Des membres de l'opposition dissoute Cambodia National Rescue Party sont amenés dans un véhicule de police à la cour d'appel de Phnom Penh, Cambodge, le 10 mai 2018.

© 2018 Samrang Pring

Cambodge : Prison des épicentres potentiels de COVID-19

(Bangkok) – Le gouvernement cambodgien devrait prendre des mesures urgentes pour réduire le risque que les prisons gravement surpeuplées du pays subissent des épidémies de COVID-19, a déclaré aujourd'hui Human Rights Watch.

Il est important de réduire la surpopulation carcérale pour prévenir les flambées épidémiques qui auraient de graves conséquences sur la santé des détenus, du personnel pénitentiaire et du grand public. Les autorités cambodgiennes devraient immédiatement libérer les personnes qui ne devraient pas être détenues, y compris les personnes en détention provisoire pour des délits mineurs et les prisonniers politiques. Les autorités devraient envisager des alternatives à la détention pour les détenus souffrant de problèmes de santé sous-jacents, les détenus âgés et les femmes enceintes ou incarcérées avec de jeunes enfants.

« Les prisons gravement surpeuplées du Cambodge sont des zones sinistrées COVID-19 qui attendent de se produire », a déclaré Phil Robertson, directeur adjoint de l'Asie pour Human Rights Watch. « Le Cambodge devrait libérer rapidement les prisonniers les plus exposés s'ils sont infectés, ainsi que ceux détenus pour des délits mineurs, et prendre des mesures urgentes pour garantir aux détenus des soins médicaux adéquats. »

En janvier 2020, 18 des 28 prisons civiles du Cambodge détenaient 23 748 détenus, dont 1 614 femmes, dont 43 enceintes. Les prisons détenaient également 103 enfants incarcérés avec leur mère et 542 autres enfants. Sur 8 855 condamnés, 619 étaient des femmes, 4 des filles et 156 des garçons.

En réponse aux craintes de COVID-19 dans les établissements pénitentiaires du pays, le Département général des prisons du Cambodge a annoncé une suspension temporaire des droits de visite le 25 mars. La seule exception concerne les visiteurs qui obtiennent des certificats médicaux et subissent des contrôles de température à leur entrée dans les établissements pénitentiaires. Le département a ordonné aux chefs de prison de mettre en quarantaine tous les nouveaux détenus pendant 14 jours dans des « chambres d'amis » avant de leur permettre d'entrer en contact avec d'autres détenus, mais n'a pas fourni de détails sur ces procédures et arrangements.

Les prisons et les centres de détention du Cambodge sont tous bien au-delà de leur capacité maximale. La Ligue cambodgienne pour la promotion et la défense des droits de l'homme (LICADHO) a noté qu'il y avait « une augmentation de 220% du nombre de femmes enceintes et de jeunes enfants en prison entre janvier 2017 et août 2018 ». Les défenseurs des droits humains ont déclaré que jusqu'à 30 prisonniers étaient détenus dans des conditions très insalubres dans de petites cellules.

Les personnes incarcérées ont un accès limité à l'eau, au savon et au désinfectant pour les mains et sont en contact extrêmement étroit avec d'autres détenus. Des surveillants de prison indépendants ont souligné à maintes reprises les conditions difficiles pour les femmes enceintes et les femmes avec enfants, qui sont confrontées à « un surpeuplement grave, une nourriture et un accès aux soins de santé inadéquats, des contacts rares avec leur famille et un temps et un espace limités pour les enfants à jouer ».

Pour réduire le risque de transmission dans les prisons, le gouvernement devrait surveiller systématiquement tous les patients pour détecter les symptômes, tester immédiatement ceux qui tombent malades, isoler ceux qui sont positifs et mettre en quarantaine les prisonniers qui étaient en contact étroit avec ceux qui ont été reconnus pour avoir COVID-19. Les directives internationales prévoient que les détenus devraient également être en mesure de maintenir une distance de six pieds de tous les autres détenus, y compris dans le logement et les repas, et les gardiens devraient être systématiquement contrôlés pour s'assurer qu'ils ne sont pas malades.

Le Centre correctionnel 2 (CC2) de Phnom Penh, la seule prison du Cambodge réservée uniquement aux femmes et aux enfants, a une capacité officielle de 350 détenus. En janvier, CC2 a détenu 1 850 prisonniers. Le décès, fin janvier, d'un bébé de 5 mois, tombé gravement malade alors qu'il était incarcéré avec sa mère au CC2, souligne l'urgence de trouver des alternatives à la détention pour les mères avec enfants.

Le rapporteur spécial des Nations Unies sur la situation des droits de l'homme au Cambodge et les groupes cambodgiens de défense des droits de l'homme ont à plusieurs reprises exhorté les autorités à n'utiliser la détention provisoire qu'en dernier recours, en respectant la présomption d'innocence.

Human Rights Watch réitère son appel à libérer tous les prisonniers politiques, y compris les défenseurs des droits humains, les membres ou sympathisants de l'opposition politique et les citoyens qui ont exercé pacifiquement leur droit à la liberté d'expression.

Le 15 mars, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié un guide, « Préparation, prévention et contrôle du COVID-19 dans les prisons et autres lieux de détention », qui stipule: « Il faudrait envisager davantage de recourir à des mesures non privatives de liberté. à tous les stades de l'administration de la justice pénale, y compris aux stades préalable au procès, au procès et à la détermination de la peine, ainsi qu'aux phases postérieures à la condamnation. La priorité devrait être accordée aux délinquants présumés et aux détenus présentant des profils à faible risque et des responsabilités familiales, en accordant la préférence aux femmes enceintes et aux femmes ayant des enfants à charge. « 

Les directives indiquent que pour les détenus qui ne sont pas libérés, il existe « un besoin accru de soutien émotionnel et psychologique, de sensibilisation transparente et de partage d'informations sur la maladie, et de garanties que les contacts continus avec la famille et les proches seront maintenus. .  » En outre, l'OMS souligne que « des mesures adéquates devraient être mises en place pour protéger les personnes isolées de toute forme de mauvais traitement et pour faciliter les contacts humains, selon les besoins et les circonstances ».

Le rapport de Human Rights Watch sur les dimensions des droits de l'homme de la réponse COVID-19 a analysé les obligations du gouvernement et les préoccupations des droits de l'homme posées par l'épidémie. Les gouvernements devraient réduire leur population carcérale en libérant rapidement les détenus à faible risque, y compris ceux qui sont en détention provisoire pour des infractions non violentes et de moindre gravité, ou dont la détention continue est tout aussi inutile ou injustifiée.

Les détenus exposés à un risque élevé d'effets graves du virus, tels que les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents, devraient également être envisagés pour leur libération, en tenant compte de la capacité du centre de détention à protéger leur santé, y compris l'accès à un traitement adéquat, et des facteurs tels que la gravité du crime et le temps purgé. Les autorités pénitentiaires devraient divulguer publiquement leurs plans pour réduire le risque d'infection par les coronavirus dans leurs établissements et les mesures qu'elles prendront pour contenir l'infection et protéger les détenus, le personnel et les visiteurs.

« Le gouvernement cambodgien doit réduire immédiatement la population carcérale tout en effectuant des tests rigoureux à l'intérieur des prisons pour isoler les personnes malades », a déclaré Robertson. « Les donateurs étrangers devraient exhorter le gouvernement cambodgien à respecter les directives internationales et les normes relatives aux droits de l'homme, ce qui serait dans le meilleur intérêt non seulement des détenus et du personnel pénitentiaire, mais aussi du peuple cambodgien. »