Les cas de coronavirus dans la région de la baie et à travers la Californie ont grimpé lundi après plusieurs jours de nombre record, ce qui a incité deux comtés d'East Bay à suspendre leurs plans de réouverture au milieu des surtensions locales et des sauts inquiétants du nombre de personnes hospitalisées avec COVID-19.

L'État a enregistré un nouveau record de 7888 cas lundi, bien que ce nombre soit artificiellement élevé en raison de récents problèmes de collecte de données et de nombreux comtés n'ayant pas signalé de cas au cours du week-end. La majeure partie des cas se sont produits dans le comté de Los Angeles, qui a signalé un nombre record de 2 878 cas sur une journée, ce qui a dépassé 100 000 cas.

Les cas de coronavirus grimpent, les comtés de la région de la baie suspendent la réouverture

Dix-neuf comtés - dont Contra Costa, Santa Clara et, depuis lundi, Solano dans la région de la baie - qui représentent près des trois quarts de la population californienne sont désormais sur une liste de surveillance d'État en raison de signes que le virus se propage largement dans le communauté et potentiellement menaçant de surcharger les hôpitaux locaux.

Des groupes de cas provenant de rassemblements sociaux, d'éclosions de prisons, de maisons de soins infirmiers et d'un assouplissement général des restrictions concernant les abris sur place sont tous responsables de la flambée depuis que la Californie a commencé à rouvrir son économie il y a plus d'un mois, ont déclaré lundi des responsables politiques et de la santé publique.

Au cours du week-end, le gouverneur Gavin Newsom a conseillé ou ordonné la fermeture de bars dans plus d'une douzaine de comtés en raison de l'augmentation du nombre de cas. Lundi, il a suggéré qu'il pourrait augmenter cette ordonnance avec «encore plus restrictives», mais il n'a pas fourni de détails.

"Nous envisageons un certain nombre d'autres choses pour avancer, et nous les rendrons publiques à mesure que les conditions changeront", a déclaré Newsom lors d'un point de presse. «Il s'agit d'un processus dynamique, pas statique.»

Newsom a également conseillé au comté impérial à la frontière mexicaine de rétablir les commandes de refuges sur place en raison du nombre alarmant de cas et des rapports d'hospitalisation. Le comté a été submergé de cas, et Newsom a déclaré lundi que 500 patients avaient été transférés des hôpitaux vers d'autres comtés pour alléger la charge locale au cours des deux derniers mois.

Jusqu'à présent, la Bay Area se porte mieux que de nombreuses autres parties de l'État. Et la Californie, malgré un nombre de cas obstinément élevé, connaît des problèmes moins immédiats que certains autres États, comme la Floride, le Texas et l'Arizona, où des épidémies commencent à écraser les hôpitaux.

Aux États-Unis, plus de 2,5 millions de personnes ont reçu un diagnostic de virus et le nombre de cas quotidiens est plus élevé que jamais auparavant. Lundi, le gouverneur de l'Arizona, Doug Ducey, a annoncé qu'il fermait des bars, des gymnases, des cinémas et des parcs aquatiques au milieu de nouveaux cas et d'une pression croissante sur les hôpitaux.

La Californie compte 223 400 cas confirmés et la région de la baie 24 475. La semaine dernière, l'État a signalé plusieurs jours record de nouveaux cas confirmés, et lundi Newsom a déclaré que le pourcentage de personnes testées positives avait grimpé à 5,9% - le plus haut niveau depuis des mois.

Los Angeles, en réponse à son pic soudain de cas et par crainte que le week-end du 4 juillet n'attire des foules énormes, a annoncé qu'il fermerait toutes les plages du comté de vendredi à lundi.

La moyenne quotidienne de Bay Area pour les nouveaux cas a grimpé de plus de 500 pour la première fois la semaine dernière. Les neuf comtés régionaux ont signalé des hausses au cours de la dernière semaine ou deux. Lundi, la région a signalé 600 nouveaux cas, bien que plusieurs comtés aient enregistré des nombres artificiellement élevés en raison de problèmes de collecte de données.

Les comtés d'Alameda et de Contra Costa ont annoncé lundi qu'ils appliquaient les freins aux plans de réouverture, qui devaient aller de l'avant dans les deux comtés cette semaine; les comtés ont signalé respectivement 33 et 169 nouveaux cas.

Les comtés de San Francisco et de Marin ont annoncé des retards dans leurs plans de réouverture la semaine dernière lorsqu'ils ont connu des pics soudains de cas. Le comté de Marin a signalé 218 nouveaux cas lundi, bien que la grande majorité provienne d'une épidémie à la prison d'État de San Quentin qui a infecté plus de 1 000 personnes incarcérées.

Les responsables du comté de Santa Clara ont déclaré qu'ils prévoyaient d'émettre un nouvel ordre sanitaire cette semaine avec de nouvelles réouvertures, malgré les récentes augmentations de cas, dont 103 nouveaux cas lundi. Le comté a été parmi les plus conservateurs de l'État lorsqu'il a assoupli les restrictions relatives aux abris sur place.

Même si les responsables du comté ont dit qu'ils allaient de l'avant, un porte-parole a averti que les résidents doivent être vigilants et porter des masques, maintenir des pratiques de distanciation sociale et éviter les sorties non essentielles. Les jeunes en particulier devraient être prudents, a déclaré Larry Little, porte-parole des opérations d'urgence COVID-19 du comté de Santa Clara, car ils sont plus susceptibles de socialiser et pourraient infecter d'autres personnes plus vulnérables de la communauté.

Dans tout l'État, le nombre de cas commence à se refléter dans le nombre d'hospitalisations, qui a augmenté de plus de 50% au cours des deux dernières semaines pour atteindre un record de 4 776 lundi. Le nombre de patients COVID-19 en soins intensifs a bondi d'environ 37%, a déclaré Newsom. L'État a encore beaucoup de disponibilité, mais certains comtés commencent à se rapprocher inconfortablement de la capacité.

Dans la région de la baie, les hospitalisations ont augmenté de façon similaire, environ 45% au cours des deux dernières semaines. Environ 350 patients COVID-19 sont actuellement hospitalisés - le plus depuis fin avril. Les patients COVID-19 représentent encore moins de 10% de toutes les hospitalisations dans la Bay Area.

Les augmentations d'hospitalisation, cependant, ne sont pas aussi dramatiques que la récente flambée des cas. Et les décès n'ont pas augmenté du tout dans la région de la baie ou dans l'État. Près de 6 000 personnes sont mortes du COVID-19 en Californie, dont 572 dans la Bay Area.

Les experts en santé publique ont déclaré qu'il y a deux raisons probables pour lesquelles les hospitalisations et les décès n'ont pas suivi le nombre de cas.

Premièrement, les personnes séropositives ont maintenant tendance à être plus jeunes que celles diagnostiquées il y a deux ou trois mois, probablement en raison de la réouverture de l'économie et de la socialisation plus fréquente. Les jeunes sont plus susceptibles que les personnes âgées de retourner travailler ou de tester les eaux sociales, ont déclaré des responsables de la santé publique. Ils sont également moins susceptibles de tomber suffisamment malades pour être hospitalisés ou mourir.

La deuxième explication est moins optimiste - il est possible que les rapports d'hospitalisation et de décès n'aient tout simplement pas encore rattrapé le nombre de cas et ces chiffres augmenteront également dans une semaine ou deux.

"Il se pourrait que dans les semaines à venir, nous assistions à une augmentation de la mortalité", a déclaré Art Reingold, expert en maladies infectieuses à UC Berkeley. "Mais je pense aussi qu'une partie de ce que nous voyons avec plus de cas est en partie fonction de plus de tests, et en particulier des tests de personnes plus jeunes et en meilleure santé. Ainsi, l'évolution démographique pourrait certainement expliquer l'augmentation du nombre d'individus positifs sans augmentation concomitante des hospitalisations et des décès. Mais je pense que nous devrons attendre et voir. "

Reingold et d'autres experts en maladies infectieuses ont déclaré que si les jeunes étaient porteurs du virus, ils pourraient facilement le transmettre à des groupes plus vulnérables. Si cela se produit actuellement, ces cas parmi les grands-parents ou d'autres personnes à risque de maladie grave peuvent ne pas apparaître dans les rapports d'hospitalisation ou de décès avant plusieurs semaines.

"C'est ce qui nous préoccupe", a déclaré Reingold. «Si le virus se déchaîne et sévit dans des populations généralement plus jeunes et en meilleure santé, il y aura des effets néfastes lorsqu'ils commenceront à se transmettre à des personnes plus âgées et plus malades.»

L'écrivain Alexei Koseff du San Francisco Chronicle a contribué à ce rapport.

Erin Allday est rédactrice au San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected] Twitter: @erinallday