Appelés à l'action par l'épidémie catastrophique de COVID-19 à l'intérieur de la prison d'État de San Quentin, les manifestants ont allongé presque la longueur de la rue principale du village jusqu'aux portes de la prison dimanche.

Des centaines du Centre Ella Baker pour les droits de l'homme, des groupes religieux interconfessionnels, des membres de la famille des détenus et d'anciens prisonniers ont rempli le quartier pittoresque du comté de Marin. Ils ont affiché des signes de protestation, d'applaudissements et de chants alors que les dirigeants s'adressaient à la foule avec des demandes adressées au gouverneur Gavin Newsom et à Ralph Diaz, chef du département californien des services correctionnels et de la réadaptation.

Alors que les cas de coronavirus de San Quentin atteignent 871, les manifestants souhaitent la libération des détenus

Pas plus tard que le mois dernier, la prison n'a signalé aucun cas de coronavirus parmi sa population incarcérée. Cependant, cela a changé après que 121 hommes ont été transférés fin mai à San Quentin de la California Institution for Men à Chino, le site de l'épidémie la plus meurtrière du système carcéral.

Dimanche après-midi, 871 prisonniers et 89 membres du personnel ont été confirmés infectés, selon le web tracker de l'État. Le nombre a augmenté de 258 cas depuis samedi.

«Ce n'est pas que de l'incompétence», a expliqué Emile DeWeaver, qui a passé 21 ans en prison, dont sept à San Quentin. «Il s'agit du pouvoir, de qui le détient et de la façon dont il choisit de l'exercer.»

DeWeaver, qui a vu sa peine de 67 ans de prison commuée par le gouverneur d'alors. Jerry Brown en 2017, a attiré des réactions tonitruantes de la foule alors qu'il expliquait comment le peuple pouvait retrouver le pouvoir et les demandes détaillées qui devaient être faites au gouverneur et au secrétaire du CDCR.

Parmi les demandes, les manifestants ont demandé à Newsom d'accorder une clémence de masse et de libérer les prisonniers, ont demandé au CDCR de cesser de collaborer avec Immigration and Customs Enforcement et ont demandé la fin des transferts entre les prisons pendant la pandémie.

Ni le bureau du gouverneur ni le CDCR n'ont répondu aux demandes de commentaires sur les demandes dimanche. Un jour plus tôt, le transfert des détenus de San Quentin vers une prison de la région de Bakersfield avait été interrompu après deux tests positifs.

C’est un début, mais pas suffisant, selon les manifestants, qui ont interrompu une manifestation de deux heures plusieurs fois pour faire sortir pacifiquement des personnes, des banderoles, des microphones et des haut-parleurs de la rue pour permettre aux agents pénitentiaires de franchir les portes.

Les déplacements ne sont pas aussi faciles à l'intérieur de San Quentin, où les plus de 3 600 incarcérés représentent plus de 100% de la capacité prévue.

"Ils n'ont pas la liberté de se laver les mains, d'utiliser du savon ou de se distancer socialement", a déclaré la révérende Deb Lee, qui enseignait le tai-chi à la prison. «Cela leur enlève leur dignité.»

Avec des personnes tenant des pancartes comme «Care, not cages» et «Can't get well in a cell», une série de haut-parleurs tournait vers les microphones à l'avant de la foule. Certains ont dirigé des chants, le leader disant: «Libérez-les» et la foule a répondu «tous» ou «maintenant».

D'autres ont incité la foule à se taire tout en partageant des histoires sincères. Shawanda Scott, d'Oakland, qui s'est identifiée comme «Mama Bear», a déclaré à la foule que son fils était enfermé derrière les portes qui ont fait la toile de fond de son discours émotionnel.

"Mon fils sera fâché contre moi, parce que je bouscule, mais je ne donne aucun f-", a-t-elle déclaré, avant de transmettre son message au CDCR. "Laisse le partir. Je peux m'occuper de mon fils. Vous avez prouvé que vous ne pouvez pas. "

Les organisateurs de la manifestation ont donné les numéros de téléphone de Newsom et Diaz et ont incité la foule à les appeler tous les deux jours jusqu'à ce que toutes les demandes soient satisfaites.

Les groupes demandent également des tests de coronavirus adéquats pour les personnes incarcérées et le personnel pénitentiaire et que le personnel soit réglementé pour travailler dans une seule partie de la prison afin d'éviter la propagation du virus.

Selon les demandes publiées de la communauté incarcérée, ils demandent également des équipements de protection individuelle, des produits d'hygiène et des biens essentiels gratuits jusqu'à la fin de la pandémie. Les visites étant suspendues pour trois mois, ils demandent des visites téléphoniques gratuites.

Rusty Simmons est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected] Twitter: @Rusty_SFChron