alors que le gouverneur de Californie a déclaré jeudi qu'il était susceptible d'imposer des ordonnances de séjour à domicile dans toutes les régions de l'État, à l'exception de la baie de San Francisco. Zone plus tard cette semaine.

La nouvelle politique de la Californie entrera en vigueur dans l'une des cinq régions géographiques désignées 48 heures après que la capacité des unités de soins intensifs de leurs hôpitaux locaux soit tombée à 15% ou moins

"Si nous n'agissons pas maintenant, notre système hospitalier sera débordé"

Dans les régions touchées, les bars, les vignobles, les services personnels et les salons seront fermés, tandis que les restaurants seront relégués aux plats à emporter et à la livraison et que la capacité de vente au détail sera limitée à 20% Les écoles resteront ouvertes.

Il s'agit de l'une des plus restrictives d'une série d'initiatives étatiques visant à freiner la prochaine vague de la maladie, qui menace de faire 3 000 morts par jour aux États-Unis au cours des deux prochains mois.

Dans le monde, le bilan des morts du COVID-19 jeudi était de 10 000 personnes par jour en moyenne au cours de la semaine écoulée, soit un total de 1,5 million de vies perdues depuis le début de la pandémie

Pendant ce temps, le bilan quotidien américain du COVID-19 a atteint son deuxième niveau le plus élevé mercredi avec 2811 vies perdues un de moins que le record établi le 15 avril.

Le Dr Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, a averti mercredi que décembre, janvier et février seraient probablement "la période la plus difficile de l'histoire de la santé publique de ce pays".

Les États-Unis pourraient commencer à perdre environ 3 000 personnes - à peu près le nombre de morts lors des attentats du 11 septembre 2001 - chaque jour au cours des deux prochains mois.

"Avant de voir février, nous pourrions être près de 450 000 Américains qui sont morts de ce virus", a déclaré Redfield.

Le nombre de morts aux États-Unis depuis le début de la pandémie est d'environ 273000.

ESPOIR SUR L'HORIZON

Les hôpitaux à travers les États-Unis sont poussés à leurs limites, poussant les dirigeants politiques à imposer des restrictions comme celles de la Californie afin d'éviter que le système de santé ne soit submergé.

Dans le Midwest, le gouverneur Mike DeWine a déclaré jeudi que les hôpitaux de l’Ohio "non seulement restent en crise, mais que la crise s’aggrave", alors que son État a signalé son cinquième nombre le plus élevé de cas de pandémie. La gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, a déclaré jeudi qu'elle pourrait prolonger une "pause" de trois semaines sur certaines activités privées et économiques dans son état en raison de la pression exercée sur les hôpitaux.

Les vaccins offrent une lueur d'espoir, avec deux candidats prometteurs sur le point de recevoir ce mois-ci une autorisation d'utilisation d'urgence de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

Un panel de conseillers externes de la FDA se réunira le 10 décembre pour discuter de l'opportunité de recommander l'autorisation d'utilisation d'urgence du vaccin Pfizer Inc. Les autorités sanitaires américaines prévoient que les premières inoculations pourraient commencer des jours ou des semaines plus tard.

Le vice-président Mike Pence, s'exprimant lors d'une réunion avec FedEx Corp à Memphis, a déclaré que la Maison-Blanche prévoyait d'expédier des vaccins dans les 24 heures suivant l'approbation, puis de commencer les injections dans les 24 heures suivant cette date.

Le vaccin de Moderna Inc. devrait être examiné le 17 décembre. Les vaccins Pfizer et Moderna se sont avérés très efficaces pour prévenir la maladie dans le cadre d’essais cliniques de grande envergure. Plusieurs autres vaccins COVID-19 sont également à des stades ultérieurs de développement.

Mais les vaccinations se heurtent à l'opposition d'un nombre important d'Américains qui rejettent la science médicale, ainsi que de ceux qui se méfient de la sécurité des vaccins développés à une vitesse record.

Un sondage Gallup publié le 17 novembre a révélé que 58% des Américains disent qu'ils recevraient un vaccin COVID-19, contre 50% en septembre. Selon les experts, cela ne suffit toujours pas pour obtenir une immunité généralisée.

De plus, de nombreux Américains refusent toujours de suivre les conseils de santé publique, même de base, tels que le port de masques et l'évitement des foules.

Les anciens présidents américains Barack Obama, George W.Bush et Bill Clinton se sont portés volontaires pour obtenir leurs clichés COVID-19 à la télévision pour promouvoir leur sécurité, selon les assistants de Bush et Clinton et une interview d'Obama à la radio Sirius XM.

"Je peux finir par le regarder à la télévision ou le faire filmer, juste pour que les gens sachent que je fais confiance à cette science", a déclaré Obama dans l'interview, diffusée jeudi.

Au moins une ancienne sceptique a déclaré qu'elle et son mari prendraient le vaccin, compte tenu de la flambée des infections et de son hypertension artérielle et de son âge, qui augmentent son risque de maladie grave.

"Je ne pensais pas que je dirais cela, mais pour le moment, oui, je le ferais absolument", a déclaré Nina Lyons, 65 ans, une retraitée vivant à Pittsburgh. "J'y crois. Et s'il y a des répercussions sur toute la ligne, je dirai que cela vaut la peine de prendre ce risque. "

Steve Gorman, Susan Heavey, Maria Caspani, Lisa Lambert, Lisa Shumaker et Daniel Trotta; Écriture de Daniel Trotta et Gabriella Borter; Montage par Bernadette Baum, Bill Berkrot et Jonathan Oatis