L'Allemagne est un parfait exemple; son centre de contrôle des maladies, le Robert Koch Institute (RKI), a déclaré lundi qu'un récent pic de cas était « très inquiétant ».

Le pays a été présenté comme une affiche pour savoir comment gérer la pandémie, avec sa réponse rapide, sa capacité de tests de masse et la communication calme et claire de la chancelière Angela Merkel, tous des éloges gagnants.

Alors que plus de 4% des patients atteints de coronavirus sont décédés dans le monde en mars, le taux de mortalité de Covid-19 en Allemagne n'était que de 0,4% – malgré un nombre élevé de cas signalés.

À la mi-avril, il avait testé plus de 2 millions de personnes et effectuait environ 400000 tests par semaine, selon le RKI. Contrairement à certains dirigeants mondiaux, Merkel – une ancienne scientifique – semblait saisir tôt la gravité de la situation., prononçant un discours persuasif en mars pour convaincre le public que des restrictions généralisées étaient nécessaires.L'Allemagne n'a commencé à rouvrir qu'après sa reproduction, ou le taux « R » – le nombre moyen de personnes infectées par chaque patient infecté par le virus – avait chuté en dessous de 1, à 0,7. Mais une fois que le verrouillage a été assoupli, de nouvelles flambées ont rapidement suivi, avec un pic de 900 cas en une journée en mai et une série de grappes enregistrées dans les abattoirs. Le nombre de nouveaux cas quotidiens est tombé à environ 500 par jour ces dernières semaines, mais est passé à 815 vendredi, a indiqué le RKI. Le taux de reproduction de l'Allemagne sur quatre jours était de 1,28 lundi, et son taux de « R » sur sept jours était de 1,10, selon l'Institut. Il a déclaré que les nouveaux cas étaient liés à de grands rassemblements, à des lieux de travail et à des installations communautaires, ainsi qu'à des voyageurs revenant d'autres pays. Le chef d'état-major de Merkel, Helge Braun, a déclaré lundi que les chiffres étaient une « source de préoccupation » et que pour lutter contre la pandémie à l'automne, les cas devaient être maintenus « bien en dessous de 500 » par jour pendant l'été.

Le gouvernement propose désormais des tests gratuits aux habitants de la ville bavaroise de Mamming, dans le sud de l'Allemagne, qui fait face à une épidémie parmi les travailleurs saisonniers d'une ferme maraîchère. Les travailleurs d'autres fermes bavaroises seront également testés.

Se répandre à travers l’Europe

L'augmentation des cas européens reflète l'accélération observée en Australie et dans les pays asiatiques qui semblaient avoir le virus sous contrôle.Le Premier ministre britannique Boris Johnson a averti mardi qu'il y avait des signes d'une deuxième vague en Europe.

Johnson a déclaré: « Ce que nous devions faire, c'est prendre des mesures rapides et décisives là où nous pensons que le risque recommence à bouillonner. »

« Soyons absolument clairs sur ce qui se passe en Europe, parmi certains de nos amis européens, je crains que vous ne commenciez à voir à certains endroits les signes d'une deuxième vague de pandémie », a déclaré Johnson.

L'Espagne avait enregistré moins de 400 nouveaux cas quotidiens pendant la majeure partie du mois de juin, mais a signalé lundi 855 nouveaux cas de coronavirus, selon les données du ministère espagnol de la Santé. Le directeur du Centre espagnol des urgences sanitaires, Fernando Simon, a déclaré qu'il y avait un nombre élevé de cas en Aragon et en Catalogne, mais il ne pensait pas qu'il s'agissait d'une deuxième vague. Le gouvernement britannique a signalé 685 nouveaux cas lundi, les cas restant relativement stables ces dernières semaines.

La croissance de l'infection a été liée à une augmentation des mouvements liés aux vacances d'été. L'Allemagne et la France ont toutes deux annoncé des plans pour tester les passagers des pays « à haut risque » à l'arrivée – y compris ceux des États-Unis – en plus des quarantaines obligatoires de 14 jours.

La France, qui propose des tests gratuits, a vu de nouveaux cas quotidiens revenir au même niveau que lors de la levée de son verrouillage le 11 mai, a déclaré dimanche le ministre de la Santé Olivier Veran au journal français Le Parisien.

Veran a déclaré que le pays n'était pas encore dans une deuxième vague de pandémie, mais a averti que les cas augmentaient fortement – dépassant 1000 en 24 heures la semaine dernière.

Faisant écho à des recherches japonaises suggérant que bon nombre des nouveaux clusters provenaient de personnes de moins de 40 ans qui présentaient peu de symptômes, Veran a déclaré que les patients étaient plus jeunes qu'avant et, dans un tweet, a appelé les jeunes en particulier à rester vigilants. Vendredi, le ministère français de la Santé a déclaré que le taux « R » était passé à 1,3 et a averti que « le virus circule dans tout le pays ».

Le maire de Quiberon en Bretagne a décrété un couvre-feu nocturne sur les plages, les parcs et les jardins publics à partir de dimanche après une épidémie dans la destination touristique populaire liée aux jeunes rassemblés dans des bars ou des lieux similaires. Les masques ont également été rendus obligatoires dans les marchés en plein air et dans les rues animées, après que le gouvernement les a rendus obligatoires dans tous les espaces intérieurs la semaine dernière.Il a appelé les gens à réduire considérablement les contacts sociaux, craignant « un relâchement préjudiciable des comportements et le fort potentiel de propagation du virus sur le territoire ».

Rétablir des règles strictes

Le Premier ministre français, Jean Castex, a déclaré samedi qu'il souhaitait éviter l'impact négatif d'un verrouillage national et chercherait plutôt à imposer des restrictions localisées, comme on le voit en Allemagne et au Royaume-Uni. Les voyagistes ont également appelé à des « corridors régionaux » pour permettre les déplacements dans certaines régions, contribuant ainsi à minimiser les dommages économiques de la pandémie.Mais la Belgique resserre les restrictions à l'échelle nationale jusqu'à la fin août après que les nouvelles infections aient augmenté en moyenne de 193 jour de la semaine dernière – en hausse de 91% par rapport aux sept jours précédentsÀ partir de mercredi, la taille des bulles sociales sera réduite de 15 à cinq personnes, les rassemblements seront plafonnés à 10 et les magasins rétabliront les règles antérieures qui limitaient les gens à 30 minutes de shopping en solo.

La recherche des contacts sera renforcée dans les situations à haut risque. La Belgique a également rendu les masques obligatoires dans les marchés extérieurs et dans les zones commerçantes animées en plus des espaces intérieurs.

« Ces mesures ne sont pas des conseils, ce sont des ordres », a déclaré Wilmes, selon la porte-parole, reconnaissant que ce renforcement des règles était un « coup dur pour notre moral, mais nous préférerions prendre ces mesures aujourd'hui plutôt que de le regretter. demain. »

Quant à l'Italie, autrefois l'épicentre de la pandémie, le ministre de la Santé du pays a déclaré la semaine dernière qu'elle était désormais « hors de la tempête », bien qu'elle ait encore du chemin à parcourir pour éliminer le virus.

Mais les nouveaux cas quotidiens ont dépassé 300 la semaine dernière pour la première fois en un mois, selon les chiffres de l'Université Johns Hopkins. Et les preuves provenant d'autres pays montrent que rien n'est garanti, ce qui suggère que quiconque se précipite pour réserver un voyage en Italie devrait se méfier d'autres groupes de cas. Le gouvernement italien a introduit vendredi une nouvelle ordonnance de quarantaine pour les voyageurs entrant dans le pays en provenance de Roumanie ou de Bulgarie. « Le virus n'est pas vaincu et continue de circuler. C'est pourquoi la prudence et l'attention sont toujours nécessaires », a déclaré le ministre de la Santé, Roberto Speranza.

« La situation internationale est préoccupante, nous sommes dans le pire moment de l'épidémie dans le monde », a déclaré Speranza, avertissant que la crise ne sera « une chose du passé » que lorsqu'un vaccin efficace sera développé.

Les preuves montrent que les instruments de contrôle les plus directs fonctionnent contre le virus – tels que les verrouillages, les quarantaines, les interdictions de voyager et la distance sociale – et ceux-ci peuvent être les outils les plus fiables de l'humanité jusqu'à ce qu'un vaccin soit trouvé et distribué.

La question de savoir si une approche plus nuancée peut fonctionner deviendra bientôt claire, alors que les pays s'efforcent de trouver les défenses les plus efficaces et les moins punitives contre de nouvelles vagues d'infection.

Fred Pleitgen, Nina Avramova, Alexander Durie, Pierre Buet, Nadine Schmidt, Duarte Mendonca, Pierre Bairin, Sharon Braithwaite