Le Maine Center for Disease Control a annoncé dimanche 14 nouveaux cas de nouveau coronavirus, et aucun nouveau décès, pour un total de 470 cas confirmés.

Avant qu’une déclaration fédérale de catastrophe ne soit arrivée samedi, le 10e décès du Maine à la suite de la pandémie avait été confirmé ce matin – un homme dans la soixantaine du comté de York, ont déclaré des responsables de la santé. Le nombre total de cas confirmés s'élevait alors à 456.

Malheureusement, nous signalons également un 10e décès – un homme dans les années 70 de York Co avec #coronavirus. Des moments comme celui-ci sont difficiles et je demande à tout le monde de prendre le temps de #takecare.

– Nirav D. Shah (@nirav_mainecdc) 4 avril 2020

Samedi soir, le président Donald Trump a approuvé une déclaration de catastrophe dans le Maine, libérant l'aide fédérale aux agences d'État, aux municipalités et aux tribus pour défrayer les coûts de la lutte contre le coronavirus.

L'Agence fédérale de gestion des urgences a annoncé qu'elle rembourserait jusqu'à 75% des coûts « approuvés » des services publics utilisés dans la riposte à la pandémie, a déclaré samedi soir le gouverneur Janet Mills.

Quels services spécifiques peuvent être remboursés, et selon quel calendrier, n’étaient pas clairs dans les déclarations de Mills, de la délégation du Congrès de l’État et de la FEMA qui ont annoncé l’aide.

Jusqu'à présent, la déclaration ne couvre pas les services de garde d'enfants, les conseils en cas de crise, l'aide juridique en cas de catastrophe et d'autres services non gouvernementaux pour lesquels Mills a demandé un financement dans une lettre à Trump mardi. Ces demandes sont toujours en cours d'examen, ainsi que le financement possible de la Garde nationale du Maine, si cela était nécessaire pour aider à contrôler l'épidémie.

Quatre-vingt-six médecins ont été hospitalisés et 156 se sont rétablis au cours de l'épidémie, qui a commencé à Wuhan, en Chine, et a infecté plus de 1,2 million de personnes dans le monde. Soixante-six mille personnes sont mortes dans le monde.

Avec 56 nouveaux cas, vendredi a marqué la plus grande apparition d’une journée du COVID-19 dans le Maine, la maladie causée par le virus, depuis le 12 mars, date du premier cas diagnostiqué. Mais les responsables de la santé publique avertissent qu'une augmentation d'un jour des cas n'est pas utile pour mesurer la progression globale d'une épidémie – il est préférable de suivre ces chiffres sur plusieurs semaines ou plus.

Le CDC du Maine ne signale plus non plus le nombre total de tests, ce qui rend difficile de mettre en contexte le nombre croissant de résultats positifs. Les responsables de l'agence de santé publique disent que le nombre de laboratoires extérieurs testant des échantillons dans le Maine rend trop difficile le suivi du nombre de tests négatifs.

Pourtant, l'augmentation quotidienne des cas est «conforme à notre région», a déclaré vendredi le Dr Nirav Shah, directeur du Maine CDC.

Dimanche matin, COVID-19 avait atteint tous les comtés du Maine sauf Piscataquis, le moins peuplé. Le comté de Cumberland comptait 238 cas et le comté de York, 101, les deux régions montrant des signes de transmission communautaire.

Comté par comté, il y a eu 20 cas à Androscoggin, un à Aroostook, quatre à Franklin, deux à Hancock, 22 à Kennebec, neuf à Knox, huit à Lincoln, 11 à Oxford, 22 à Penobscot, 13 à Sagadahoc, quatre à Somerset, trois à Waldo et un à Washington.

Onze cas sont répertoriés comme «inconnus» d’origine géographique, ce qui signifie que les enquêteurs de la santé n’ont pas encore longuement interrogé les patients – et non que les autorités ne savent pas qui ils sont.

Pourtant, Shah et ses collègues exhortent les Mainers à agir comme si le virus était dans leurs communautés, même s'il y a peu ou pas de cas confirmés.

Dans un décret de la semaine dernière, le gouverneur Janet Mills a ajouté un peu de poids à cette recommandation. Elle a émis un ordre de «séjour à la maison» dans tout l'État, en vigueur jusqu'au 30 avril au moins, qui exige également que les visiteurs en dehors de l'État s'auto-quarantaine pendant au moins 14 jours.

Les entreprises fournissant des logements temporaires – tels que des hôtels – ont également été condamnées à suspendre leurs activités, à des exceptions qui leur permettent d’embaucher des agents de santé et des sans-abri.

Cette partie de l'ordonnance a incité les entreprises d'hospitalité à se démener pour refaire leurs horaires et représenter un coup dur pour leurs revenus, bien que les propriétaires et les dirigeants de l'industrie aient déclaré comprendre pourquoi les restrictions étaient nécessaires pour la santé publique.

L’ordonnance de Mills libère également l’accès aux aides d’État qui aident les opérateurs à répondre à des besoins fondamentaux tels que l’épicerie et le loyer.

Le programme d'assistance générale, qui fournit des bons pour les biens et services de base, traitera toutes les demandes comme des demandes d'urgence. Les bénéficiaires du programme recevront des services pendant 60 jours, au lieu de 30, avant de devoir présenter une nouvelle demande.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux du Maine fournira également en urgence 11,5 millions de dollars de prestations pour le programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire en avril, et une augmentation des prestations alimentaires via l'assistance temporaire pour les familles nécessiteuses de 50 $ à 100 $ de mars à juillet.

Les responsables de la santé publique demandent également de l'aide au gouvernement fédéral, en particulier en ce qui concerne l'équipement de protection individuelle – ou EPI – pour les travailleurs médicaux.

Le CDC du Maine fournit du matériel aux agents de santé de l'État et Shah a déclaré vendredi que son agence et le ministère des Transports du Maine travaillaient pour distribuer plus de 109 000 pièces d'EPI. Cela comprend plus de 8 400 masques N95; plus de 40 000 masques chirurgicaux; près de 2 000 combinaisons de protection jetables; 33 000 gants; près de 16 000 écrans faciaux; et plus de 10 000 blouses chirurgicales.

Les responsables de la santé du Maine évaluent le besoin d'EPI et d'autres fournitures en créant des projections de ce à quoi pourrait ressembler l'épidémie dans les semaines à venir. Cependant, ils ont refusé de partager ces projections avec le public.

Le CDC du Maine surveille également l'état de préparation médicale de l'État en termes de lits et de ventilateurs dans les unités de soins intensifs, les dispositifs qui aident les patients souffrant de cas agressifs à respirer. Dimanche matin, le Maine disposait de 299 lits de soins intensifs et 139 étaient disponibles; il y avait 324 ventilateurs, dont 274 étaient disponibles.

L'État avait également 197 ventilateurs alternatifs approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis. Le CDC du Maine ne décompose pas le nombre disponible par rapport à l’utilisation.

Le test de COVID-19 est essentiel pour contenir la pandémie, mais les responsables de la santé de l'État ont déclaré qu'ils avaient besoin de plus de fournitures pour suivre le rythme. Jusqu'à ce que davantage de tests soient disponibles, le nombre réel de cas de COVID-19 est susceptible d'être sous-estimé, disent-ils.

Bien que l'aide puisse venir sous la forme d'un nouveau test rapide, conçu et produit dans le Maine par Abbott Laboratories, le CDC du Maine a déclaré samedi qu'il n'avait pas encore reçu ces kits.

Le virus continue d'avoir un impact diversifié selon l'âge et le sexe, infectant un nombre à peu près égal d'hommes et de femmes, selon les statistiques du Maine CDC.

Un peu plus de 2% des patients avaient moins de 20 ans, tandis que 9,1% étaient dans la vingtaine, 8,5% dans la trentaine, 17% dans la quarantaine, 19,8% dans la cinquantaine, 21,5% dans la soixantaine, 13,6% dans leurs 70 ans, et 8,1 pour cent avaient 80 ans ou plus.

Cette histoire sera mise à jour.

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