Les responsables de la santé en Ontario ont averti que près de 15 000 personnes mourront du coronavirus dans la province la plus peuplée du Canada au cours des prochains mois, mais les mesures extrêmes déjà en place ont probablement sauvé bien plus de vies.

Vendredi, la province a publié ses projections sur les coronavirus, alors qu’elle se prépare à une flambée des cas qui pourraient submerger le système de santé déjà surchargé de la province.

« Ces chiffres sont frappants et ils donnent à réfléchir », a déclaré le premier ministre, Doug Ford. « Mais ces prévisions sont des projections. Et ils peuvent changer avec vos actions et les actions du gouvernement. « 

Au cours des dernières semaines, l'Ontario, comme toutes les provinces, a fermé des entreprises, des écoles, des espaces publics et des parcs non essentiels pour freiner la propagation du coronavirus. Mais le nombre de cas continue de croître à un rythme qui a alarmé les responsables de la santé publique.

Des experts provinciaux de la santé ont déclaré que jusqu'à 100 000 résidents de l'Ontario auraient pu mourir au cours de la pandémie si la province n'avait pas pris de mesures précoces. Pas moins de 6 000 personnes en auraient rien qu'en avril.

Avec les mesures actuelles – y compris limiter les rassemblements publics et demander aux gens de rester chez eux – les responsables espèrent maintenir le nombre total de morts entre 3000 et 15000 au cours de la pandémie, qui, selon eux, pourrait durer jusqu'à deux ans.

Les autorités s'attendent à ce que 80 000 personnes soient infectées en avril, avec 1 600 décès.

« Où nous nous retrouvons dépend de nous tous … J'apprécie, pour beaucoup de gens, ce sont des chiffres choquants », a déclaré le Dr Peter Donnelly, chef de la santé publique en Ontario lors d'une séance d'information technique avant les propos de Ford. « Ce sont des temps vraiment, vraiment sans précédent. »

Vendredi, l'Ontario avait enregistré 3 255 cas de coronavirus et 67 décès. De ce nombre, 20 proviennent d'une seule maison de retraite de la ville de Bobcaygeon, au nord de Toronto.

Le nombre de personnes infectées dans la province est probablement beaucoup plus élevé que les chiffres enregistrés, ont averti les experts, et la province doit faire beaucoup plus de tests pour obtenir une image précise de la propagation du virus.

L’appel de Ford à une plus grande transparence dans la modélisation et les projections est venu alors que le Premier ministre, Justin Trudeau, a cité le besoin de données plus nombreuses et de meilleure qualité avant que son gouvernement ne puisse publier des projections nationales.

« Les gens se demandent combien de temps cela va durer », a déclaré Trudeau vendredi. « Nous avons besoin de mieux comprendre l'exactitude des données avant de publier des projections. »

La semaine dernière, Donald Trump a publié des projections guidant la prise de décision à la Maison Blanche, suggérant que 240 000 Américains pourraient mourir avec les mesures actuelles de santé publique.

Toronto, la ville la plus peuplée du Canada, est susceptible de subir les pires dégâts dans le pays en volume, selon des responsables. Étant donné la perte potentielle de vies humaines dans la ville, le personnel municipal est devenu de plus en plus frustré car les résidents bafouent les appels à rester à la maison et à maintenir une distance physique en public.

« Des vies sont potentiellement en jeu et nous allons faire monter la température », a déclaré le maire John Tory jeudi, annonçant un « blitz » de mesures d'exécution qui verrait les résidents face à des amendes allant jusqu'à 5 000 $ CAN (3 500 $ US) pour avoir omis de maintenir deux mètres de distance physique dans les espaces publics. « Nous continuerons à faire tout notre possible en tant que gouvernement municipal pour verrouiller la ville et sauver des vies. »

Bien que l'Ontario soit le premier à publier des projections avec des chiffres précis, la Colombie-Britannique a publié sa modélisation la semaine dernière, fournissant des estimations sur le besoin prévu de ventilateurs et de lits de soins intensifs dans les hôpitaux – et a déclaré au public qu'il était convaincu que la province avait une capacité suffisante.

Le Québec, qui compte 6 101 cas enregistrés – le plus au pays – s'est engagé à dévoiler ses modèles mardi.

Vendredi dernier, après avoir testé plus de 290 000 personnes, le Canada comptait au moins 11 747 cas de coronavirus et 152 décès.