La campagne de vaccination contre le COVID au Japon s'accélère à l'approche des Jeux olympiques de Tokyo

Après des mois de frustration et de retard, le Japon a atteint le cap prometteur de 1 million de vaccinations COVID-19 par jour. Mais avec les Jeux olympiques de Tokyo qui devraient commencer dans moins d'un mois et seulement une petite partie du pays vaccinée, une question persiste : est-ce suffisant ?
Le rythme de vaccination s'accélère même si les jeunes restent hésitants au milieu d'une campagne de désinformation anti-vaccination. Les autorités ont ralenti les rendez-vous de vaccination car la demande dépasse l'offre.
Ajoutez à cela un gâchis politique et bureaucratique continu et l'arrivée de variantes de coronavirus plus contagieuses, et l'on craint que les efforts du gouvernement pour intensifier les vaccinations avant les Jeux olympiques ne soient insuffisants.
Des milliers d'entreprises privées et certaines universités ont rejoint la campagne de vaccination, complétant les efforts du gouvernement pour donner la priorité à la vaccination complète des personnes âgées d'ici la fin juillet.

L'accélération fait craindre une pénurie et la poursuite des progrès est désormais incertaine. Taro Kono, le ministre en charge des vaccinations, a brutalement annoncé une suspension temporaire de nombreux nouveaux rendez-vous de vaccination, affirmant que la distribution ne pouvait pas suivre le rythme de la demande.
"C'est une situation sur la corde raide", a déclaré Kono mercredi.

Tout dépendra de l'adhésion ou non des jeunes du pays au programme de vaccination.

Les jeunes sont encore en grande partie non vaccinés, et leurs mouvements pendant les vacances d'été et les Jeux olympiques pourraient déclencher une nouvelle vague d'infections, propulsée par la variante Delta, plus contagieuse, qui devrait être dominante d'ici là, selon les experts.
Une résurgence des cas chez les jeunes a déjà commencé à Tokyo, qui a signalé 619 nouveaux cas mercredi, contre 405 en moyenne sur sept jours.
La campagne de vaccination pourrait s'essouffler si les jeunes, dont beaucoup pensent qu'ils sont moins susceptibles de développer des symptômes graves, ne se font pas vacciner. Les sceptiques sont parfois influencés par les rumeurs et la désinformation en ligne sur les vaccins.

"Comment nous pourrions encourager les jeunes générations à se faire vacciner est un gros problème", a déclaré Kono. Les responsables prévoient de les contacter sur les réseaux sociaux pour fournir des informations exactes.
Malgré les craintes que les choses ralentissent à nouveau, les observateurs reconnaissent un revirement inattendu de la campagne de vaccination.
Pas plus tard que début mai, seulement un quart de million de vaccins étaient administrés quotidiennement, avec seulement 2 à 3 % de la population complètement vaccinée. Le rythme s'est depuis accéléré pour atteindre 1 million par jour, un objectif fixé par le Premier ministre Yoshihide Suga qui était autrefois largement considéré comme trop ambitieux.
Mardi, environ 8,2% de la population japonaise était entièrement vaccinée, ce qui reste faible par rapport à 46,3% en Grande-Bretagne et 44,9% aux États-Unis, selon Our World in Data. La moyenne mondiale est de 10 %.

Un programme de vaccination sur le lieu de travail a démarré lundi au Japon. Le gouvernement a reçu des candidatures de près de 4 000 sites gérés par des entreprises et des universités, couvrant plus de 15 millions d'employés, leurs familles et leurs étudiants, a indiqué le bureau du Premier ministre.
Suga a maintenant un nouvel objectif de vacciner complètement tous ceux qui veulent l'être d'ici octobre ou novembre.
Le déploiement de la vaccination au Japon a commencé avec le personnel médical à la mi-février. Les vaccinations pour les personnes âgées ont commencé à la mi-avril, mais ont été ralenties par les incertitudes d'approvisionnement et de distribution, les procédures de rendez-vous bâclées et le manque d'agents de santé pour administrer les vaccins.

Le Japon, qui n'a pas de vaccins développés localement et prêts à l'emploi, dépend des importations. L'offre a augmenté à partir de mai.

Depuis le 24 mai, le Japon a ouvert des sites de vaccination gérés par l'armée à Tokyo et à Osaka, tandis que les municipalités locales ont établi des dizaines de milliers d'autres centres dans tout le pays.
Le gouvernement japonais et les responsables olympiques, malgré leur engagement précoce d'organiser des Jeux d'été « sûrs et sécurisés » sans vaccins, ont accepté le don du Comité international olympique de doses de vaccin Pfizer pour les participants, alors qu'ils se démènent pour accélérer le programme général de vaccination.

Les principaux détaillants, constructeurs automobiles et sociétés commerciales ont commencé à fournir gratuitement des clichés COVID-19 distribués par le gouvernement aux employés et aux familles.
Pour attirer les plus jeunes, le géant de la technologie SoftBank Group propose des billets à prix réduit pour les matchs de baseball professionnels de SoftBank Hawks à ceux qui se font vacciner. L'entreprise a ouvert son premier site d'inoculation lundi à Tokyo et vise à en installer davantage d'ici la fin juillet pour pas moins de 250 000 employés, leurs familles et leurs voisins.

Le Japon a historiquement eu une méfiance envers les vaccins, en partie parce que les effets secondaires rares ont souvent été mis en avant par les médias. Une décision de justice qui a tenu le gouvernement pour responsable des effets secondaires liés à plusieurs vaccins a conduit à la suppression des vaccinations obligatoires dans les années 1990.

Les responsables de la vaccination ont également fait face aux protestations de parents sceptiques opposés aux vaccins COVID-19 pour les enfants âgés de 12 à 15 ans, qui ont récemment été ajoutés comme bénéficiaires éligibles.
Plus tôt ce mois-ci, un bureau municipal de Kyoto a été inondé d'appels accusant des responsables de tentative de meurtre en vaccinant des enfants.
Même si les vaccinations augmentent considérablement dans les mois à venir, des vagues d'infections pourraient encore se produire tant que les jeunes ne sont en grande partie pas vaccinés, a déclaré le Dr Shigeru Omi, l'un des principaux conseillers du gouvernement COVID-19.
"Bien que les vaccins soient très efficaces, ils ne le sont pas à 100%, et je pense qu'il faudra un certain temps avant que nous puissions maîtriser les infections", a déclaré Omi. « Nous devons attendre un peu avant de baisser la garde. »