Trois semaines après son apparition comme exception urbaine à la crise de COVID-19 qui a explosé dans l'État, la région de Houston a commencé à voir une augmentation significative des cas et des hospitalisations.

La reprise, qui a commencé il y a deux semaines et s'est accélérée cette semaine, intervient un mois après que le gouverneur Greg Abbott a commencé à rouvrir les entreprises et une semaine et demie après le week-end du Memorial Day, les deux responsables de la santé pensent que les gens ont amené les gens à laisser leur garde vers le bas et entrer en contact plus étroit avec les autres. La randonnée a suivi un plateau d'environ un mois dans lequel la région s'était installée.

« C'est une tendance que nous gardons définitivement à l'œil », a déclaré la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo. « Si les chiffres continuent dans cette direction, nous pourrions nous diriger vers un endroit où nous manquerons d'espace hospitalier, ce qui serait évidemment un problème. »

Les patients COVID-19 ont occupé des unités de soins intensifs hospitaliers dans la région de neuf comtés de Houston à des niveaux plus élevés les trois premiers jours de juin qu'ils ne l'ont fait un seul jour de mai, selon la date compilée par le Southeast Texas Regional Advisory Council, un groupe d'État qui coordonne la réponse d'urgence de la région aux catastrophes. Dans le comté de Harris, les admissions à l'hôpital ont augmenté à des niveaux statistiquement significatifs au cours des deux dernières semaines.

Le nombre de cas de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, a également augmenté. La moyenne mobile dans la région de Houston est passée de 267 le 22 mai à 358 le 4 juin. Le comté de Harris a chuté aussi bas que 194 le 31 mai, pour arriver à 262 mercredi.

Houston s'est incliné pour son nombre relativement moins élevé de cas au cours des trois premières semaines de mai, attribué par des responsables à des ordonnances de maintien à domicile et à des actions décisives telles que l'arrêt du rodéo. Les 100 à 200 cas par jour dans la région contrastaient avec près de 250 par jour à la mi-mai dans le comté de Dallas, qui était alors l'épicentre des chiffres de pointe dans l'État.

Les chiffres du Texas sont toujours élevés. Vendredi, la moyenne sur sept jours des nouveaux cas de l’État était de 1 729, le plus haut depuis que l’État a commencé à publier des données sur les hospitalisations. Il est en augmentation depuis le 27 mai.

Le Dr Marc Boom, président de Houston Methodist, a qualifié la récente augmentation de « non inattendue mais néanmoins préoccupante ». Il a dit que c'était « encore gérable, mais cela a certainement attiré notre attention. »

Le Texas Medical Center, qui publie quotidiennement des statistiques sur les hôpitaux de la région de Houston, a averti jeudi que les cas de COVID-19 augmentaient suffisamment rapidement pour submerger le nombre de lits de soins intensifs disponibles en deux semaines – mais vendredi, le centre a mis à jour estimation à cinq semaines et a indiqué la possibilité comme une « préoccupation modérée ».

Sur HoustonChronicle.com: Les responsables de la santé disent que la courbe COVID-19 de la région de Houston commence à s'aplanir

Peter Hotez, spécialiste des maladies infectieuses au Baylor College of Medicine, a également suggéré que la récente augmentation pourrait ne pas être de bon augure, étant donné que certains des modèles non seulement « prédisaient cette augmentation, mais prévoyaient ensuite que l'augmentation s'accélérerait encore au fur et à mesure que nous progressons au cours de l'été. .  » Il a déclaré que la trajectoire montre le besoin urgent d'étendre les tests COVID-19 et la recherche des contacts.

Plusieurs experts ont attribué la flambée de la région de Houston à l'assouplissement des restrictions sur les commandes de séjour à domicile avec la réouverture des entreprises et les rassemblements de personnes le Memorial Day. Ils ont dit que ces facteurs expliquent à la fois la hausse régulière qui a commencé il y a deux semaines et l'augmentation la plus importante cette semaine.

Abbott a commencé à lever les restrictions le 1er mai, permettant aux gens de quitter à nouveau leur domicile et de sélectionner des entreprises à ouvrir à capacité réduite. Il a élargi les activités et les capacités en deux phases ultérieures, le dernier mercredi.

Malgré les avertissements de santé publique rappelant aux gens la nécessité de continuer à pratiquer la distanciation sociale, beaucoup ne semblaient pas comprendre le message, ont déclaré des responsables de la santé publique.

« Je crains que le public interprète la levée des » abris mandatés par le gouvernement « et la fermeture des entreprises non essentielles que la pandémie est terminée et que les mesures d'atténuation individuelles et communautaires ne sont plus nécessaires », a déclaré Gerald Parker, directeur de la pandémie et de la biosécurité. programme politique à la Bush School of Government Service de Texas A&M. « Mais le virus est toujours présent dans nos communautés et peut frapper durement les plus vulnérables. »

Parker, qui a déclaré que « le temps nous dira si l'augmentation du nombre de cas devient dangereux », a exhorté les gens à toujours porter des masques, à limiter le nombre de rassemblements et à maintenir six pieds de séparation des autres.

Vivian Ho, économiste de la santé à l'Université Rice, a déclaré qu'elle s'attendait à une augmentation du nombre de cas lors de l'ouverture de Houston, mais espérait que les hospitalisations n'augmenteraient pas si rapidement parce que les personnes âgées continueraient de se loger sur place. « Je vois que les personnes âgées sont beaucoup plus prudentes », a-t-elle dit, « mais cela ne semble pas aider. Les personnes asymptomatiques peuvent facilement ramener le virus à la maison à un membre de la famille vulnérable. « 

Hidalgo a déclaré qu'elle était préoccupée par les remises de diplômes en personne, où « bien sûr, les enfants vont se faire des câlins », car ils « ne se sont pas vus depuis trois mois et ne se reverront peut-être pas avant leurs retrouvailles de cinq ans; rapports de personnes retournant dans les clubs; et des bars où « les gens sont incroyablement proches les uns des autres ». Elle a dit « quelques centaines de personnes ici et quelques centaines là-bas » c'est comme avoir un rassemblement de plusieurs milliers de personnes « .

Hidalgo a cité des statistiques montrant que les admissions de COVID-19 dans les hôpitaux du comté de Harris augmentent de 19,3 patients par jour les cinq derniers jours, 16,6 les sept derniers jours et 2,2 patients les 14 derniers jours. Elle a déclaré que le taux d'occupation des soins intensifs COVID-19 – 14,6% de tous les lits, juste en dessous du plafond de 15% fixé par Abbott – est « un sujet de préoccupation ».

Le nombre croissant est évident chez Methodist et Memorial Hermann, les systèmes hospitaliers du centre médical traitant le plus de patients COVID-19. Les volumes méthodistes COVID-19 sont passés de moins de 100 du 8 au 29 mai à 139 vendredi; Memorial Hermann’s du 155 au 25 mai 201 jeudi.

Pour ajouter à ces préoccupations, il y a peut-être des cas imminents à la suite de manifestations dans la région contre la mort de l'ancien résident de Houston George Floyd aux mains de la police de Minneapolis.

« Nous sommes tous très préoccupés par cela », a déclaré le Dr Luis Ostrosky, spécialiste des maladies infectieuses à la McGovern Medical School à UTHealth. « Beaucoup de gens à proximité, beaucoup de cris, beaucoup d'opportunités potentielles de transmission. Nous surveillerons très attentivement. « 

Hotez a suggéré qu'il serait sage pour ceux qui ont assisté à la manifestation, en particulier ceux qui souffrent de maladies graves, de se faire tester pour le virus.

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