Camp Galileo, un programme de camps d’été pour enfants basé à Oakland avec 70 emplacements dans la région de la baie, prévoit de déposer le bilan du chapitre 11 à la suite des revers financiers dus à la pandémie de coronavirus.

La société a envoyé un e-mail aux familles enregistrées annonçant sa décision de déposer volontairement une demande de mise en faillite mercredi.

Un camp d'été populaire dans la région de la baie dépose son bilan en raison d'une annulation de coronavirus

« Alors que nous espérions beaucoup éviter de recourir aux tribunaux, la gravité de la crise économique pandémique et l’annulation complète de notre saison de camp en personne en 2020 ont rendu le statu quo impossible », a déclaré Jessica Berg, porte-parole de Galileo Learning LLC., dans une déclaration à The Chronicle.

Le fondateur et PDG de Galileo, Glen Tripp, a laissé de nombreux parents en colère et envisageait des poursuites lorsqu’il a annoncé sa décision de mettre fin à la saison estivale du programme le 16 avril sans offrir aux inscrits la possibilité d’obtenir un remboursement.

L’entreprise, qui a déclaré avoir été contrainte de mettre en disponibilité ou de licencier 80% de son personnel toute l’année, a plutôt offert du crédit à une future session et à un camp virtuel gratuit, Camp Galileo Anywhere, avec des activités hebdomadaires et des ressources parentales.

La décision de se réorganiser en vertu de la loi du chapitre 11 est intervenue après que Galileo a tenté de se racheter auprès des familles inscrites par le biais d’un sondage qui a demandé aux parents s’ils souhaitaient un remboursement complet ou partiel ou un crédit pour leurs frais d’inscription 2020.

« Alors que nous avions espéré que le nombre de demandes de remboursement des familles serait gérable – et nous avons été soutenus par le nombre de familles qui ont exprimé à la fois de la compassion et du soutien pour Galileo – malheureusement, les demandes de remboursement dépassent de loin les moyens financiers actuels de Galileo », Dit Berg.

Elle a déclaré que le camp, qui a commencé en 2002 et qui gère également des programmes à Chicago et à Denver, espère revenir avec un programme d’été complet en 2021. Dans l’intervalle, elle a déclaré que Galileo poursuivra sa programmation virtuelle, en espérant que les familles pourront d’utiliser leurs crédits pour ceux-ci.

Tripp a refusé de commenter The Chronicle, mais dans un communiqué, il a déclaré: « Quand je pense à nos progrès au cours des 18 dernières années, mon cœur va à notre communauté Galileo. Tout comme des milliers d’autres petites entreprises, nous n’abandonnerons pas et ne laisserons pas cette pandémie gagner – nous sommes absolument déterminés à trouver un moyen de continuer à apporter de la joie aux familles pendant de nombreuses années encore. « 

Alors que la pandémie fait toujours rage, Galileo se joint à une longue liste de programmes de camps d’été qui ont du mal à comprendre comment aller de l’avant.

Les éclaireuses du nord de la Californie ont décidé de reporter le début de sa saison de camp 2020 au 19 juillet, annulant les quatre premières semaines de son programme de neuf semaines. Camp Edmo est passé à un modèle en ligne; et d’autres camps régionaux – y compris ceux gérés par le San Francisco Recreation and Park Department, le YMCA et le Jewish Community Center de San Francisco – pèsent toujours leurs options pour l’été.

La dernière ordonnance de la région de la baie, en vigueur depuis lundi, permet aux camps d’été et autres programmes éducatifs ou récréatifs de rouvrir tant qu’ils desservent un groupe stable de 12 enfants ou moins. La mise en garde est qu’ils ne peuvent servir que les familles de travailleurs essentiels, ceux qui effectuent des travaux en plein air ou des opérations de base minimales.

« Dans les prochains jours, alors que davantage d’employés sont autorisés à retourner au travail, les directives d’admissibilité des familles pour les services de garde d’enfants et les camps d’été changeront en conséquence », a déclaré un porte-parole du Conseil des enfants de San Francisco au Chronicle.

« Comme dans le cas des garderies, les places dans les camps d’été de notre ville se remplissent très rapidement. Nous prévoyons que la demande sera encore plus importante cette année.