Les autorités californiennes ont imploré les résidents de porter des masques faciaux et de garder leurs distances les uns des autres, après qu'un nombre record de personnes ont été hospitalisées avec un coronavirus au cours du week-end.

L'État a signalé plus de 5 500 décès et plus de 178 000 cas, avec plus de 3 700 hospitalisés dimanche, dépassant le précédent record de 3 547 hospitalisations établi fin avril. Les responsables de la santé ont averti que bien que la propagation de la maladie semble s'être stabilisée dans de nombreuses régions de l'État, les paramètres de certaines régions rurales du sud et du centre de la Californie sont préoccupants.

La Californie connaît une recrudescence de nouveaux cas alors que les centres commerciaux, les musées, les cinémas et autres lieux de rassemblement publics ont rouvert à travers l'État, avec 46735 tests californiens positifs pour Covid-19 au cours des deux dernières semaines. Ce nombre représente plus d'un tiers de tous les cas connus depuis mars, a déclaré lundi le gouverneur, Gavin Newsom, lors d'une conférence de presse.

Une augmentation des tests ne peut expliquer que partiellement l'énorme augmentation, a-t-il ajouté. « Ceux qui suggèrent que nous sommes sortis du bois, ceux qui disent que cela va tout simplement disparaître – ces chiffres racontent une histoire très, très différente et qui donne à réfléchir », a-t-il déclaré.

Newsom a rendu une ordonnance exigeant que presque tous les Californiens portent des masques en public la semaine dernière, mais la politique a rencontré une résistance dans certaines parties de l'État.Dans certains des comtés où les cas et les hospitalisations se sont multipliés, les responsables locaux ont réduit les exigences de porter des masques en public en pleine rébellion. Dans le comté de Fresno, une règle sur les masques faciaux était en place pendant une journée avant d'être retirée. Dans les comtés de Riverside et de San Bernardino, les responsables ont signalé une augmentation des rassemblements sociaux comme l'une des principales raisons de l'augmentation des cas et des hospitalisations. Les deux comtés ont assoupli les règles de port du masque après un tollé public.

Dans le comté d'Orange, le haut responsable de la santé a démissionné après avoir été harcelé et avoir reçu des menaces de mort sur son ordre de masque facial dans tout le comté. Son remplaçant a annulé l'ordonnance sous la pression du conseil de surveillance local.

« Cela n'a vraiment pas aidé que certains de ces groupes pensent que le port d'un masque facial est la première étape de la tyrannie ou du communisme », a déclaré David Hayes-Bautista, épidémiologiste à l'Université de Californie à Los Angeles.

Alors que Donald Trump et les politiciens et les médias de droite se moquaient des masques comme inutiles, Newsom a recruté quatre anciens gouverneurs pour aider à diffuser le message selon lequel « peu importe pour qui vous avez voté, ou si vous n'avez pas voté du tout », le port de masques peut sauver des vies. L'ancien gouverneur et culturiste républicain Arnold Schwarzenegger a implicitement repoussé le sentiment de droite en soulignant: « Il ne s'agit pas d'être faible. »

« Nous savons que les masques sont un moyen efficace de prévenir les infections », a déclaré Kirsten Bibbins-Domingo, médecin et épidémiologiste à l'Université de Californie à San Francisco. « Je crains que lorsque nous ne pouvons pas envoyer de messages très simples sur le port du masque à l'ensemble de la population, ce sont nos communautés pauvres et marginalisées qui finiront par porter le poids. »

À travers l'État, les patients Latinx représentent 57% de tous les cas de coronavirus, bien qu'ils ne représentent que 39% de la population. Une étude dans le district de Mission de San Francisco a révélé que, dans le cadre des restrictions concernant les abris sur place en avril, seulement 2% du quartier avait contracté Covid-19, mais que la grande majorité d'entre eux étaient Latinx et incapables de travailler à domicile.

Dans tout l'État, une grande proportion de travailleurs de première ligne dans les épiceries, les restaurants, les fermes, les usines de conditionnement de viande et les chantiers de construction sont Latinx « et travaillent pour garder notre environnement sûr et propre », a déclaré Bibbins-Domingo. Alors que les communautés assouplissent les restrictions, aller au restaurant ou à l'épicerie sans masque peut convenir au client qui passe quelques minutes ou quelques heures à l'extérieur sans protection. Mais pour les travailleurs des restaurants et des magasins qui sont exposés à de nombreuses personnes sans masque, «cela peut vraiment les mettre en danger», a-t-elle noté.

Alors que la proportion de personnes testées positives en Californie reste inférieure au seuil de 5% fixé par l’Organisation mondiale de la santé pour une réouverture en toute sécurité, le chiffre a lentement augmenté au cours de la semaine dernière – passant de 4,5% à 4,8%.

Les épidémies dans les refuges pour sans-abri, les maisons de soins infirmiers et les prisons ont également contribué à l'augmentation des cas, ont déclaré des responsables. Des épidémies qui ont laissé un quart des détenus infectés à la prison d'État d'Avenal et à la California Institution for Men à Chino – tous deux dans le sud de la Californie – ont tué 17 détenus et se sont propagés par le personnel dans les zones environnantes.

Pourtant, le nombre d'hospitalisations et d'admissions aux soins intensifs est resté relativement stable, augmentant d'environ 1% au cours de la semaine dernière. Les dossiers ne montrent actuellement pas de flambée après des semaines de manifestations contre la brutalité policière, probablement parce que les manifestations ont eu lieu à l'extérieur – où le virus est moins susceptible de se propager – et de nombreux manifestants portaient des masques, ont déclaré des experts de la santé.

Alors que l'État reste sur la bonne voie pour terminer la formation de plus de 10 000 traceurs de contacts d'ici juillet pour aider à attraper et à limiter les éruptions de cas, «le traçage des contacts n'est aussi robuste et bon et efficace que nous avons la capacité de permettre aux gens… de pouvoir isoler en toute sécurité à la maison », a déclaré lundi le secrétaire à la Santé, Mark Ghaly.

Ceux qui n'ont pas les moyens de rester à la maison et ceux qui n'ont pas accès à un abri sûr ou stable sont les plus vulnérables à une pandémie qui « a vraiment fait rayonner les inégalités dans la société américaine », a noté Hayes-Bautista. Alors que le bilan inégal du coronavirus sur les Noirs et les Bruns devient de plus en plus clair, les responsables doivent encore «s'attaquer à toutes les situations structurelles derrière cette inégalité», a-t-il déclaré.