Les cas de coronavirus sont deux à trois fois plus répandus dans certains des codes postaux les plus pauvres de Houston par rapport au comté de Harris dans son ensemble, se regroupant dans plusieurs quartiers à prédominance noire où les experts craignent que le virus soit particulièrement mortel car de nombreux résidents ont des conditions médicales sous-jacentes.

Où sont les cas COVID-19 du comté de Harris ? Concentré dans les quartiers à risque

Une analyse du Houston Chronicle de 4977 tests COVID-19 positifs rapportés dans le comté de Harris jusqu'au 20 avril montre que sept des 10 codes postaux avec les taux les plus élevés étaient majoritairement noirs et à faible revenu.

Les codes postaux qui incluent certains des quartiers principalement afro-américains de la ville - de Sunnyside au sud de Loop 610 à Settegast au nord-est - avaient le double et le triple du taux moyen par habitant pour le comté de Harris, qui a signalé environ 1 cas pour 1000 habitants.

Les chiffres sont frappants: 77051, qui comprend Sunnyside, est à 85% afro-américain. Son revenu médian est de 32 000 $ et près de 1 personne sur 5 est au chômage. Trois personnes sur 1000 y ont été testées positives.

"COVID-19 est une disparité en matière de santé", a déclaré Peter Hotez, codirecteur du Center for Vaccine Development du Texas Children’s Hospital.

L'analyse du code postal est préoccupante, a-t-il dit, car elle montre que la maladie se propage dans les quartiers à faible revenu où de nombreux résidents ont des problèmes médicaux sous-jacents, tels que le diabète et les maladies cardiaques, qui augmentent le risque de tomber gravement malade ou de mourir du maladie.

Les experts et les fonctionnaires ont averti que bien que les données du code postal, les plus granulaires publiées jusqu'à présent au public, révèlent des tendances générales, elles comportent des mises en garde critiques.

Les faibles taux de dépistage et le suivi incomplet des contacts - une mesure de santé publique où les responsables suivent et surveillent les contacts d'une personne infectée pour limiter la propagation de la maladie - rendent pratiquement impossible de déterminer la propagation réelle.

"Il peut y avoir certains endroits où cela ne semble pas être un point chaud du tout, mais cela ne fait que refléter le sentiment que dans de nombreuses parties de notre ville, les gens n'ont pas été testés du tout", a déclaré récemment le maire Sylvester Turner.

Depuis que le premier cas du Texas a surgi en mars, les tests sont loin derrière la moyenne nationale. Vendredi, le Texas se>

Et même avec des tests limités, les autorités locales manquent de ressources pour accomplir une mesure clé dans la lutte contre les pandémies - la recherche des contacts, qui les aiderait à mieux suivre et contenir la propagation.

Dès le début, l’équipe de 25 personnes du Bureau des sciences, de la surveillance et de la technologie du comté de Harris a été débordée, enregistrant des journées de 12 à 16 heures pour tenter de suivre les étapes des personnes testées positives.

Plus d'employés ont été mobilisés pour aider, mais ce n'était toujours pas suffisant. Il y a deux semaines, le service de santé publique du comté a décidé de ne plus retrouver tous les cas. Au lieu de cela, ils se sont concentrés sur les grappes d'épidémies et les populations à risque telles que les travailleurs de la santé et les maisons de soins infirmiers.

Au cours des dernières semaines, alors que la disparité raciale commençait à apparaître dans les données sur les décès, la juge Turner et Harris County, Lina Hidalgo, a tenté d'augmenter la portée dans les quartiers pauvres et d'accélérer les tests.

Mais Hotez a dit qu'il craignait que cela ne soit pas suffisant.

"Je crains que, malgré les meilleures intentions du maire et du juge de comté, les habitants des quartiers pauvres obtiennent le bout du bâton", a-t-il déclaré. "Ils auront le moins accès aux tests et au suivi des contacts."

Centre ville haut débit

Les données collectées par les responsables locaux auprès de patients individuels sont difficiles à analyser pour les données démographiques, car 28 pour cent>

Le taux par habitant le plus élevé du comté de Harris a été signalé dans le code postal 77002 du centre-ville, mais les experts ont averti que le nombre est probablement élevé en raison des tests positifs des refuges pour sans-abri et de la prison du comté de Harris, où les autorités se sont efforcées de contenir une épidémie.

Le deuxième taux le plus élevé pour 1 000 habitants était dans le code postal qui comprend Sunnyside, 77051, qui se trouve au sud de la boucle 610 et chevauche le Texas 288. Il y avait 52 cas - environ 3,1 pour 1 000 habitants.

Le virus a également frappé durement dans d'autres quartiers à faible revenu en 77028 dans le nord-est de Houston, qui se remettent toujours de l'ouragan Harvey, notamment Settegast, Trinity Gardens et Houston Gardens. Avec 2,3 cas pour 1 000 habitants, la région a doublé la moyenne du comté de 1 pour 1 000 habitants.

Les zones à faible revenu sont également touchées de manière disproportionnée, car de nombreuses personnes qui vivent dans ces communautés occupent des emplois qui ne peuvent pas être effectués depuis leur domicile à une distance sûre des autres, comme les épiciers, ont déclaré des experts.

Le Dr David Persse, de la Health Authority de Houston, a déclaré que la disparité raciale était due à une combinaison de facteurs, y compris des décennies d’inégalité en termes de qualité des soins médicaux.

"L'un est qu'il y a un taux plus élevé d'hypertension, d'insuffisance rénale et de diabète dans les communautés de couleur", a-t-il déclaré. "Secondairement, les communautés de couleur ont tendance à faire face à de plus grands défis avec les disparités sociales des soins de santé."

Certains codes postaux avec des taux supérieurs à la moyenne étaient situés à proximité de stations de test, notamment le Butler Stadium au sud-ouest de Houston, le Forest Brook Middle School au nord-est et le Cullen Middle School à South Union. Ces sites acceptaient tous les résidents demandant des tests depuis environ une semaine au 20 avril, date à laquelle l'analyse de la Chronique est basée.

Huey German-Wilson, un responsable civique des jardins de Houston et de Trinity Gardens, doutait que la proximité des sites soit à l'origine des taux élevés dans ces quartiers, notant que de nombreux résidents n'avaient pas accès à Internet pour se renseigner sur les sites de test et que d'autres n'avaient peut-être pas de voiture pour s'y rendre. .

"Je ne sais pas si nous avons suffisamment testé pour avoir une bonne idée du nombre de personnes dans la communauté qui en souffrent, même si nos chiffres sont plus élevés", a-t-elle déclaré.

Le code postal à prédominance blanche de Montrose, de>

Le principal site de test de Legacy Community Health, l'un des premiers à commencer le test, se trouve à Montrose. Le Dr Vian Nguyen, médecin hygiéniste en chef de Legacy, a déclaré que cela pourrait être un facteur dans le nombre élevé de cas, mais il y a encore trop de variables pour dire quoi que ce soit avec certitude, a-t-elle déclaré.

Un facteur pourrait être simplement l'accès aux tests, ont déclaré des experts.

"Si nous avions des tests répandus partout, qui pourrait dire quel code postal s'allumerait ?" Dit Nguyen.

C'est pourquoi les experts disent qu'une représentation précise de la propagation globale n'est pas possible sans plus de tests.

Les responsables de la santé publique ont annoncé la semaine dernière que Houston et le comté de Harris doublaient leur capacité de test pour COVID-19 afin de pouvoir effectuer près de 2 200 tests par jour.

Mais les responsables reconnaissent que ce n'est toujours pas suffisant.

"Avouons-le, la situation avec les tests s'améliore", a déclaré Persse jeudi, "mais nous avons un si long chemin à parcourir que nous avons vraiment besoin de quelque chose d'important à changer avant d'avoir des données sur lesquelles nous pouvons vraiment compter. et pas seulement utiliser comme indices. "

Besoin de plus de traçage

En temps normal, le service de santé publique du comté de Harris suit de près chaque cas de maladie - qu'il s'agisse de Zika, de rougeole ou de COVID-19 - pour limiter la propagation.

Lorsqu'une personne est testée positive, le service les contacte pour savoir où ils se sont rendus et qui ils auraient pu infecter. Une équipe de personnes contacte sans relâche toutes les personnes avec lesquelles la personne infectée a pu être en contact, leur demandant de s'auto-mettre en quarantaine et de mettre à jour chaque jour le département avec leur état de santé.

Mais ce ne sont pas des temps normaux.

Le comté de Harris a essayé ses tactiques de traçage normales avec COVID-19 en mars, mais au début d'avril, cela était devenu trop pour les neuf à dix personnes qui en étaient chargées. Le département a dû limiter ses efforts de traçage aux populations à haut risque, telles que les travailleurs de la santé, et espérait le meilleur, a déclaré le Dr Dana Beckham, directeur de l'Office of Science, Surveillance and Technology du comté.

Nikki Richnow, qui a commencé à se sentir malade à la mi-mars, a déclaré qu'elle n'avait jamais entendu parler de Harris County Public Health après avoir été testée positive pour le virus et sortie de l'hôpital. La femme de 76 ans, qui fait du bénévolat auprès de plusieurs organisations locales, a déclaré qu'elle avait essayé de se reconstituer là où elle aurait pu l'attraper.

Elle a établi une chronologie de l'endroit où elle s'était rendue et, lorsqu'elle a eu l'énergie, a appelé les personnes avec lesquelles elle avait été en contact pour essayer de voir si l'une d'entre elles avait eu des symptômes. Mais elle y travaillait par intermittence, a-t-elle dit.

"Je voulais vraiment, vraiment savoir où je l'ai obtenu", a déclaré Richnow. "Maintenant, j'essaie juste de me rétablir."

Les épidémiologistes d'autres pays ont également connu des difficultés.

Le comté de Fort Bend - avec une population estimée à 800 000 habitants - a commencé sa réponse COVID-19 avec seulement quatre épidémiologistes pour contacter la trace. Les fonctionnaires ont rapidement amené deux autres personnes avec l'aide de l'État et ont également aidé des infirmières et des étudiants en épidémiologie.

Ils ont encore quelques centaines de cas de retard, a déclaré Kaye Reynolds, directrice adjointe de la santé publique au département de la santé et des services sociaux du comté.

"C'était très facile lorsque nous avions un cas", a-t-elle déclaré. "C’est une toute autre chose lorsque nous approchons du 900."

Six autres comtés de banlieue entourent Harris. Quatre, comme Fort Bend, ont des services de santé ou des districts chargés de l'épidémie. Ils ont commencé par une poignée d'épidémiologistes chacun. Un bureau régional de l'État est responsable de la recherche des contacts dans les deux autres.

Avec des charges de travail plus petites, les comtés ont déclaré être à ce jour au courant de la recherche des contacts, le personnel travaillant de longues heures et s'appuyant sur les autres pour l'aider. Dans le comté de Montgomery, ils travaillaient six jours par semaine, avec le bureau du prévôt des incendies.

Le comté de Dallas, le premier de l'État à promulguer une stricte ordonnance de séjour à domicile, retrace toujours tous les cas positifs avec l'aide d'environ 180 personnes - dont 150 infirmières bénévoles, médecins et étudiants des facultés de médecine - travaillant de longues heures jusqu'à le week-end pour suivre les cas, ont déclaré des responsables.

Le comté de Harris sera bientôt soulagé, a déclaré Beckham, en embauchant 300 employés supplémentaires pour aider à retrouver les contacts.

Mais ces employés sont embauchés par étapes, a-t-elle déclaré, et ils ne seront pas prêts à reprendre la recherche de contacts approfondie avant la fin du mois de mai.

"Si nous avions 300 personnes maintenant, avec le nombre de cas que nous avons maintenant, je pense que nous pourrions atteindre tous les cas", a déclaré Beckham.

Si le gouverneur Greg Abbott rouvre "des quantités massives" d'entreprises le 4 mai - comme il l'a laissé entendre dans une interview à la radio cette semaine - le comté de Harris n'aura pas eu le temps de monter en puissance, ce qui inquiète certains experts.

"Rappelez-vous comment cela pourrait diminuer si nous arrêtons la distanciation sociale avant que Houston ne soit prêt avec des tests généralisés, la recherche des contacts et la surveillance syndromique", a déclaré Hotez. "Si nous ouvrons l'économie trop tôt, il n'y a aucune garantie que cela s'éteigne lorsque le temps est chaud. C'est possible, mais les preuves à ce jour sont très faibles. "

Lisa Gray, Matt Dempsey, Jay Root et Jenny Deam ont contribué à ce rapport.

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