Six ans plus tard, Perdue, un sénateur pour le premier mandat, est à nouveau sur le bulletin de vote en Géorgie – et court maintenant sur le même ticket qu'un président qui lutte pour contrôler un virus beaucoup plus mortel pour le pays.

« C'est une situation totalement différente »

Lorsqu'on lui a demandé s'il était préoccupé par la gestion de la crise par Trump, Perdue a déclaré: « Non, je pense, étant donné l'incertitude que nous avions au tout début, nous avons fait tout ce que nous pouvions. En ce moment, il voit déclarer Covid-19 comme le Nous ne nous battons pas entre nous. Nous sommes tous ensemble: les démocrates (et) les républicains devraient combattre ce virus.  »

Les commentaires de Perdue reflètent la façon dont les sénateurs du GOP dans les courses de réélection difficiles reconnaissent que leur sort est en grande partie lié à la position du président en novembre. Et avec des sondages montrant que les électeurs sont plus préoccupés par le coronavirus que tout autre problème, les républicains ont besoin de Trump pour renforcer ses performances sur la pandémie – et ont calculé qu'ils doivent faire preuve de solidarité avec un président qui valorise profondément la loyauté afin de gagner la base du GOP. .

En Caroline du Nord Le même sondage montre que le sénateur républicain Thom Tillis a perdu 9 points contre son challenger, le démocrate Cal Cunningham. Avant de remporter son premier mandat en 2014, Tillis s'est insulté contre Obama au sujet des problèmes d'Ebola, alors qu'il combattait le regretté sénateur démocrate Kay Hagan dans une course férocement disputée.

« C'est juste un autre exemple où ce président et le sénateur Hagan n'ont tout simplement pas travaillé sur une stratégie globale », a déclaré Tillis en octobre 2014, appelant à l'interdiction de voyager de trois pays d'Afrique de l'Ouest.

Interrogé la semaine dernière sur sa critique d'Obama mais ses louanges à Trump, Tillis a déclaré à propos du président démocrate: « Il y avait des problèmes dont il avait besoin pour surgir. C'est une histoire très différente. »

L'épidémie d'Ebola a coûté la vie à plus de 11 000 personnes dans le monde, presque toutes en Afrique de l'Ouest.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, quatre personnes seulement ont été diagnostiquées avec le virus aux États-Unis, et deux d'entre elles sont décédées. En revanche, la pandémie de coronavirus a tué plus de 147000 personnes aux États-Unis, avec plus de 4,2 millions de cas dans le pays.

« Le président a pris un certain nombre de bonnes décisions », a déclaré Tillis lorsqu'on lui a demandé s'il avait confiance dans la gestion de la crise actuelle par Trump, tout en louant le gouverneur démocrate de Caroline du Nord Roy Cooper. « Quand vous êtes au milieu d'une crise comme celle-ci, je ne pense pas qu'il soit productif de critiquer tout le monde. C'est un travail très difficile et des vies sont en jeu. »

Trump a, pour sa part, fait l'éloge de Tillis.

« Bon travail que vous avez fait », a déclaré Trump, distinguant Tillis lundi lors d'un événement à Morrisville, en Caroline du Nord.

Les républicains ont rejoint la Maison Blanche pour défendre la réponse de Trump, soulignant ses restrictions en février aux ressortissants étrangers entrant aux États-Unis depuis la Chine et plus tard depuis les pays européens. Et ils font campagne sur les quelque 3 billions de dollars de relance fédérale approuvés par le Congrès sur une base bipartite pour répondre à la crise jusqu'à présent.

En 2014, les candidats du GOP ont également fait pression pour une interdiction de voyager en Afrique de l'Ouest, pays d'origine du virus Ebola. L'administration Obama a finalement ordonné aux voyageurs d'Afrique de l'Ouest de se rendre uniquement à un petit nombre d'aéroports américains qui avaient pris des précautions supplémentaires pour dépister la maladie. En 2020, peu de républicains ont été disposés à soulever des inquiétudes concernant les lacunes de la réponse fédérale – ou la propre rhétorique de Trump, qui a souvent minimisé la gravité du virus, y compris récemment alors que les cas ont augmenté à travers la Sun Belt et d'autres parties du pays. .

Interrogé la semaine dernière s'il avait confiance dans la gestion du virus par l'administration Trump, le sénateur GOP Cory Gardner du Colorado a repoussé.

« Je ne vais pas jouer le rôle d'un expert politique pour vous », a déclaré Gardner lorsqu'on lui a demandé s'il était d'accord avec l'affirmation de Trump selon laquelle le gouvernement fédéral avait fait un « excellent travail » pour faire face à la crise. Lorsqu'on lui a demandé à nouveau comment il caractériserait la réponse de l'administration, Gardner a déclaré: « Vous voulez que je sois un expert démocrate. Je ne vais pas le faire. »

Seules deux personnes ont transporté Ebola aux États-Unis – un voyageur du Libéria décédé dans un hôpital de Dallas et qui a infecté deux infirmières qui se sont occupées de lui, et un médecin américain qui est rentré chez lui à New York avant de savoir qu'il était infecté et qui n'a propagé le virus à personne d'autre.

Les candidats républicains au Sénat lors de courses compétitives à travers le pays ont vivement critiqué la réponse de l'administration Obama à la menace des soins de santé à l'époque.

En octobre 2014, alors-Rep. Gardner a frappé la réponse fédérale lors d'un débat contre le sénateur démocrate Mark Udall. « Peut-être que le CDC devrait cesser de dépenser de l'argent pour des choses comme Jazzercise, le jardinage urbain et la massothérapie et diriger cet argent là où il est approprié de protéger la santé du peuple américain », a-t-il déclaré.

Dans le Maine, la sénatrice Susan Collins a déclaré lors d'un débat le même mois que la politique de l'administration contre l'Ebola n'était pas seulement « une cible mouvante » mais « un désastre parce que le président a toujours été un pas en arrière ». Dans un autre débat, elle a félicité Obama pour avoir restreint les voyages, affirmant qu'il avait fait un « bon premier pas » et préconisé de nouvelles restrictions temporaires de voyage.Collins a été plus critique que la plupart de ses collègues du GOP à propos de la gestion du coronavirus par Trump, affirmant précédemment que la réponse du président avait été « très inégale ».

De nombreux républicains reconnaissent la position difficile dans laquelle ils se trouvent – étant donné qu'ils doivent faire appel à la base Trump, mais aussi convaincre les électeurs de Biden.

« C'est une ligne fine pour les républicains à vote inférieur qui se présentent dans les États et les districts qui favorisent Biden », a déclaré Whit Ayres, un des principaux sondeurs républicains. « Ce sera une ligne fine à parcourir pour recevoir 100% des électeurs de Trump et une part importante des électeurs de Biden. »

La pandémie est également un problème central dans la course au Sénat américain du Montana, où le gouverneur démocrate Steve Bullock lance un défi de taille au sénateur du GOP, Steve Daines. Interrogé la semaine dernière s'il avait confiance dans la gestion du coronavirus par le président, Daines a déclaré qu'il faisait pression pour des milliards de dollars de financement pour les vaccins et les thérapies – et qu'il était « très heureux » de voir Trump avec un objectif similaire. « Nous n'allons pas arrêter cette pandémie et arrêter le cours d'une crise économique tant que nous n'aurons pas un vaccin prêt pour le peuple américain et ces traitements révolutionnaires » « Je suis très heureux de voir sa concentration là-bas et de travailler avec mes efforts. »

Daines n'a pas répondu à la question de savoir s'il était d'accord avec l'affirmation répétée de Trump selon laquelle les tests pour Covid-19 sont « surestimés ».

Joni Ernst, une républicaine de l'Iowa, a critiqué Obama en 2014 pour son « leadership raté » sur Ebola – mais elle n'est pas allée aussi loin avec Trump alors qu'elle se retrouve dans une course serrée pour sa réélection.

« Je pense que le président fait un pas en avant, et nous avons le vice-président Mike Pence, qui dirige les efforts du groupe de travail sur le coronavirus » Elle a souligné les restrictions de voyage imposées par Trump et a fait valoir que les démocrates s'étaient opposés à eux, qualifiant cela « d'un environnement extrêmement difficile à opérer ».

Ces dernières semaines, le Texas a connu une flambée de cas et a été contraint de suspendre une partie de sa réouverture. Le sénateur principal du GOP de l'État, John Cornyn, qui doit être réélu cet automne, avait critiqué Obama à propos d'Ebola, affirmant en octobre 2014 que la Maison-Blanche avait « peu fait ces dernières semaines pour inspirer la confiance des Texans ». Lorsqu'on lui a demandé la semaine dernière s'il était convaincu que l'administration Trump avait agi pour maîtriser le coronavirus, Cornyn a déclaré que c'était un problème qui continuait de harceler les pays du monde entier.

« Je ne connais aucun pays au monde qui a la crise de Covid sous contrôle – y compris les États-Unis », a-t-il déclaré.

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires lundi.