« Les opérations de maintien de la paix doivent être en mesure de poursuivre leur travail critique et de maintenir leur capacité opérationnelle, afin que nous puissions remplir nos mandats vitaux – promouvoir la résolution des conflits et aider à protéger les populations que nous servons, ainsi que notre personnel des Nations Unies », a déclaré le Jean-Pierre Lacroix, chef des opérations de maintien de la paix de l'ONU.

Conformément à l'appel lancé par le Secrétaire général en faveur d'un cessez-le-feu mondial immédiat, les opérations de maintien de la paix encouragent les parties au conflit à « faire taire les armes », à faciliter l'accès humanitaire et à consacrer leurs efforts à la prévention et à l'atténuation de la propagation du COVID-19.

Le maintien de la paix des Nations Unies a mis en place un certain nombre de mesures pour empêcher la pandémie de se propager parmi son personnel et pour garantir que les soldats de la paix ne soient pas un vecteur de contagion tout en minimisant son impact négatif sur l'exécution des tâches prescrites. Il s'agit notamment de travailler en étroite collaboration avec les autorités nationales et d'élaborer des recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

« Sur le terrain, nous avons rapidement ajouté des mesures de précaution supplémentaires, notamment la mise en quarantaine et le confinement du personnel entrant en coopération avec les autorités du pays hôte », a déclaré M. Lacroix.

Arrêt de la rotation des troupes

Le 27 mars, le chef de l'ONU a informé les États membres que l'ONU travaillait avec les pays fournisseurs de contingents pour gérer les rotations afin de juguler la propagation du coronavirus.

Le Secrétaire général a affirmé que, comme le déplacement de troupes à l'intérieur et à l'extérieur des pays pendant une pandémie de santé mondiale est « extrêmement difficile », l'ONU a reporté les rotations.

« Des critères sont en cours d'élaboration pour déterminer quand des rotations peuvent avoir lieu dans les circonstances actuelles, et nous sommes en dialogue étroit avec les pays hôtes et les pays fournisseurs de contingents et les pays contributeurs de police afin de surmonter les difficultés qui existent aujourd'hui », a expliqué M. Guterres.

Combattre COVID-19 bras dessus bras dessous

En plus de se protéger contre le coronavirus, les missions de maintien de la paix font tout leur possible pour aider les autorités nationales.

« Nous fournissons un soutien multiforme », a expliqué M. Lacroix, notamment en fournissant des capacités technologiques pour faciliter les communications à distance, en aidant à maintenir les chaînes d'approvisionnement critiques et en sensibilisant la radio locale, les plateformes de médias numériques et pendant les patrouilles.

Il a souligné qu'en appui aux autorités locales, la Mission conjointe Union africaine-ONU au Darfour (MINUAD) a livré du matériel et des fournitures, tels que des générateurs, aux autorités locales du nord du Darfour.

Et plus tôt cette semaine, la Force intérimaire des Nations Unies au Liban (FINUL) a fait don de masques chirurgicaux, de gants et de combinaisons de protection à la municipalité de Naqoura, qui abrite le siège de la Mission des Nations Unies au Sud-Liban.

Fonctions obligatoires

Les opérations de maintien de la paix continuent également de s'acquitter de leur mandat de protéger et d'aider les personnes qu'elles servent.

À la Mission des Nations Unies au Mali (MINUSMA), les soldats de la paix ont fourni un soutien logistique et opérationnel essentiel aux préparatifs du vote législatif de dimanche dernier et ont sécurisé les bureaux de vote le jour des élections.

Les Casques bleus en République démocratique du Congo ont aidé à libérer 38 civils, dont des femmes et des enfants, qui avaient été enlevés par un groupe armé dans l'est du pays, car cela a aidé l'armée nationale à repousser une attaque.

Les efforts continus des opérations de maintien de la paix des Nations Unies montrent que la lutte contre le virus mortel exige que chacun soit uni et agisse ensemble.

« Tous les soldats de la paix des Nations Unies actuellement déployés méritent notre gratitude et notre soutien », a conclu M. Lacroix. « Ces femmes et ces hommes continuent de servir sous le drapeau bleu pour la cause de la paix, dans des conditions encore plus difficiles en raison de COVID-19 ».

Plus de 95 000 militaires, policiers et civils sont déployés dans 13 opérations de maintien de la paix des Nations Unies dans le monde.

FINUL / Pasqual Gorriz

Casques bleus espagnols de la FINUL en patrouille à pied le long de la Ligne bleue à la périphérie de Kafar Kela, dans le sud du Liban.