Le rétablissement de la Floride après le pire de la pandémie de coronavirus ralentit et Tampa Bay se trouve à un arrêt presque complet. Cette pause dans ce qui avait été une descente régulière depuis le pic de l’épidémie pourrait être source de problèmes, en particulier pour Pinellas, où la maladie a déjà fait des ravages sur les résidents âgés.

Dans tout l'État, le pic de COVID-19 était à la mi-juillet. Pourtant, alors que le nombre de nouveaux cas chaque jour a diminué régulièrement, cette baisse a commencé à se stabiliser depuis le début de septembre. Le nombre de personnes diagnostiquées avec le COVID-19 dans les hôpitaux reflète ce ralentissement. Et le nombre de morts de l’État, qui a diminué moins fortement depuis début août, est encore plus en retard.

Les cas de Pinellas et de coronavirus de Hillsborough stagnent, retardant le rétablissement de la pandémie

Pour que la pandémie prenne fin, ces statistiques doivent atteindre zéro – et y rester.

Mais dernièrement, les chiffres bougent à peine à Tampa Bay, ce qui indique que le virus ne partira pas de sitôt.

Pinellas est le premier des grands comtés de Floride à voir s'aplatir les nouveaux cas et les hospitalisations actuelles au COVID-19 après que les deux statistiques aient diminué pendant près de deux mois. Au cours de la troisième semaine d'août, environ 191 personnes ont été diagnostiquées principalement avec la maladie dans les hôpitaux de Pinellas à un moment donné. Neuf jours plus tard, c'était une baisse de 30%, à 134 personnes. Mais dans les neuf jours qui se sont écoulés depuis (mercredi), il est essentiellement inchangé, bloqué à 133. (Tous ces chiffres sont selon l'Agence de Floride pour l'administration des soins de santé et sont des moyennes d'une semaine, pour lisser au jour le jour. bizarreries du jour.)

Pour être clair, nous n'avons aucune idée depuis combien de temps l'un de ces patients est resté à l'hôpital – certains peuvent avoir été admis il y a des semaines et ne sont pas le signe de nouvelles infections. Mais en général, il existe un cycle naturel dans la population hospitalière. De nouveaux patients sont admis, un certain nombre de patients guérissent, et certains (environ un tiers des cas hospitalisés à Pinellas depuis le début de la pandémie) meurent.

Le nombre de nouveaux cas, également en baisse, s'est stabilisé en même temps que le nombre d'hospitalisations. La dernière semaine d'août avait 451 cas signalés. La semaine se terminant le 9 septembre en avait 508. La hausse n'est pas due à une augmentation du nombre total de tests; nous le savons parce que le taux positif du comté a légèrement augmenté, ce qui signifie que la croissance des cas dépasse celle du nombre total de tests.

Ces deux changements dans les nouveaux cas et les hospitalisations indiquent que le nombre de personnes contractant le virus chaque jour ne diminue plus à Pinellas, pas plus que le nombre de personnes ressentant des symptômes.

De tous les comtés à voir cette amélioration s'arrêter, le comté de Pinellas est parmi les plus inquiétants. Le coronavirus a tué des patients dans le sixième plus grand comté de Floride à un taux disproportionné. Environ 3,4% des cas de Pinellas ont été mortels, le taux le plus élevé dans les 20 plus grands comtés de Floride et le double de celui de Hillsborough voisin. (Les taux de létalité dépendent de la personne qui se fait tester – de nombreuses personnes contractent le virus sans jamais s'en rendre compte.) Une population plus âgée en est probablement la raison. En général, les personnes âgées sont plus susceptibles de mourir du COVID-19. L'âge médian de Pinellas est de six ans plus élevé que celui de la Floride en général.

Dans la plupart des autres grands comtés, le nombre de cas, d'hospitalisations et de décès continue de baisser, même si cette baisse ralentit.

Le comté de Hillsborough ressemble au prochain décrochage. Mercredi a marqué le premier jour où le nombre actuel d'hospitalisations à Hillsborough a empiré depuis juillet (en utilisant une moyenne hebdomadaire pour aplanir les bizarreries quotidiennes). Le début du mois de septembre a également été marqué par la première augmentation significative des nouveaux cas, bien qu’ils aient légèrement diminué ces derniers jours. Cependant, le taux de tests positifs de Hillsborough n’a pas encore augmenté comme à Pinellas.

Dans l'ensemble, Hillsborough a probablement vu plus de virus se propager que son voisin. Mais comme sa population est moins vulnérable, elle a connu moins de conséquences graves. En tenant compte de la population, le plus grand et le plus jeune comté des deux a eu des taux de tests positifs plus élevés et plus de cas – mais moins de décès et d'hospitalisations.

Pinellas et Hillsborough représentent environ un neuvième de la population de la Floride. Ils n’affecteront pas autant que le sud de la Floride, mais ils sont suffisamment importants pour être préoccupants.

Et ce serait une pire nouvelle si le reste de l'État emboîtait le pas. L'amélioration régulière ralentit presque partout. La Floride a bien dépassé son apogée et devrait considérablement inverser sa trajectoire pour l'atteindre à nouveau. Mais la pente descendante de la reprise constante n’est plus aussi raide qu’elle l’était juste après le pic de juillet, qui ne fait que prolonger la pandémie.

Il s'agit d'une série hebdomadaire examinant les données sur les coronavirus de la Floridecom.

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