

Une vague terrifiante et record de Covid-19 en Inde menace de bloquer la reprise économique du pays et d'envoyer des ondes de choc dans plusieurs industries mondiales importantes.

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SRINAGAR, INDE - 2021/05/09: Un homme âgé passe devant des magasins fermés pendant un couvre-feu de coronavirus imposé par les autorités à la suite de la flambée des cas de COVID-19 à Srinagar. Le couvre-feu du coronavirus au Jammu-et-Cachemire a été prolongé jusqu'au 17 mai pour contenir la flambée des cas de coronavirus, ont annoncé dimanche des responsables. Pendant ce temps, l'Inde a enregistré 403 738 nouveaux cas de COVID-19 et 4 092 décès au cours des dernières 24 heures. (Photo par Saqib Majeed / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

La troisième plus grande économie d'Asie a du mal depuis des semaines à contrôler cette vague dévastatrice. Des centaines de milliers de nouveaux cas sont signalés chaque jour, et les économistes repensent leurs prévisions de croissance à deux chiffres cette année - un signe inquiétant pour un pays qui a plongé en récession l'année dernière pour la première fois en près d'un quart de siècle après la le gouvernement a imposé un verrouillage national.

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Des ouvriers travaillent dans une usine de bonneterie à Kolkata le 1er février 2021.

Le Premier ministre Narendra Modi a jusqu'à présent résisté aux appels visant à imposer un autre verrouillage total du pays, alors même que de nombreuses régions ont annoncé leurs propres restrictions lourdes. Mais plusieurs industries mondiales qui dépendent de l'Inde le regardent avec inquiétude. Si la crise s'approfondissait, tout, des vêtements et des produits pharmaceutiques aux services financiers et aux expéditions mondiales, pourrait en ressentir la douleur.

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Des flacons de Covishield, le vaccin contre le coronavirus Covid-19 d'AstraZeneca-Oxford sont photographiés à l'intérieur d'un laboratoire où ils sont fabriqués à l'Institut indien du sérum à Pune le 22 janvier 2021.

Des chaînes d'approvisionnement

Selon la Conférence mondiale des Nations Unies sur le commerce et le développement, environ 80% du commerce mondial des marchandises en volume est transporté par des navires, et l'Inde fournit bon nombre de ses équipages.

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Selon Guy Platten, secrétaire général de la Chambre internationale de la navigation, plus de 200 000 des 1,7 million de marins dans le monde sont originaires d'Inde. Beaucoup d'entre eux ont des grades et des rôles d'officiers exigeant des compétences importantes, a-t-il ajouté.
"Nous espérons que" cette situation pourra être résolue, a déclaré Platten à CNN Business. Sinon, cela pourrait conduire à une grande "pénurie de gens de mer", ce qui "perturberait la chaîne d'approvisionnement mondiale", a-t-il ajouté.
Comme de nombreux pays ont interdit les vols en provenance de l'Inde, il est déjà impossible de déplacer des travailleurs indiens vers des ports du monde entier et d'échanger des équipages.
René Piil Pedersen, responsable des relations maritimes chez Maersk, la plus grande compagnie maritime de conteneurs au monde, espère que les pays commenceront à faire la distinction entre les voyageurs réguliers et les gens de mer. Sinon, a-t-il dit, le monde pourrait faire face à la fois à une menace sérieuse pour les flux mondiaux de marchandises et à une "crise humanitaire", car les équipages ne pourraient pas quitter leurs navires et rentrer chez eux.
"Cela aura un lourd tribut sur leur bien-être mental", a déclaré Pedersen, dont la société emploie 30% de ses marins indiens.
La pandémie a jeté le transport maritime mondial dans le chaos l'année dernière, avec près de 200 000 marins bloqués pendant des mois en raison de la fermeture des ports et des avions échoués. Certains travailleurs avaient commencé à qualifier leurs navires de «prisons flottantes» - et Pedersen craint un retour à ce scénario si la crise du Covid-19 en Inde se poursuit sans relâche.
Il y a également des retards importants dans les mouvements des navires.
Certains endroits, comme les Émirats arabes unis, Singapour, Hong Kong et la Chine continentale, "ont déjà imposé des restrictions de quarantaine strictes pour les navires arrivant des ports indiens", a déclaré Sankar Narayanan, responsable des expéditions chez la société d'expédition et de logistique GAC India.
Les experts estiment que la vaccination des gens de mer pourrait être une solution, mais cela peut s'avérer difficile à exécuter.

Vaccins et autres produits pharmaceutiques

La campagne mondiale de vaccination souffre déjà de l'épidémie en Inde, qui produit généralement plus de 60% de tous les vaccins vendus dans le monde. Le pays abrite le Serum Institute of India (SII), le plus grand fabricant de vaccins au monde. Sa vaste capacité de fabrication est la raison pour laquelle le pays s'est engagé en tant qu'acteur majeur de COVAX, l'initiative mondiale qui fournit des doses à prix réduit ou gratuites du vaccin Covid-19 aux pays à faible revenu.
SII a accepté l'année dernière de fabriquer jusqu'à 200 millions de doses de vaccin Covid pour jusqu'à 92 pays. Mais, avec seulement 2% de la population indienne entièrement vaccinée, le gouvernement et SII se sont déplacés de la fourniture de vaccins vers d'autres pays et accordent désormais la priorité aux citoyens indiens.
Les mauvaises nouvelles ne s'arrêtent pas là. Outre la pénurie de vaccins Covid, il pourrait y avoir d'autres conséquences pour l'industrie pharmaceutique mondiale si la propagation de l'infection en Inde n'est pas contrôlée rapidement.
L'Inde est le plus grand fournisseur mondial de médicaments génériques - des copies de produits pharmaceutiques de marque qui ont les mêmes effets mais coûtent moins cher. Aux États-Unis, 90% de toutes les ordonnances sont remplies par des médicaments génériques et une pilule sur trois consommée est produite par un fabricant indien de génériques, selon une étude d'avril 2020 de la Confédération de l'industrie indienne et de KPMG.
Mais les fabricants de médicaments indiens obtiennent jusqu'à 70% de leurs matières premières de Chine, un maillon de la chaîne d'approvisionnement qui semble vulnérable compte tenu de la flambée des coronavirus. Fin avril, la compagnie chinoise Sichuan Airlines a suspendu ses vols de fret vers l'Inde pendant 15 jours. Cela a incité le principal groupe d'exportation pharmaceutique de l'Inde à écrire à l'ambassadeur de l'Inde à Pékin, le pressant d'intervenir.
Dans la lettre, Ravi Udaya Bhaskar, directeur général du Conseil de promotion des exportations pharmaceutiques de l'Inde, a qualifié la suspension d '"inquiétante" - et a déclaré qu'elle pourrait avoir un "effet en cascade" sur la chaîne d'approvisionnement.
"La plupart des pays dépendent de l'Inde pour les médicaments génériques, et l'Inde dépend de la Chine pour les matières premières. Ce sera un coup dur pour [the] chaîne d'approvisionnement pharmaceutique mondiale si le commerce entre les deux est perturbé », a déclaré Tinglong Dai, professeur agrégé de gestion des opérations et d'analyse commerciale à la Johns Hopkins Carey Business School.
Pour l'instant, l'impact semble limité. Bhaskar a déclaré à CNN Business la semaine dernière qu'il n'y avait actuellement pas de pénurie de médicaments, car les grandes entreprises disposent de suffisamment de matières premières pour les gérer au cours des trois à quatre prochains mois. Il a également déclaré que Sichuan Airlines était susceptible de reprendre son service cette semaine.
Sichuan Airlines n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Vêtements

L'Inde est l'un des plus grands exportateurs de textiles au monde et l'industrie est aux prises avec de graves pénuries de main-d'œuvre.
«C'est la première fois que notre génération fait l'expérience de quelque chose comme ça. Personne n'était préparé à ce terrible scénario», a déclaré Arpit Aryan Gupta, partenaire et nouveau responsable du développement commercial chez le fabricant de vêtements NG Apparels, qui est à Ludhiana, au Pendjab, un grand moyeu de production de vêtements. La société, qui fournit des marques telles que New Balance et Nordstrom, emploie environ 100 travailleurs qualifiés et semi-qualifiés, et près de 50% d'entre eux sont partis depuis le début de la dernière vague de Covid-19. Gupta a déclaré qu'il fournissait des logements aux travailleurs restants sur place pour maintenir l'usine en marche.
Ailleurs, les fabricants envisagent des scénarios tout aussi inquiétants.
Dans les principaux centres de production de vêtements de Delhi et de Bangalore - qui sont également des États avec un nombre élevé d'infections à Covid-19 - l'absentéisme parmi les travailleurs atteint jusqu'à 50%, selon le cabinet de conseil Wazir Advisors. Et pour de nombreux fabricants qui se remettent encore du ralentissement de l'année dernière, la sécurité des travailleurs est devenue une préoccupation majeure.
La consommation et les exportations de l'industrie nationale du vêtement ont chuté l'an dernier de 30% et 24%, respectivement, selon Wazir Advisors.
"Mais pour 2021, il est difficile de prévoir dès maintenant car nous ne savons pas quand cette pandémie prendra fin", a ajouté la firme.
L'Inde est également un important exportateur mondial de cuir et d'articles en cuir. Le pays est le deuxième exportateur de vêtements en cuir et le quatrième exportateur d'articles en cuir au monde, selon le Conseil indien pour les exportations de cuir. C'est aussi un grand producteur de chaussures, après la Chine, produisant près de trois milliards de paires de chaussures par an.
L'année dernière, la pandémie a porté un coup dur à l'industrie indienne du cuir, et les entreprises venaient de commencer à se redresser avant que la dernière vague n'entraîne des fermetures massives et une pénurie de personnel qualifié.

Services financiers

Les grandes banques et les cabinets comptables s'efforcent de maintenir leurs opérations en ligne à flot, étant donné l'importance de l'Inde en tant que plaque tournante de leurs back-offices.
De nombreuses entreprises ont externalisé un grand nombre d'emplois dans les technologies de l'information et les opérations en Inde au cours des dernières décennies, attirées par une main-d'œuvre instruite et des coûts de main-d'œuvre moins chers. Près de 4,4 millions de personnes dans le pays sont employées dans la gestion des processus informatiques et commerciaux, selon l'Association nationale des sociétés de logiciels et de services, un organisme professionnel.
Certaines entreprises prennent des mesures pour faire face à la crise, notamment le transfert du travail vers d'autres pays, l'encouragement du personnel à travailler à domicile et l'allongement des délais des projets.
Goldman Sachs et Wells Fargo, par exemple, ont mis en place le travail à distance pour tous les employés. Mais travailler à domicile pendant une pandémie est compliqué, surtout si les employés doivent s'occuper de parents malades. Il existe également des défis en matière de sécurité et de protection des données, car les employés peuvent traiter des informations sensibles sur l'entreprise ou les clients.
Les banques britanniques Barclays, NatWest et Standard Chartered réorientent dans certains cas leur travail vers d'autres pays pour soulager la pression exercée sur les employés en Inde, dont beaucoup sont tombés malades ou ont des responsabilités familiales.
EY Inde, qui compte plus de 56 000 travailleurs, a activé un plan de continuité des activités au début de la vague, qui prévoyait un transfert de travail vers d'autres zones géographiques. Presque tous ses employés travaillent à domicile, selon Julie Teigland, associée gérante régionale.
"Un nombre important de personnes d'EY et de membres de leur famille ont été directement touchés par la grave deuxième vague de Covid en Inde", a-t-elle déclaré à CNN Business.

  • Parija Kavilanz et Hanna Ziady ont contribué à ce rapport
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