Lundi après-midi, la prison d'État de San Quentin comptait 1 016 cas actifs de coronavirus - une augmentation de près de 200 pour la deuxième journée consécutive - et le nombre continue d'augmenter.

Quatre-vingt-neuf des cas actifs impliquent du personnel infecté dans l'établissement de la baie de San Francisco. Un homme dans le couloir de la mort décédé la semaine dernière a maintenant été confirmé positif pour le coronavirus au moment de sa mort, marquant le premier décès à San Quentin lié à un test positif.

Les cas de coronavirus sont montés en flèche à San Quentin: ce que vous devez savoir

Environ un tiers des détenus doivent encore subir un test ou attendent des résultats, ce qui signifie que le nombre de cas pourrait être beaucoup plus élevé.

Voici ce que vous devez savoir sur l'épidémie majeure jusqu'à présent.

Comment ça a commencé

Il n'y a eu aucun cas de coronavirus à San Quentin en mars, avril ou mai - jusqu'à ce que le Département californien des services correctionnels et de la réadaptation décide de transférer 121 hommes incarcérés du California Institute for Men in Chino vers l'établissement du comté de Marin le 30 mai.

À l’époque, l’établissement de Chino était le site de l’une des flambées de prison les plus meurtrières de l’État. Les responsables de l'État ont déclaré qu'ils avaient décidé de transférer ces 121 prisonniers vers l'établissement par ailleurs intact de San Quentin afin de les épargner de l'épidémie.

Les hommes transférés figuraient sur une liste de détenus qui n'avaient apparemment pas été infectés et qui étaient médicalement vulnérables - et les responsables ont maintenu qu'ils étaient exempts du coronavirus.

Mais une enquête Chronicle par les journalistes Megan Cassidy et Jason Fagone a révélé que beaucoup d'hommes n'avaient pas été testés pour le coronavirus jusqu'à un mois avant d'être placés dans des bus bondés. Certains ont commencé à se sentir malades juste après leur arrivée à San Quentin, et plusieurs se sont révélés positifs à leur arrivée.

Comment cela s'est propagé

Au début, les cas étaient confinés parmi les prisonniers chino. Mais ils se sont rapidement répandus dans le reste de San Quentin, en partie à cause de la conception de la plus ancienne prison de Californie.

La plupart des cellules de San Quentin ont des barreaux, pas des portes solides, ce qui facilite la propagation du virus. Les prisonniers dont le test de dépistage du virus était positif ont été envoyés dans des cellules d'isolement, les seules à portes pleines.

En savoir plus sur les prisonniers et les officiers qui ont réalisé qu'ils avaient été infectés par le coronavirus.

Le virus s'est également propagé au couloir de la mort, où 196 des 725 détenus ont été testés positifs et un détenu - Richard Eugene Stitley, 71 ans - est décédé.

En savoir plus sur la situation dans le couloir de la mort.

Ce qui peut être fait?

Une équipe d’experts de la santé a recommandé que la population carcérale soit réduite d’au moins la moitié, arguant qu’il est presque impossible de prendre des distances sociales au sein d’une prison, en particulier à San Quentin. Si la situation n'est pas gérée, l'épidémie pourrait avoir de «graves conséquences» pour la région de la baie, ont-ils noté.

En savoir plus sur leurs recommandations pour arrêter la propagation à San Quentin.

Les défenseurs des droits des prisonniers ont également appelé à la libération des milliers de détenus âgés et vulnérables sur le plan médical, faisant valoir qu'ils courent un faible risque de récidive et ont déjà purgé leur peine minimale obligatoire.

En savoir plus à ce sujet dans notre épisode de podcast Fifth & Mission mettant en vedette Cassidy et Fagone.

Le transfert interrompu

Les responsables de la prison ne prévoyaient pas de libérer les détenus, mais de les transférer dans un établissement de la zone de Bakersfield - la prison d'État de North Kern, qui compte 2 200 hommes incarcérés.

Le plan était de les prendre si tous les détenus étaient négatifs, mais juste avant leur départ, le personnel a découvert que deux d'entre eux étaient positifs.

"Je ne sais pas ce qu'ils pensent faire", a déclaré Marvin Mutch, un ancien détenu de San Quentin et directeur du plaidoyer au Prisoner Reentry Network. "C'est remarquable, ce qui se passe. C'est incroyable."

En savoir plus sur le plan déraillé ici.

Quelle est la situation dans les autres prisons de l'État?

San Quentin a dépassé tous les cas dans les prisons de l’État, avec 973 nouveaux cas au cours des deux dernières semaines. La situation représente plus du tiers des cas confirmés de COVID-19 dans les prisons d'État.

L'institution californienne pour hommes à Chino a enregistré 512 cas de virus - 64 au cours des deux dernières semaines - et 16 décès. La prison d'État de Chuckawalla Valley à Blythe compte 355 cas confirmés et deux décès.

Les législateurs de l'État ont accéléré une audience de surveillance sur le système pénitentiaire de l'État pour découvrir pourquoi l'épidémie a augmenté si rapidement. Il est prévu pour le 1er juillet.

Annie Vainshtein est rédactrice au San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected] Twitter: @annievain