LONDRES (AP) - La Grande-Bretagne étend son programme de vaccination contre le coronavirus qui a vu près de 6 millions de personnes recevoir la première des deux doses - alors même que le nombre de morts dans le pays dans la pandémie approche de 100 000.

La campagne de vaccination au Royaume-Uni se développe alors que le nombre de virus approche les 100 000 Covid-19

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré dimanche que les trois quarts des plus de 80 ans du Royaume-Uni avaient reçu un vaccin. Il a déclaré que les trois quarts des résidents des foyers de soins avaient également eu leur premier coup.

Près de 5,9 millions de doses de vaccin avaient été administrées samedi. Les responsables de la santé visent à donner à 15 millions de personnes, dont toutes les personnes âgées de plus de 70 ans, un premier vaccin vacciné d'ici le 15 février et à couvrir toute la population adulte d'ici septembre.

La Grande-Bretagne inocule aux gens deux vaccins - l'un fabriqué par la société pharmaceutique américaine Pfizer et la société allemande BioNTech, l'autre par le fabricant de médicaments britannique et suédois AstraZeneca et l'Université d'Oxford. Il en a autorisé un troisième, développé par Moderna.

Il les distribue dans les cabinets de médecins, les hôpitaux, les pharmacies et les centres de vaccination installés dans les salles de conférence, les stades sportifs et d’autres grandes salles. Trente autres sites ouvriront cette semaine, dont un ancien magasin IKEA et un musée d'histoire industrielle qui a servi de décor à l'émission télévisée "Peaky Blinders".

La campagne de vaccination de la Grande-Bretagne est un succès rare dans un pays avec la pire épidémie confirmée de coronavirus en Europe. Le Royaume-Uni a enregistré 97329 décès parmi les personnes testées positives, dont 1348 nouveaux décès signalés samedi.

Le Royaume-Uni devrait devenir dans quelques jours le cinquième pays au monde à enregistrer 100000 décès dus au COVID-19, après les États-Unis, le Brésil, l'Inde et le Mexique - qui ont tous une population beaucoup plus importante que les 67 millions de Britanniques.

Certains experts en santé ont remis en question la décision du gouvernement conservateur d’administrer les deux doses de vaccin à moins de 12 semaines d’intervalle, plutôt que les trois semaines recommandées, afin d’offrir au plus grand nombre leur première dose rapidement.

AstraZeneca a déclaré qu'il pensait qu'une première dose de son vaccin offre une protection après 12 semaines, mais Pfizer dit qu'il n'a pas testé l'efficacité de son vaccin après une si longue interruption.

La British Medical Association affirme que le gouvernement devrait "revoir d'urgence" la politique.

Mais Anthony Harnden, chef adjoint du Comité mixte consultatif du gouvernement sur l'immunisation et la vaccination, a défendu la politique, affirmant que le Royaume-Uni était dans une "situation désastreuse".

"Chaque dose de vaccin que nous administrons en tant que deuxième dose, nous refuserons à quelqu'un sa première dose pour le moment et lui refuserons une très bonne protection" Il a déclaré que la politique consistant à prioriser les premières doses "sauverait des milliers et des milliers de vies".

La dernière poussée britannique est en partie alimentée par une nouvelle variante de virus identifiée pour la première fois dans le sud-est de l'Angleterre, qui, selon les scientifiques, est plus transmissible que la souche d'origine. Ils disent également que cela peut être plus mortel, bien que les preuves soient plus faibles.

Le gouvernement britannique a déclaré qu'il pourrait resserrer les exigences de quarantaine pour les personnes arrivant de l'étranger dans le but d'empêcher d'autres nouvelles variantes découvertes en Afrique du Sud et au Brésil. Les voyageurs en Grande-Bretagne doivent déjà s'isoler pendant 10 jours, mais l'application est inégale. Les autorités envisagent d'exiger des arrivées qu'elles restent dans des hôtels de quarantaine, comme le demande l'Australie.

Le Royaume-Uni est dans plusieurs semaines dans un verrouillage pour essayer de ralentir la propagation du virus. Les pubs, les restaurants, les gymnases, les lieux de divertissement et de nombreux magasins sont fermés et les gens sont tenus de rester en grande partie à la maison.

Les règles de verrouillage seront revues le 15 février, mais le gouvernement dit qu'il est trop tôt pour envisager d'assouplir les restrictions.

"Il y a des preuves préliminaires que le verrouillage commence à réduire les affaires, mais nous sommes loin d'être assez bas", a déclaré Hancock.

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