Tout comme tout le reste dans ce monde ajusté au COVID-19, la campagne électorale sera sensiblement différente cette année.

Faire campagne pendant une pandémie : comment les organisateurs de Sacramento et les candidats s'adaptent au COVID-19

Au lieu de forums dans les gymnases des écoles et les petites salles de conférence, les candidats se rendront à Zoom pour parler aux électeurs. Au lieu de faire du porte-à-porte, les médias sociaux et les boîtes aux lettres seront inondés d'informations et de prospectus sur les mesures de vote. Et au lieu de services bancaires par téléphone en groupe, les bénévoles de la campagne travailleront sur les téléphones depuis leur domicile.

Mais avec des candidats locaux en campagne électorale dans deux districts de Sacramento et des organisations qui déploient leurs efforts dans un certain nombre de bulletins de vote importants, il reste à voir quel impact ces changements socialement éloignés pourraient avoir sur les élections.

"Si quoi que ce soit, cela rend les élections locales un peu plus imprévisibles, car nous ne savons pas quelles informations les gens absorbent ni à quelles informations les gens sont exposés", a déclaré Keith Smith, professeur agrégé de sciences politiques à l’Université du Pacifique.

Smith a prédit qu'au lieu de mener des campagnes à la base - parler aux électeurs à leur porte et autres interactions en personne - les organisateurs sont susceptibles de "doubler leurs envois et leurs publicités dans les médias".

Selon lui, historiquement, les électeurs ont tendance à être moins informés sur les élections locales que sur les élections nationales. Ainsi, lors du vote, ils se sont davantage appuyés sur des "indices" et des interactions personnelles pour faire des choix électoraux locaux.

Mais sans ça ?

"Une chose que je vais surveiller est quelque chose que nous appelons" drop off ", où les gens voteront pour les candidats nationaux, le président et le congrès, puis ils arrêteront de voter au fur et à mesure de leur vote", a déclaré Smith. "Je suis curieux de savoir ce que nous allons voir lors de cette élection, étant donné que les gens ne reçoivent pas les types de messages normaux qu’ils recevraient des candidats et des campagnes."

Il a ajouté que parce que les électeurs recevront, en général, moins d '"engagement" de la part des groupes et des candidats que par le passé, le vote sur les points locaux pourrait être moins prévisible cette année.

Les électeurs de Sacramento décideront cette année de deux mesures de vote locales importantes. La mesure A, la mesure dite "stong mayor", est une proposition qui pourrait changer substantiellement le mode de fonctionnement de la ville. L'autre, la mesure C, mettrait en œuvre un contrôle plus strict des loyers dans la ville.

Les deux sont controversés et, au cours d'une année non COVID-19, les organisations chercheraient activement les deux côtés. Mais sans la possibilité de faire du porte-à-porte ou d'organiser plus fréquemment des événements électoraux en personne, les organisateurs s'adaptent.

L'un des impacts les plus importants de cette élection à distance sociale est le financement de la campagne, a déclaré Smith.

"Les campagnes mieux financées vont pouvoir faire des choses comme envoyer plus de mailers, faire des publicités Facebook et Google, elles vont pouvoir cibler des publicités sur les stations de câble", a déclaré Smith.

Au moins deux courriers s’opposant aux efforts locaux de contrôle des loyers ont déjà été envoyés aux boîtes aux lettres des électeurs, tous deux envoyés par une organisation largement financée par des associations d’appartements et d’agents immobiliers.

Une façon dont les campagnes compensaient auparavant le manque de financement était le travail bénévole, a déclaré Smith.

"Donc, ils n'avaient peut-être pas l'argent pour payer les médias, mais ils avaient les organes pour expulser les gens et essayer de convaincre les électeurs grâce à une interaction individuelle", a-t-il ajouté.

Katie Valenzuela, membre élue du conseil municipal de Sacramento, était d'accord avec Smith.

Dans sa course, Valenzuela était largement considérée comme l'opprimée, courant contre Steve Hansen, membre du conseil en place pour deux mandats. Mais elle a gagné avec 53% des voix, une victoire qui, selon elle, est largement due aux interactions en face à face.

"J'ai gagné ma campagne non pas parce que j'avais plus d'argent, mais parce que nous avions plus de bénévoles et que nous avons parlé à plus d'électeurs", a-t-elle déclaré. "Et c'était un énorme avantage pour nous en tant que campagne populaire, c'était que nous pouvions simplement atteindre les gens et parler aux gens de voisinage à voisin et répondre directement aux gens."

Pour d'autres groupes comme Sacramento Area Congregations Together (SacACT), une organisation communautaire confessionnelle, les organisateurs s'inquiètent de l'impact de la distanciation sociale sur l'éducation des gens dans les quartiers les plus difficiles à atteindre ou traditionnellement mal desservis.

"Je pense que la préoccupation n ° 1 pour nous est de ne pas être en mesure de construire ces relations où nous pouvons communiquer avec les gens en face à face", a déclaré Gabby Trejo, le directeur exécutif de Sacramento ACT. "C’est différent lorsque vous les voyez devant vous et que vous êtes en mesure de leur parler de votre vision de la communauté."

Trejo a déclaré que son groupe était passé à essayer d'organiser des forums Zoom et à demander aux volontaires d'organiser de petits groupes à l'extérieur. D'autres organisations ont organisé des sessions de banque par téléphone Zoom pour dynamiser les bénévoles, ainsi que pour essayer de parler aux gens depuis leur voiture.

Trejo a ajouté qu'à tout le moins, elle espérait toujours que les gens voteraient à cette élection.

"Le problème, ce sont les gens qui ont peur ou sont découragés par certains des récits négatifs sur la sécurité du vote", a déclaré Trejo. "Nous savons que quelle que soit la position des gens dans l'échiquier politique, le vote est sûr, le vote fait une différence."

CapRadio fournit une source d'information fiable grâce à vous. En tant qu'organisation à but non lucratif, les dons de personnes comme vous soutiennent le journalisme qui nous permet de découvrir des histoires importantes pour notre public. Si vous croyez en ce que nous faisons et soutenez notre mission, s'il vous plaît faire un don aujourd'hui.

Faites un don aujourd'hui