« Nous pouvions le voir de nos fenêtres », a déclaré le Dr Robert Wachter, professeur et directeur du Département de médecine de l'Université de Californie à San Francisco. « Cela l'a rendu réel. »

Vendredi, la Californie comptait 11 889 cas, contre près de 10 fois à New York, soit 102 985 cas. Le Golden State fait 264 morts contre 2935 à New York.

« Quand nous écrivons cette histoire et regardons les dizaines de milliers de vies en Californie qui auront été épargnées, je pense qu'il y aura beaucoup de facteurs qui y sont entrés », a déclaré Wachter.

« Mais je crois que le plus important était que les dirigeants de tous types – qu'ils soient au gouvernement ou dans les entreprises – le prenaient au sérieux, pensaient que cela représentait un risque réel et avaient fait ce qu'il fallait au début. »

Voici ce que la Californie a bien fait en réponse à la contagion:

Les employés de la Silicon Valley ont commencé à travailler à domicile

Début mars, les responsables de la santé du nord de la Californie recommandaient aux entreprises de permettre aux employés de travailler à domicile. Les employeurs ont été instamment priés d'échelonner les heures de début et de fermeture. On a demandé aux entreprises de suspendre les voyages non essentiels. Apple a encouragé ses employés de la Silicon Valley à travailler à domicile, selon un porte-parole de l'entreprise. Ses employés de Seattle ont également commencé à travailler à distance.

Le siège du fabricant d'iPhone est à Cupertino. Il a également des bureaux à Santa Clara.

« Une grande partie des entreprises, en particulier dans le nord de la Californie, sont des entreprises technologiques. Et des entreprises comme Google et Apple et Salesforce et d'autres ont dit à leurs employés de travailler à domicile dès le 5 mars », a déclaré Wachter.

« Il y avait un sentiment général ici que c'est sérieux, que les experts nous disent que nous devons faire cela. Et les gens ont écouté. »

La région de la baie de San Francisco rend une ordonnance de refuge sur place

Dans l'une des mesures les plus draconiennes de l'époque, près de sept millions de personnes à travers une large bande du nord de la Californie, y compris la Silicon Valley, ont reçu l'ordre de se mettre en place le 16 mars.

Avec San Francisco, les résidents des comtés de San Mateo, Santa Clara, Marin, Alameda et Contra Costa, ainsi que la ville de Berkeley, devaient rester chez eux, selon les ordres des agents de santé de ces juridictions.

Les services de santé, les épiceries, les stations-service, les banques et les services de livraison de nourriture sont restés ouverts. Le transport en commun est resté ouvert mais ne devait être utilisé que pour se rendre aux services essentiels et en revenir.

« Ce n'était pas un accident », a déclaré le Dr George Rutherford, professeur d'épidémiologie à l'Université de Californie à San Francisco, au sujet du moment de la commande. « C'était la veille de la Saint-Patrick qui est un énorme événement de mixage comme vous pouvez l'imaginer. »

San Francisco a mis en place un certain nombre d'initiatives pour aider les personnes sans emploi ou autrement blessées par le verrouillage, notamment des subventions pour les petites entreprises.

« Pourquoi les gens font l'éloge de San Francisco parce que tout le monde ici savait à quel point il était important de suivre les instructions et … c'est ce qui va nous permettre de réussir, de nous assurer le succès et de nous protéger », a déclaré vendredi le maire de San Francisco, London Breed.

Quelques semaines après que San Francisco a émis la première commande d'abri sur place du pays pour les résidents, les salles d'urgence des hôpitaux de la région semblent en avoir les premiers effets.

« L'augmentation que nous anticipions n'est pas encore venue », a déclaré cette semaine le Dr Jahan Fahimi, médecin urgentiste et directeur médical à l'Université de Californie à San Francisco. « Nous sommes tous ensemble retenant notre souffle. »

Vendredi, la ville a signalé 497 infections confirmées et sept décès dus au coronavirus. Et tandis que la disponibilité des tests est encore beaucoup plus faible que les responsables ne le souhaiteraient, le nombre quotidien modeste par rapport aux autres grands centres urbains est un signe que l'action précoce dans la deuxième ville la plus densément peuplée du pays a eu un impact.

« Voici à quoi ressemble une courbe plate », a déclaré Wachter vendredi. « Et je pense que tout le monde est un peu réticent à en parler trop parce que nous espérons vraiment que notre bonne fortune continue et nous espérons absolument que les gens ne changeront pas leur comportement trop tôt. »

Le gouverneur rend une ordonnance de séjour à domicile anticipée dans tout l’État

En vertu de l'ordonnance à l'échelle de l'État rendue le 19 mars, les Californiens ne devraient pas quitter leur domicile, sauf pour des choses essentielles telles que la nourriture, les ordonnances, les soins de santé et les trajets domicile-travail jugés cruciaux.

« C'est un moment où nous avons besoin de parler franchement » « En tant qu'individus et en tant que communauté, nous devons faire plus pour vivre ce moment. »

Les services essentiels tels que l'épicerie, les pharmacies, les stations-service, les marchés de producteurs, les banques alimentaires, les dépanneurs et les restaurants de livraison sont restés ouverts. Tout comme les banques, les administrations locales qui fournissent des services et les organismes chargés de l'application des lois.

Les services non essentiels tels que les restaurants, les bars, les gymnases et les centres de congrès sont fermés en vertu de l'ordonnance.

L'État de New York n'a émis d'ordonnance de séjour à domicile que le 20 mars. Elle est entrée en vigueur deux jours plus tard.

Wachter a ajouté: « Le sud de la Californie est un peu pire que le nord de la Californie, mais toujours très loin de New York et du New Jersey et du Michigan. Et ce que nous commençons à voir en Floride. »

Vendredi, le département de la santé publique du comté de Los Angeles a signalé 4 566 cas, avec 89 décès.

La directrice du département de la santé, la Dre Barbara Ferrer, a déclaré vendredi que le comté attend 1 000 nouveaux cas ou plus par jour, alors qu'il atteint son objectif de tester 10 000 personnes par jour.

Cette semaine, le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, a exhorté les résidents à porter des couvre-visages non médicaux lorsqu'ils étaient en public. Vendredi soir, le président Donald Trump a annoncé que son administration recommandait aux Américains de porter des couvre-visages en « tissu non médical ».

Le Dr Robert David Siegel, professeur au Département de microbiologie et d'immunologie de l'Université de Stanford, a déclaré que la Californie avait également été aidée à endiguer la propagation du virus par des campagnes de sensibilisation de la santé publique fortes et précoces et une démographie tentaculaire par rapport à des endroits comme New York.

Wachter a déclaré que les efforts de la Californie ont été audacieux et controversés mais semblent fonctionner.

« Il y avait des gens qui ont dit: » Pourquoi faites-vous cela ? Vous allez tuer l'économie « , a-t-il dit. « Je pense qu'il y a juste une attitude générale – faisons confiance à la science, si c'est ce que la science nous dit, nous devons la prendre très au sérieux. »