La technologie du vaccin «pancoronavirus» a jusqu'à présent été testée chez des singes. Cela pourrait signifier que les vaccins contre les coronavirus n'auront pas à être administrés de manière saisonnière.

Les vaccins actuels contre les coronavirus ont été conçus pour nous protéger d'un coronavirus en particulier : le SRAS-CoV-2, le virus responsable de cette pandémie.

Mais la famille des coronavirus est vaste et de nombreux chercheurs pensent qu'un futur vaccin pourrait offrir une protection beaucoup plus large.

Une équipe du Duke Human Vaccine Institute a développé un vaccin contre le pancoronavirus qui pourrait être en mesure de se protéger contre plusieurs coronavirus de la famille du SRAS. Cela inclut le SRAS-CoV-2, ainsi que le virus que la plupart des gens connaissent sous le nom de SRAS - SRAS-CoV-1 - qui était responsable d'une épidémie en 2003.

Dans une nouvelle étude, le candidat vaccin de l'équipe Duke s'est avéré protéger les singes rhésus du nouveau coronavirus (y compris ses variantes les plus préoccupantes), ainsi que du SRAS et d'autres virus liés au SRAS qui circulent chez les chauves-souris mais n'ont pas sauté aux humains. C'est un indicateur, bien que nullement une garantie, que le vaccin pourrait également fonctionner chez les humains.

L'équipe espère créer un vaccin contre le pancoronavirus qui pourrait signifier la fin des pandémies de coronavirus.

"Si vous regardez simplement l'histoire, il y a eu des épidémies de coronavirus environ tous les huit à neuf ans", a déclaré Saunders. "Ce à quoi nous travaillons tous maintenant, c'est d'essayer de comprendre : pouvons-nous trouver un vaccin qui nous protégerait contre quelle que soit la prochaine épidémie de coronavirus?"

Lors d'un briefing de la Maison Blanche la semaine dernière, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que la recherche était "une preuve de concept extrêmement importante que nous poursuivrons de manière agressive alors que nous entrerons dans le développement d'essais humains.. "

Saunders a déclaré que les chercheurs de Duke espéraient commencer à inscrire des personnes dans des essais cliniques le plus rapidement possible - quelque part entre 18 mois et 2 ans et demi à partir de maintenant.

D'autres équipes de recherche travaillent également sur des injections similaires: plus de deux douzaines de projets de vaccin contre le pancoronavirus sont actuellement en cours, a rapporté le magazine Science en avril.

Le tir a protégé les singes des variantes identifiées au Royaume-Uni, au Brésil et en Afrique du Sud

Les scientifiques prédisent que nous ne serons jamais complètement débarrassés du COVID-19 - tout le monde ne choisira pas de se faire vacciner, et certains pays pourraient mettre des années à distribuer des vaccins.

"La pensée actuelle est que ce virus s'est propagé à tellement de régions du monde qu'il y aura toujours un faible niveau d'infection endémique", a déclaré Saunders.

Tant que le virus se propage, il peut muter - ce qui nécessiterait des injections de rappel périodiques.

Prenons l'exemple de la grippe saisonnière (un descendant de la pandémie de grippe espagnole de 1918) : les virus grippaux mutent très rapidement, nous devons donc constamment mettre à jour les vaccins contre la grippe pour vaincre de nouvelles souches.

Les scientifiques doivent choisir les souches grippales contre lesquelles se protéger dans les vaccins presque un an à l'avance, de sorte que parfois les injections ne correspondent pas aux souches dominantes en circulation. Dans une bonne année, les vaccins contre la grippe sont efficaces à environ 60%, mais dans une mauvaise année, ils pourraient ne l'être qu'à 20%.

L'objectif d'un vaccin contre le pancoronavirus est de "devenir le contraire de l'endroit où se trouve actuellement le vaccin contre la grippe", a déclaré Saunders.

"Ce ne serait pas une vaccination saisonnière", a-t-il ajouté. «Ce serait celui que vous auriez reçu et tant que votre immunité protectrice resterait à un certain niveau, vous n’auriez pas à revenir en arrière et à vous faire vacciner à nouveau.