En marchant le long des rues ensoleillées de la Bay Area la semaine dernière, on pourrait penser que le coronavirus a finalement reculé.

Les restaurants et les cafés, de San Francisco à Sonoma, ont repris leurs activités sur les terrasses de trottoir nouvellement façonnées. Les détaillants ont accueilli les clients à l'intérieur. Même certaines brasseries ont offert de la bière froide et des foules au lieu d'un abri solitaire.

Avec les cas de coronavirus qui se multiplient en Californie, où la Bay Area peut-elle chercher des réponses?

Tout semblait normal et sûr. Mais si vous regardiez au-delà des rues de plus en plus fréquentées et des visages démasqués, si vous examiniez les données de santé publique, vous trouveriez une région avec un nombre rapidement croissant de cas de coronavirus. Un État enregistrant de brusques augmentations au quotidien, beaucoup dans des communautés aux prises avec des disparités de santé de longue date. Et une nation aux prises avec une pandémie qui s'aggrave.

La déconnexion entre la réalité de la rue et l'augmentation des cas de coronavirus soulève plus de questions que de réponses. Quelles sont les options dont disposent les responsables de la santé publique pour stopper une vague d’infection qui gonfle? Quels leviers les politiciens peuvent-ils tirer? Et que devrait penser le grand public lorsque les restrictions sont levées alors que le nombre de cas augmente?

Certains ont appelé l'État et les comtés à examiner de plus près le rythme de la réouverture, soulignant l'insuffisance des tests et de la recherche des contacts et le manque de soutien - financier et médical - pour certains des résidents les plus vulnérables. San Francisco et le comté de Marin ont déjà retardé leur intention de réduire davantage les restrictions après qu'une vague de nouveaux cas a été signalée au cours de la semaine.

Mais de nombreux agents de santé sont déterminés à aller de l'avant, tout en promettant de surveiller en permanence la situation et de se déplacer délibérément.

«À ce stade, il y a peu d'appétit pour réimposer des restrictions plus difficiles en raison de l'effet sur les personnes et l'économie», a déclaré le Dr Arthur Reingold, épidémiologiste à la UC of Berkeley School of Public Health. «Nous devons soit agir collectivement de manière plus responsable, soit accepter le fait que nous continuerons à voir plus d’infections, plus de personnes hospitalisées et des unités de soins intensifs surpeuplées.»

Afflux de cas: Par un chaud vendredi après-midi, les tables en plein air à Walnut Creek étaient remplies de gens excités de manger après des mois de fermeture. La plupart ne portaient pas de masques - ce qui est autorisé tout en dégustant un repas à l'extérieur - mais ont déclaré qu'ils essayaient de prendre des distances sociales, même si l'abri sur place les a laissés épuisés.

"Je suppose que ça remonte, et peut-être que ça vient des manifestations ou des rassemblements de groupe, je ne sais pas", a déclaré Michael Bellotti, 28 ans, alors qu'il s'arrêtait pour prendre une salade au restaurant Laitue. «Je pense que les gens ont été enfermés trop longtemps et je dois dire que sur les 100 personnes avec lesquelles je reste en contact, personne n'a attrapé le coronavirus.»

Sur les collines d'Oakland, les entreprises étaient moins occupées et les gens semblaient plus déterminés à porter des couvre-visages. Néanmoins, Josh Assink, directeur des opérations de l'Urban Village Farmers Market Association, a déclaré que les restrictions étaient assouplies trop rapidement.

"Ce n'est absolument pas une bonne chose, il est tout à fait inapproprié de rouvrir autant", a-t-il déclaré. Alors que la plupart des gens suivent les directives sur les marchés de producteurs où il travaille, il faut faire un effort vigoureux pour que les gens partout dans le monde adhèrent aux directives de sécurité «parce que nos moyens de subsistance sont en jeu».

Alors que les résidents tentent de comprendre les messages apparemment contradictoires - les entreprises rouvrent tandis que les cas augmentent - les responsables de la santé disent qu'il est important de savoir à quel point le virus se propage et de rester vigilants quant aux mesures de sécurité.

Le taux d'infection dans la plupart de la région de la baie est encore relativement faible par rapport à certaines parties de la vallée de San Joaquin et du sud de la Californie, et la proportion de tests qui reviennent positifs est inférieure à la moyenne de l'État dans la plupart des comtés.

Le nombre de décès par jour dus au COVID-19 a également diminué de près de 5,5% dans la région de la baie de mai à juin. Dans tout l'État, les décès quotidiens moyens ont diminué du même montant.

Pourtant, alors que les gens sortaient de plusieurs mois à la maison, le nombre de cas confirmés de coronavirus a atteint des records dans tous les comtés de la Bay Area à l'exception de San Francisco entre le 18 et le 24 juin, selon une analyse Chronicle des données de santé publique. Et à San Francisco, une vague de nouveaux cas - plus de 100 nouveaux signalés vendredi - ont amené la ville à reporter ses plans de réouverture de certaines entreprises.

Les experts craignent que le pic pourrait avoir des résultats tragiques dans les semaines à venir, alors que de plus en plus de personnes nouvellement infectées affluent vers les hôpitaux ou meurent de la maladie.

Une flambée épidémique à la prison d'État de San Quentin, ainsi qu'une flambée dans une entreprise locale de gestion des déchets, ont fait passer la moyenne quotidienne des cas signalés dans le comté de Marin à 96 - plus de quatre fois plus que la prochaine pire semaine de la pandémie. Le nombre moyen de cas quotidiens dans le comté de Santa Clara a plus que doublé d'une semaine à l'autre, et le comté de San Mateo a connu une augmentation de 66%.

Le comté d'Alameda a été confronté à une propagation croissante du virus dans la plupart des communautés à faible revenu et à prédominance noire et latino-américaine. La semaine dernière, deux codes postaux à East Oakland, qui abritent seulement 5% de la population du comté, représentaient 15% des nouveaux cas confirmés, a révélé The Chronicle.

La disparité flagrante a poussé les dirigeants communautaires à demander plus de soutien et de services dans les quartiers les plus durement touchés, qui continueront probablement à ressentir un impact démesuré à mesure que les restrictions seront levées.

"Le comté d'Alameda semble être sur le point de rouvrir ses lieux de commerce, de loisirs et de culte, même si les meilleures données disponibles indiquent que la propagation de COVID-19 s'accélère et s'étend dans plusieurs des quartiers les plus vulnérables des comtés", un groupe de Les centres de santé et les dirigeants communautaires ont écrit dans une récente lettre au Conseil des autorités de surveillance appelant à plus de transparence dans la manière dont les responsables gèrent la pandémie.

Pendant ce temps, le nombre de patients dans les hôpitaux de Californie a régulièrement augmenté la semaine dernière, alors que l'État a atteint un nombre record de patients atteints de COVID-19 pendant neuf jours consécutifs. Certaines parties du sud de la Californie et de la vallée de San Joaquin ont connu une croissance spectaculaire du nombre d'hôpitaux.

Le nombre de patients atteints de la maladie était relativement stable dans certaines parties de la région de la baie au cours des dernières semaines, mais il a augmenté dans les comtés de Marin, Napa, Contra Costa, Santa Clara et Solano.

Cette semaine, les comtés de Contra Costa et de Santa Clara ont été ajoutés à une liste de plus d'une douzaine de comtés surveillés par l'État en raison de paramètres inquiétants, y compris l'augmentation des hospitalisations - que les experts considèrent comme une bonne mesure de la propagation du virus, car ce n'est pas le cas. dépend de la disponibilité des tests.

Même si le nombre de patients dans les hôpitaux de la région de la Baie augmente, il reste des lits ouverts et les unités de soins intensifs ne sont pas encore remplies - bien que certains craignent que l'augmentation actuelle des cas n'entraîne davantage d'hospitalisations et de décès dans les semaines à venir.

«Ceux qui suggèrent que nous sommes sortis du bois, ceux qui suggèrent que cela va disparaître, ces chiffres racontent une histoire très, très différente et qui donne à réfléchir», a déclaré le gouverneur Gavin Newsom.

Pourquoi maintenant? Les chefs de file de la santé publique tentent de comprendre ce qui est à l'origine de la hausse des cas confirmés de coronavirus. Ils ont souligné plusieurs facteurs: tests étendus dans des endroits où le virus est connu pour être répandu; la réouverture des industries et des entreprises; et une augmentation des interactions sociales entre les personnes fatiguées de rester isolées à la maison.

Certains responsables locaux de la santé ont déclaré au KQED que rien n'indiquait jusqu'à présent que les manifestations en cours contre la violence policière aient contribué de manière significative à la flambée. Cependant, les experts attribuent une marque de protestation différente - contre l'utilisation de masques faciaux - pour des infections inutiles.

"Nous avons toujours su qu'à mesure que l'économie s'ouvrirait, il y aurait une certaine transmission, et dans une certaine mesure, c'est ce que nous constatons", a déclaré le Dr George Rutherford, spécialiste des maladies infectieuses à l'UCSF. "Pour éviter cela, portez des masques, restez à la maison si vous êtes malade, éloignez-vous socialement et évitez les environnements intérieurs surpeuplés. Plus nous serons laxistes en suivant les directives, plus les gens vont mourir. C’est un calcul simple. "

Les établissements surpeuplés comme les maisons de soins infirmiers, les prisons et les prisons ont également continué d'être des points chauds pour le virus, les épidémies majeures se propageant rapidement parmi les résidents et le personnel et menaçant de submerger les hôpitaux locaux. Il est difficile de savoir dans quelle mesure ces paramètres à haut risque contribuent au pic, a déclaré Rutherford.

Les responsables de la santé de la région de la baie ont déclaré qu'ils surveillaient de près les données sur les cas et les hospitalisations alors qu'ils continuaient de lever les restrictions.

Les responsables des services de santé de Contra Costa ont déclaré à The Chronicle que leur «calendrier actuel est une approche sûre et délibérée», mais l'augmentation récente des cas de COVID-19 et des admissions à l'hôpital pourrait retarder les plans futurs visant à assouplir les règles si elle se poursuit.

Les responsables de la santé du comté d'Alameda ont déclaré que bien que les taux de cas aient augmenté au cours de la semaine dernière, les hospitalisations ont été stables et ils se sont engagés à "continuer à progresser à un rythme qui équilibre les risques, la sécurité et les besoins socio-économiques de nos communautés".

Mais le comté de Marin, comme San Francisco, a annoncé vendredi qu'il retarderait la réouverture de certaines entreprises suite à une augmentation des cas de coronavirus positifs. Il s'agit notamment des hôtels, des gymnases, des salons de manucure et des salons de tatouage.

Certains États, qui connaissent davantage des pics d'admission à l'hôpital, ont commencé à réimposer des restrictions ou à retarder les ouvertures futures. Le Texas a annoncé son intention de fermer les bars et de limiter l'occupation des restaurants vendredi, tandis que la Floride a apporté des changements similaires. La Bay Area n'est pas encore dans un endroit aussi désastreux, et lors d'une conférence de presse vendredi, Newsom a déclaré qu'il laisserait aux dirigeants locaux le soin de changer de cap si nécessaire.

Une mesure clé surveillée est de savoir si les hôpitaux deviennent tendus. Actuellement, ils fonctionnent à environ 8% de la capacité de surtension dans tout l'État et 30% des lits de soins intensifs sont utilisés.

Le Dr John Swartzberg, un expert en maladies infectieuses de l'UC Berkeley, a déclaré qu'il soutiendrait l'État et certains comtés suspendant les plans de réouverture pendant qu'ils évaluent les données.

"Je ne me serais pas du tout opposé à ce qu'il dise:" Nous allons dans la mauvaise direction, nous devons inverser le cours, nous devons nous contracter un peu " ", a déclaré Swartzberg, se référant aux commentaires de Newsom cette semaine. "Ce que personne ne comprenait, moi y compris, c'était à quel point il serait difficile de prendre du recul."

Joaquin Palomino, Kevin Fagan et Al Saracevic sont des rédacteurs du San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected], [email protected], [email protected] Twitter: @JoaquinPalomino, @KevinChron, @AlSaracevic