Il y a maintenant 128 cas de coronavirus connus à Arlington, le deuxième total le plus élevé parmi les localités de Virginie.

Seul le comté de Fairfax voisin, avec 328 cas, en a plus. C'est selon les dernières données du Virginia Dept. of Health, qui ont rapporté aujourd'hui (jeudi) 1 706 cas dans tout l'État, ainsi que 246 hospitalisations et 41 décès.

Alors que les cas COVID-19 continuent d'augmenter, les aspects de la réponse et de la planification locales restent opaques

Le gouverneur de Virginie Ralph Northam a déclaré hier que les projections du Commonwealth prévoyaient « une augmentation du nombre de personnes testées positives entre fin avril et fin mai ». Avec le pire à venir – et les dépêches médicales liées aux coronavirus apparemment en hausse à Arlington – il est de plus en plus urgent d'avoir des plans en place à Arlington et dans tout l'État pour faire face au potentiel de débordement des hôpitaux.

Les responsables, cependant, restent muets sur de nombreux détails.

Il a été rapporté hier que l'ancien campus ExxonMobil dans le comté de Fairfax, maintenant détenu par Inova Health System, « est l'un des trois sites que l'État a identifiés pour les établissements de soins alternatifs si les hôpitaux deviennent surpeuplés en raison de la pandémie de coronavirus. » Le campus principal de l'Université George Mason à Fairfax pourrait également être utilisé à un stade ultérieur de la réponse.

Le Richmond Times-Dispatch a rapporté au cours du week-end que d'autres aspects de la planification étaient « pour la plupart cachés, car certaines projections anticipent une pénurie de lits de soins intensifs, des dizaines de milliers de Virginiens malades nécessitant une hospitalisation et un nombre croissant de morts dans les prochains mois ».

« L'État a également évité les questions répétées sur la façon dont il entend proposer des conseils aux hôpitaux sur les critères de rationnement des soins de santé si le besoin devait dépasser l'offre, comme il l'a fait en Italie et comme il menace de le faire à New York », indique le journal.

À Arlington, nous avons interrogé le département des services humains du comté sur l'utilisation potentielle des hôtels – ou même de l'ancien campus auxiliaire du Virginia Hospital Center sur Carlin Springs Road, qui appartient maintenant au comté d'Arlington et devrait être démoli – en tant que débordement possible du patient COVID-19. ou sites de quarantaine.

Un porte-parole n'a pas fourni de détails, disant seulement la semaine dernière que le comté « explorait les options ».

« La sécurité et la santé publiques sont notre priorité absolue. Notre personnel dévoué continue de travailler avec des partenaires locaux, régionaux et étatiques pour explorer des options de quarantaine, d'isolement et d'autres mesures pour soutenir une réponse sans précédent à COVID-19 « , a déclaré Kurt Larrick. « Nous suivons les plans et protocoles que nous avons précédemment développés, ainsi que les actions et les progrès des communautés à travers le pays, y compris ceux de New York, de la Louisiane, de la Californie et ailleurs, et prévoyons prudemment de protéger la santé et la sécurité de toute notre communauté. . « 

Billy Bayne, propriétaire du Highlander Motel à Clarendon, a déclaré à ARLnow que le comté avait posé des questions sur l'utilisation possible de l'hôtel, qui a des entrées extérieures séparées et des unités de CVC pour chaque chambre.

Arlington « se prépare au pire » et considérait le Highlander comme un « site alternatif », a déclaré Bayne, qui possède également une paire de restaurants à Crystal City. Il a noté qu'il y avait beaucoup de disponibilité – il n'avait que cinq invités payants pour commencer la semaine.

En plus des détails sur les plans du comté, il a également été difficile de recueillir plus d'informations sur les cas de COVID-19 à Arlington au-delà des chiffres quotidiens fournis par le département de la santé de l'État.

Virginia Hospital Center, qui a mis en place des politiques strictes de visites dans le cadre de sa réponse COVID-19, a refusé de répondre aux questions d'ARLnow sur le nombre de cas confirmés et suspects qu'il traite actuellement.

« Virginia Hospital Center s'engage à protéger la vie privée de nos patients et se conforme à toutes les lois applicables, y compris la loi sur la transférabilité et la responsabilité en matière d'assurance maladie, ou la HIPAA. Comme toujours, l'Hôpital ne partage pas d'informations spécifiques aux patients sans autorisation préalable « , a déclaré Maryanne Boster, directrice des communications d'entreprise de l'hôpital. « Nous collaborons avec les autorités de santé publique, y compris le CDC et les autorités locales de santé publique, le cas échéant. Ces autorités sont les mieux placées pour fournir des informations sur la santé publique. «