Par Robert F. ServiceApr. 2 2020, 18:45

Les rapports COVID-19 de Science sont pris en charge par le Pulitzer Center.

Vous pouvez être capable de propager le coronavirus simplement en respirant, selon un nouveau rapport

La National Academy of Sciences (NAS) a donné un coup de pouce à une idée troublante: que le nouveau coronavirus peut se propager dans l'air – pas seulement via les grosses gouttelettes émises dans une toux ou un éternuement. Bien que les études actuelles ne soient pas concluantes, « les résultats des études disponibles sont cohérents avec l'aérosolisation du virus de la respiration normale », a écrit Harvey Fineberg, qui dirige un comité permanent sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle, dans une lettre datée du 1er avril: Kelvin Droegemeier, chef du Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche.

Jusqu'à présent, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et d'autres agences de santé ont insisté sur le fait que la principale voie de transmission du coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2 (SRAS-CoV-2) passe par les plus grosses gouttelettes respiratoires, jusqu'à 1 millimètre de diamètre, qui les gens expulsent lorsqu'ils toussent et éternuent. La gravité enfonce ces gouttelettes dans un rayon de 1 ou 2 mètres, bien qu'elles déposent le virus sur des surfaces, d'où les gens peuvent le capter et s'infecter en touchant leur bouche, leur nez ou leurs yeux. Mais si le coronavirus peut être suspendu dans la brume ultrafine que nous produisons lorsque nous expirons, la protection devient plus difficile, renforçant l'argument selon lequel tout le monde devrait porter des masques en public pour réduire la transmission involontaire du virus par des porteurs asymptomatiques.

Le débat a commencé lorsque les chercheurs ont rapporté plus tôt cette année dans le New England Journal of Medicine que le SARS-CoV-2 pouvait flotter dans des gouttelettes d'aérosol – en dessous de 5 microns de diamètre – pendant jusqu'à 3 heures et rester infectieux. Dans leur revue, Fineberg et ses collègues du NAS ont souligné d'autres études, dont une récente par Joshua Santarpia et ses collègues du University of Nebraska Medical Center qui ont trouvé des preuves répandues d'ARN viral dans des chambres d'isolement de patients traités pour COVID-19. L'ARN viral est apparu sur des surfaces difficiles à atteindre, ainsi que dans des échantillonneurs d'air à plus de 2 mètres des patients. La présence de l'ARN indique que le virus peut se propager via les aérosols, ont conclu Santarpia et ses collègues, bien qu'ils n'aient pas trouvé de particules virales infectieuses.

Une autre prépublication citée par le panel NAS a fait part de ses inquiétudes quant au fait que l'équipement de protection individuelle (EPI) pourrait lui-même être une source de contamination par l'air. Dans ce travail, des chercheurs dirigés par Yuan Liu à l'Université de Wuhan en Chine ont découvert que le nouveau coronavirus pouvait être remis en suspension dans l'air lorsque les agents de santé retiraient leur EPI, nettoyaient les sols et traversaient les zones infectées. Dans l'ensemble, « la présence d'ARN viral dans les gouttelettes d'air et les aérosols indique la possibilité de transmissions virales par ces voies », conclut le panel NAS.

« [I’m] soulagé de voir que l'aérosolisation est acceptée « , a écrit Kimberly Prather, chimiste des aérosols à l'Université de Californie à San Diego « Cette voie aéroportée supplémentaire permet d'expliquer pourquoi elle se propage si rapidement. »

Cela ajoute également au cas des masques. Le panel NAS a cité les travaux rapportés dans une prépublication de Nancy Leung de l'Université de Hong Kong et ses collègues. Ils ont collecté des gouttelettes respiratoires et des aérosols de patients atteints de maladies respiratoires causées par des virus; certains des patients portaient des masques chirurgicaux. Les masques ont réduit la détection de l'ARN du coronavirus à la fois dans les gouttelettes respiratoires et les aérosols, mais uniquement dans les gouttelettes respiratoires chez les personnes grippées. « Nos résultats fournissent une preuve mécanique que les masques chirurgicaux pourraient empêcher la transmission des infections par le coronavirus humain et le virus de la grippe s'ils sont portés par des personnes symptomatiques », concluent les chercheurs.

Tous les experts ne conviennent pas que les aérosols sont une voie de transmission probable. Une note scientifique du 27 mars de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) indique que la transmission des aérosols « peut être possible dans des circonstances et des environnements spécifiques qui génèrent des aérosols », comme lorsque des patients gravement malades sont intubés avec un tube respiratoire. Cependant, selon les experts de l'OMS, une analyse de plus de 75 000 cas de coronavirus en Chine n'a révélé aucun cas de transmission par voie aérienne. Quant à des études telles que celle de Santarpia, elles notent que « la détection d’ARN dans des échantillons environnementaux sur la base de tests basés sur la PCR n’indique pas un virus viable qui pourrait être transmissible ».

Néanmoins, le CDC s'apprête apparemment à changer de position sur le sujet. Selon plusieurs informations, l'agence est sur le point de recommander que toutes les personnes aux États-Unis portent des masques en tissu en public pour réduire la propagation du virus.