CHICAGO – Une deuxième vague de cas de coronavirus trace une voie loin des côtes de l’État de Washington, de la Californie, de New York et du New Jersey et menace les centres de population du centre de l’Amérique. Les points chauds émergents incluent de plus petites communautés comme Greenville, Miss., Et Pine Bluff, Ark., Et de grandes villes comme la Nouvelle-Orléans, Milwaukee, Detroit et Chicago.

Les dirigeants locaux et étatiques ont du mal à faire face à l'attaque meurtrière, émettant de toute urgence des conseils aux résidents et tirant la sonnette d'alarme sur le manque d'équipement dans les cliniques et les hôpitaux locaux.

Au fur et à mesure que la menace se développe, les ordres des représentants de l'État et des autorités locales ont parfois été un patchwork chaotique et déroutant. Avec des signaux mitigés des autorités fédérales à Washington, D.C., les dirigeants locaux ont dû faire face à des choix médicaux et économiques complexes. Les maires et les gouverneurs de l'Oklahoma, du Massachusetts, de la Caroline du Sud et du Texas se sont affrontés sur les restrictions à imposer aux résidents, dispensant des instructions contradictoires, alors même que leurs communautés sont ravagées par le virus.

Cette semaine, des villes et des États qui n’avaient pas connu de cas de coronavirus il y a peu ont vu l’arrivée soudaine et intense de l’infection. À Detroit, plus de 850 cas ont été identifiés et au moins 15 personnes sont décédées. À la Nouvelle-Orléans, les agents de santé publique ont identifié plus de 1 100 cas, dont 57 personnes décédées. Huit décès et près de 400 cas ont été signalés dans le comté de Milwaukee, Wisconsin. Et à Chicago et dans sa banlieue intérieure, il y a eu près de 2 000 cas, vendredi matin.

« Je regarde à New York pour voir ce qui se passe là-bas, et je pense que c'est un récit édifiant pour le reste d'entre nous », a déclaré le maire Lori Lightfoot de Chicago, un démocrate, dans une interview vendredi, un jour où des cas connus dans les États-Unis ont dépassé les 100 000. « Je regarde New York et je pense, que faisons-nous pour que nous soyons aussi préparés que possible alors que cela commence à s'intensifier dans une ville comme Chicago ? »

Une enquête sur les villes menée par la Conférence des maires des États-Unis, publiée vendredi, a révélé qu'en dépit des assurances du gouvernement fédéral selon lesquelles des fournitures médicales adéquates sont disponibles, les villes disent que l'équipement dont elles ont besoin ne leur parvient pas.

Presque toutes les villes américaines manquent des fournitures les plus élémentaires. Plus de 90% des quelque 200 villes qui ont répondu à l'enquête ont déclaré ne pas avoir suffisamment de masques faciaux et près de 90% n'avaient pas suffisamment d'équipements de protection individuelle. Detroit a déclaré avoir besoin de 18 000 masques chirurgicaux. Dayton, Ohio, avait besoin de 200 000 masques N95, 150 000 paires de gants et 100 000 thermomètres numériques.

De nombreux responsables locaux constatant une augmentation du nombre de cas ont eu du mal à mettre en place des restrictions solides qui permettraient de ralentir la propagation de l'épidémie. À Albany, en Géorgie, une ville de 73 000 habitants où il y a eu 16 décès et plus de 160 cas confirmés de virus, le maire Bo Dorough a imposé une ordonnance de séjour à domicile, similaire à celles adoptées à New York, en Illinois et en Californie. Mais à part Albany et un comté voisin, aucune autre juridiction du sud-ouest de la Géorgie n'a restreint les mouvements de personnes ou ordonné la fermeture d'entreprises jugées non essentielles.

« Ce n'est pas une catastrophe naturelle qui se limite à un certain endroit géographique », a déclaré M. Dorough. « Les frontières du comté ne signifient rien pour le virus. »

Au Mississippi, le gouvernement de l'État avait largement résisté aux appels visant à mettre en place des réglementations concernant le virus. Cela avait conduit à un fouillis de réglementations, car les maires des villes d'Oxford, de Jackson et de Tupelo ont fermé des bars et des restaurants et établi des ordonnances d'abris pas très différentes des règles de Houston, de la Nouvelle-Orléans, de New York, de Boston ou de San Francisco.

« Vous ne pouvez aller si loin qu'en menant d'en bas », a déclaré le maire Chokwe Antar Lumumba de Jackson, la capitale, qui a plus de 31 infections confirmées. « Nous avons besoin de l'État. »

Dans l’Utah, une confrontation entre les représentants du gouvernement démocrate à Salt Lake City et le gouverneur républicain de l’État a accru les inquiétudes concernant la propagation du coronavirus dans la région la plus densément peuplée de l’État.

Erin Mendenhall, maire de Salt Lake City, a déclaré dans une interview qu'elle avait rédigé – mais pas encore émis – une ordonnance d'urgence ordonnant aux résidents de rester chez eux. L'ordonnance permet aux gens d'acheter des produits d'épicerie, de prendre des médicaments et de faire de l'exercice, entre autres activités.

Mais Mme Mendenhall, une démocrate, a déclaré qu'elle n'avait pas invoqué l'ordre parce que le gouverneur Gary Herbert, un républicain, n'avait pas émis un ordre similaire à l'échelle de l'État.

« Pour une ville, seule, en particulier une ville qui est le centre d'activités et d'affaires régionales, cela ne fait pas autant de bien que si nous agissions en tant que comté ou région ou même en tant qu'État », a-t-elle déclaré.

Bon nombre des nouveaux cas et décès se sont concentrés dans les plus grandes villes du Midwest.

Détroit a vu une explosion de cas de coronavirus, avec près de 900 au total – dont le chef de la police de la ville, James Craig – et au moins 19 morts. Les résidents ont du mal à comprendre pourquoi tant de gens dans leur ville sont tombés malades, en particulier parce qu'ils considéraient les chefs d'État et de ville comme ayant pris des mesures agressives dès le début, a déclaré Tonya Allen, présidente et directrice générale de la Skillman Foundation, une organisation philanthropique. qui se concentre sur les jeunes de Détroit.

« Je pense que nous sommes tous surpris par la rapidité et la force avec laquelle elle frappe à Détroit », a-t-elle déclaré. « Vous pouvez imaginer pourquoi cela frapperait dans certaines grandes villes de la côte. Mais pourquoi ça bouge si vite à Détroit, nous n'en avons aucune idée. « 

Les zones autour de Cleveland, St. Louis et Kansas City, MO, ont également vu des pics, ce qui a amené les responsables à avertir que les installations médicales pourraient être submergées.

« Ce que nous faisons maintenant déterminera si nous dépassons les hôpitaux de l'Ohio et arrivons à une situation où nos équipes médicales prennent des décisions de vie ou de mort », a déclaré jeudi le gouverneur de l'État, Mike DeWine. « Nous ne voulons pas être dans cette position. Je m'en inquiète tous les jours. « 

La course pour garder les Américains à la maison s'est déroulée à une vitesse étonnante. En un peu plus d'une semaine, près de la moitié des États ont émis des ordres ou des avis officiels pour que tous les résidents restent chez eux, et d'autres l'ont fortement recommandé. Vendredi matin, au moins 233 millions de personnes – soit environ sept Américains sur 10 – devaient se rendre à la maison.

Certains gouverneurs qui ont initialement résisté à une telle mesure radicale ont rapidement changé d'avis. Le gouverneur Chris Sununu du New Hampshire, un républicain, qui a initialement décrit un ordre de séjour à domicile comme « pas une demande pratique », a ensuite mis en place un ordre.

Dans un Texas indépendant, où il n'y a pas d'ordre dans tout l'État, au moins 20 millions de personnes – de la vallée du Rio Grande aux banlieues tentaculaires de Dallas – ont reçu des instructions locales de rester chez elles.

Clay Jenkins, le juge démocrate du comté de Dallas, a été le premier dirigeant du comté du Texas à fermer des bars et des restaurants et à émettre une ordonnance de séjour à domicile. Il a dit qu'il avait observé les épidémies sur les côtes avec alarme, en particulier en Californie et à New York.

« Ces villes ont deux longueurs d'avance sur nous, et je le dis tous les jours », a-t-il déclaré. « La tempête arrive. Mais il existe un niveau d'exceptionnalisme inutile au Texas qui amène les gens à croire que leur individualisme robuste ou leurs instincts intestinaux géreront mieux le virus. « 

L'un des plus grands défis de la gestion locale du virus a été la mixité des messages de la Maison Blanche, a déclaré le maire Marty Walsh de Boston, démocrate. Il a souligné la déclaration du président Trump selon laquelle il souhaitait que le pays soit à nouveau opérationnel à Pâques.

« C'est vraiment dangereux et nous met sur une piste pire que celle que nous connaissons aujourd'hui », a-t-il déclaré. « Si les gens ressentent ce faux sentiment de sécurité qu'ils peuvent sortir dans les deux prochaines semaines, nous n'allons pas voir les cas diminuer. Nous allons voir le pic de morts. «