En résumé

Environ 1 000 Californiens sont toujours nouvellement infectés chaque jour, les hospitalisations ont atteint un nouveau creux, les personnes de couleur restent à haut risque et près de la moitié des personnes éligibles ne sont pas complètement vaccinées.

Quinze mois après que les Californiens ont fait face à leur première ordonnance de séjour à domicile COVID-19, la plupart des mandats seront levés mardi. Et quel voyage cela a été – il y a quelques mois à peine, les hôpitaux étaient submergés de personnes gravement malades à la recherche de lits rares.

Alors que la Californie rouvre, 6 choses à savoir sur COVID

Mais alors que les perspectives de la Californie sont meilleures, COVID-19 reste une menace très réelle. Même si le taux d'infection et les hospitalisations de l'État sont à leur plus bas niveau, la pandémie n'est pas terminée. Les gens meurent toujours de COVID-19, juste à des taux inférieurs à ceux d'il y a six mois.
Des restrictions telles que l'éloignement physique et le port du masque offraient une certaine protection aux personnes qui n'avaient pas encore été vaccinées, et maintenant que la plupart d'entre elles disparaissent, les infections devraient commencer à augmenter, a déclaré le Dr Kirsten Bibbins-Domingo, épidémiologiste à l'Université de Californie, San Francisco.

Vendredi, 54,6% des Californiens éligibles – tout le monde 12 ans et plus – ont été entièrement vaccinés. Un autre 11% ont reçu une dose.

Mais à mesure que la demande de vaccins diminue, les responsables de la santé publique s'inquiètent de la manière dont les nouvelles infections se dérouleront parmi ceux qui ne sont pas encore protégés. L'État verra-t-il une autre augmentation des cas? Qui est vulnérable et où ?

Voici six choses que vous devez savoir sur la situation actuelle des infections, des décès et des vaccinations.

Les infections et les hospitalisations sont en baisse, mais pas disparues

Au plus fort de la pandémie, 17% des personnes en Californie testées pour COVID-19 étaient infectées. Depuis environ un mois maintenant, il est inférieur à 1%.

La semaine dernière, la Californie a enregistré entre 792 et 1 136 nouvelles infections chaque jour. C’est comparable aux premiers jours de la pandémie au printemps dernier.

Les hospitalisations sont également en baisse depuis plusieurs mois. Vendredi, 1 263 personnes dans tout l'État étaient hospitalisées avec COVID-19 et 261 autres étaient en soins intensifs. Au cours du pic de la mi-janvier, plus de 22 000 personnes infectées ont été hospitalisées et plus de 4 800 étaient en soins intensifs.

Il s'agit d'un nouveau record : les hospitalisations sont désormais inférieures à la moitié de ce qu'elles étaient à la mi-octobre, alors qu'environ 3 000 personnes infectées ont été hospitalisées, selon la moyenne de 14 jours.

Cinquante-cinq personnes supplémentaires ont été ajoutées vendredi au nombre de morts pandémiques en Californie, qui comprend désormais 62 593 personnes.

À un moment donné de l'hiver, près de deux douzaines de comtés avaient moins de 10 lits de soins intensifs disponibles. Dans de nombreux cas, les hôpitaux ont dû refuser des patients ou les transférer dans des hôpitaux à des centaines de kilomètres.

Les tragédies, cependant, demeurent. Cinquante-cinq personnes supplémentaires ont été ajoutées vendredi au nombre de morts pandémiques en Californie, qui comprend désormais 62 593 personnes.

Au cours des dernières semaines, la Californie a enregistré l'un des nombres les plus bas de décès quotidiens dus au COVID-19, avec des chiffres similaires à ceux d'avril 2020.

La Californie n'est pas encore proche de l'immunité collective

Environ les deux tiers des résidents éligibles ont reçu au moins une dose du vaccin. Et comme aime à nous le rappeler le gouverneur, la Californie a administré près de 16 millions de doses de plus que le deuxième État le plus peuplé, le Texas.

Les responsables de la santé de l'État ne fixent pas d'objectif de vaccination pour l'immunité collective ou communautaire, car les enfants de moins de 12 ans - 15 % de la population - ne peuvent pas encore être vaccinés et les personnes précédemment infectées peuvent déjà être protégées.

Mais les experts disent que 70% à 85% de la population totale doit être complètement vaccinée pour atteindre une protection à grande échelle contre le virus.

L'État suit les progrès de la vaccination pour les personnes éligibles par comté. Depuis la semaine dernière, le comté de Marin était en tête avec 75% de vaccinés parmi sa population de 12 ans et plus. Le comté de Lassen s'est classé dernier avec 22%. Les six principaux comtés avec le pourcentage le plus élevé de populations vaccinées se trouvent dans la région de la baie.

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Des épidémies sont encore possibles

Les experts disent qu'une autre vague d'infections est possible. Mais ils ajoutent que ce ne sera probablement pas aussi grave que les poussées passées, lorsque les laboratoires étaient submergés de tests et que les hôpitaux dépassaient leur capacité.

"N'oublions pas qu'il s'agit d'une pandémie en cours", a déclaré Andrew Noymer, épidémiologiste à l'Université de Californie, Irvine. Par exemple, "dans le comté d'Orange, les hommes latinos sont à la traîne dans la vaccination, c'est donc un groupe qui est toujours à risque", a-t-il déclaré.

À l'automne ou à l'hiver, il est probable que l'État connaisse une autre vague d'infections, a-t-il déclaré.

Le Dr Mark Ghaly, secrétaire d'État à la Santé et aux Services sociaux, a déclaré qu'il s'attend à voir des épidémies, en particulier dans les comtés où les taux de vaccination sont plus faibles. "C'est à ces moments d'épidémie que nous devons être prêts à vacciner d'autres personnes", a-t-il déclaré.

Cela signifie également que les petits comtés ruraux peuvent toujours courir le risque de déborder leurs systèmes hospitaliers s'ils connaissent une épidémie. "Nous savons que la capacité est moindre dans les comtés ruraux, et ces comtés ont également des taux de vaccination plus faibles", a déclaré Bibbins-Domingo.

Les Noirs et les Latinos toujours à haut risque

Environ 56,5% des résidents noirs et 55% des Latinos n'ont pas été immunisés, contre 38% des résidents blancs et 15,5% des Américains d'origine asiatique, selon la répartition de la vaccination de l'État.

« Ils disent : ‘Eh bien, mon camarade n’a pas été vacciné, donc je ne suis pas sûr de le vouloir.’ »
Dr Efrain Talamantes, interniste à AltaMed à East Los Angeles

Cela signifie que les groupes les plus touchés par le virus sont toujours les plus exposés. La méfiance envers le système de santé et l'hésitation à la vaccination sont des obstacles, mais les experts affirment que les problèmes d'accès, comme l'incapacité de s'absenter du travail et le manque de transport, sont probablement le plus gros problème.

Le Dr Efrain Talamantes, directeur des opérations chez AltaMed à East Los Angeles, a découvert que certains patients ne sont pas nécessairement contre la vaccination, mais ont juste besoin d'un peu plus de temps ou d'informations pour se décider.

Chez les Latinos, il y a généralement un effet communautaire, a-t-il déclaré. Lorsqu'un membre de la famille se fait vacciner, les autres ont tendance à suivre. Mais ça marche dans les deux sens. "Ils disent:" eh bien, mon comadre n'a pas été vacciné, donc je ne suis pas sûr de vouloir le faire "", a déclaré Talamantes.

De nombreuses personnes âgées ne sont pas vaccinées et la plupart des enfants ne sont même pas éligibles

Une partie importante des personnes âgées de Californie – environ 1,5 million d'entre elles – n'ont pas encore été vaccinées, bien qu'elles soient parmi les plus vulnérables au virus. Les personnes âgées représentent près de 16% de la population de l'État, mais 73% des décès liés au COVID. Pourtant, 22% d'entre eux n'ont pas été vaccinés.

Les personnes de 65 ans et plus sont éligibles pour les injections depuis la mi-janvier, bien que les premières semaines aient été semées de confusion et de problèmes d'approvisionnement.

De nombreuses personnes âgées peuvent être confrontées à des problèmes d'accès. S'ils ne conduisent pas, ils dépendent probablement des horaires des membres de leur famille. S'ils sont malades ou confinés à la maison, ils peuvent attendre que les services de santé publique et les prestataires viennent les voir.

Les experts disent qu'il sera également important de voir comment les infections se déroulent chez les enfants, dont beaucoup retourneront bientôt en classe pour la première fois depuis longtemps. Environ 34 % des enfants âgés de 12 à 17 ans ont reçu au moins une dose.

Les vaccins pour les quelque 6 millions d'enfants californiens de moins de 12 ans pourraient ne pas être disponibles avant l'automne. Le mois dernier, Pfizer a déclaré qu'il prévoyait de demander une autorisation d'utilisation d'urgence à la Food and Drug Administration pour son vaccin pour les enfants de 2 à 11 ans en septembre.

Vous pourriez avoir besoin d'un rappel

Ghaly a déclaré qu'il y a deux raisons pour lesquelles les gens peuvent avoir besoin de vaccins de rappel : une immunité décroissante et le besoin d'une protection supplémentaire en raison d'une variante plus dangereuse.

"Je prie pour qu'il soit très peu probable que ce soit le problème de variante", a déclaré Ghaly. Mais si nécessaire, la Californie est prête à relancer les efforts de vaccination de masse, a-t-il déclaré.

Comme pour de nombreuses autres maladies, l'immunité due à la vaccination peut éventuellement diminuer, mais comme le COVID-19 est nouveau, on ne sait pas combien de temps durera la protection.

La couverture, la traduction et la distribution de CalMatters COVID-19 sont soutenues par de généreuses subventions de la Blue Shield of California Foundation, de la Penner Family Foundation et de la California Health Care Foundation.