Tout au long de la pire crise de santé publique du Michigan depuis un siècle, le chef de la majorité au Sénat, Mike Shirkey, a décrié la gestion par le gouverneur Gretchen Whitmer de la pandémie de coronavirus comme autoritaire.

Le républicain du comté de Jackson est même allé jusqu'à dire que le gouverneur démocrate est « très à l'aise d'être un dictateur ».

Alors que les cas de COVID-19 augmentent, le Michigan passe de la doctrine Whitmer à la doctrine Shirkey

Shirkey et la présidente de la Chambre, Lee Chatfield, ont poursuivi Whitmer pour ses pouvoirs d'urgence et ont encouragé une pétition pour dépouiller le gouverneur de ces pouvoirs extraordinaires – au cas où ils perdraient devant les tribunaux.

La Cour suprême du Michigan s'est finalement rangée du côté de la législature dirigée par le GOP dans un procès différent concernant la loi sur les pouvoirs d'urgence de 1945 que le gouverneur utilisait pour maintenir certaines entreprises fermées pendant des mois et limiter les rassemblements sociaux pour contenir le virus était inconstitutionnel.

Shirkey, qui a longtemps soutenu que le gouvernement ne pouvait pas éliminer tous les risques, dit que les gens devraient avoir la liberté de choisir leur propre niveau de risque en contractant ou en propageant ce virus mortel.

Appelez cela la doctrine Shirkey.

Il s'agit d'une stratégie de laisser-le-brûler avec le virus qui, selon ses propres termes, inclut « un élément d'immunité collective ».

Sauf qu'il n'y a pas encore de vaccin sûr, efficace et facilement disponible pour inoculer le troupeau.

Et tout comme les nouveaux cas de coronavirus, les hospitalisations et les décès recommencent à augmenter au Michigan dans ce qui pourrait être une deuxième vague de pandémie, nous essayons maintenant en quelque sorte la doctrine Shirkey.

En l'absence de décrets exécutifs de Whitmer, il y a maintenant un patchwork de réglementations pour les entreprises et les particuliers à suivre du Michigan Department of Health and Human Services, de la Michigan Occupational Safety and Health Administration et des départements de santé du comté.

À Detroit, il existe un autre ensemble de règles auxquelles les entreprises doivent adhérer, avec quelques légères différences. D'autres villes durement touchées par le virus envisagent des ordonnances plus restrictives que les ordonnances étatiques en vertu des lois sur la santé publique et le lieu de travail.

Mais aucun de ces organes gouvernementaux n'a tout le poids et la force du directeur général du Michigan.

Peu de gens savent qui sont Robert Gordon ou Sean Egan (ils sont respectivement le directeur du MDHHS et le directeur de la sécurité au travail COVID de MIOSHA).

Leurs ordres n'ont pas à peu près le même poids politique et juridique que le gouverneur.

Les ordonnances de santé publique du MDHHS et les règles temporaires du MIOSHA sont laissées ouvertes à des contestations juridiques potentielles, ajoutant plus de confusion parmi les masses sur ce qui est la loi et ce qui ne l'est pas.

La confusion et le semis du doute dans la science font également partie de la doctrine Shirkey pour aller de l'avant.

Pendant des mois, il a encouragé publiquement le port de masque et la distanciation sociale. Il est même dans le secteur de la désinfection des masques.

Mais Shirkey a résisté à tout type de mandat public et a jeté le doute sur l'efficacité de deux couches de tissu empêchant les gouttelettes du nez et de la bouche de s'échapper dans l'air que d'autres personnes respirent dans des endroits confinés à l'intérieur.

Il résiste aux précautions auxquelles le public s'est habitué dans l'intérêt de protéger sa propre santé et celle des autres.

Jusqu'à présent, Shirkey a résisté à ce que l'Assemblée législative écrive temporairement un mandat de masque universel dans la loi, laissant la porte ouverte à d'autres batailles judiciaires pour l'administration Whitmer et les comtés pour défendre les divers ordres.

La doctrine Whitmer s'est concentrée sur le fait que le gouverneur utilise les pouvoirs centralisés de son bureau pour essayer de limiter les façons dont les gens peuvent entrer en contact avec le COVID-19.

L'approche de Whitmer a parfois été frustrante pour beaucoup et financièrement dévastatrice pour certaines des entreprises qui ont été laissées en suspens pendant des mois.

La communication par le gouverneur du raisonnement et de la science derrière la fermeture de certaines entreprises et la réouverture d'autres entreprises a parfois été carrément exaspérante.

Mais il n'y a presque aucun débat sur le fait que le verrouillage du ressort a produit les résultats d'aplatissement de la courbe promis par Whitmer.

À la mi-juin, alors que l'économie rouvrait, le nombre quotidien de cas était tombé à une moyenne d'environ 150 nouvelles infections au COVID-19 chaque jour.

Les 4045 nouveaux cas signalés jeudi et vendredi ont poussé la nouvelle moyenne sur sept jours à 1425 – près de 10 fois plus de cas de COVID chaque jour qu'il y a quatre mois, lorsque la doctrine Whitmer était la stratégie du Michigan pour naviguer dans une pandémie unique dans la vie.

Alors que Whitmer rouvrait progressivement des secteurs de l'économie et que les gens baissaient la garde, le virus a recommencé à se propager.

C'était un résultat inévitable, surtout lorsque les écoles et les campus universitaires ont rouvert.

Et, oui, le taux de mortalité dû à ce virus chez les jeunes est très, très bas.

Mais le taux de mortalité de leurs parents et grands-parents est alarmant – sans parler des cicatrices de santé à long terme que le COVID laisse chez des personnes déjà en mauvaise santé.

Un groupe d'experts en maladies infectieuses de renommée nationale a écrit à Shirkey la semaine dernière, disant que pour obtenir l'immunité collective, 6,5 millions de personnes dans le Michigan devraient être infectées.

« Au taux de mortalité actuel, cela signifierait plus de 30 000 décès supplémentaires – plus de quatre fois le nombre de décès à ce jour », a écrit le groupe d'experts en santé publique qui comprenait l'ancien directeur des Centers for Disease Control Tom Frieden.

Il y a 2,4 millions d'habitants au Michigan âgés de plus de 60 ans (Shirkey étant l'un d'entre eux).

Le taux de mortalité des personnes dans la soixantaine qui ont contracté le COVID-19 au cours des trois derniers mois est d'environ 3%, selon les données de l'État.

Pour les personnes dans les 70 ans, ce taux de mortalité grimpe entre 8% et 10%. Pour les plus de 80 ans, le taux de mortalité approche les 20%, selon les données de l'État.

Une personne sur cinq de plus de 80 ans qui contracte le COVID-19 succombe à ce virus.

Mais que se passera-t-il si l'attente sociétale de porter des masques, de se laver les mains et de ne pas aller à un concert de rock se dissipe sans un mandat légal clair de la part des personnes qui rédigent les lois de cet État ?

C'est quelque chose à garder à l'esprit alors que nous entrons dans cette période d'essayer à la manière de Shirkey.