La Californie envisage d'assouplir certaines règles de masque COVID pour les travailleurs

Un conseil californien de la sécurité au travail doit décider jeudi s'il faut assouplir davantage les règles de distanciation physique et de masque pour les travailleurs dans tout l'État.
La proposition, qui était à l'examen lors d'une réunion du Conseil des normes de sécurité et de santé au travail qui a débuté à 10 heures, reflète le dernier assouplissement possible des techniques éprouvées pour contrecarrer la transmission des coronavirus.
Alors que la pandémie continue de décliner et que de plus en plus de personnes sont vaccinées contre COVID-19, la confiance s'est accrue parmi les responsables et les experts de la santé que les couvertures et la distanciation sociale ne sont plus indispensables pour les Californiens entièrement vaccinés – bien qu'elles restent importantes pour ceux qui ne l'ont pas encore fait. retrousser leurs manches.
Documents inclus dans la note de l'ordre du jour de jeudi : « Les personnes vaccinées sont moins exposées au risque d'infection et de transmission du COVID-19. Dans les groupes mixtes de personnes vaccinées et non vaccinées, cependant, les employés non vaccinés seraient à risque sans l'utilisation de couvre-visages à l'intérieur. »

Mais pour de nombreux propriétaires d'entreprise et représentants de l'industrie qui se sont exprimés au début de la réunion de jeudi, les règles proposées – telles que l'offre de masques N95 à usage volontaire par certains travailleurs pas encore complètement vaccinés – rester un fardeau c'est injustifié à la lumière des progrès contre le virus.
Alors que la Californie s'apprête à rouvrir complètement son économie le 15 juin, certains ont exhorté le conseil d'administration à supprimer complètement les exigences en matière de lieu de travail, ou au moins à adopter les récentes directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis selon lesquelles ceux qui sont entièrement vaccinés peuvent se passer de masques dans la plupart des endroits.
Cependant, Eric Berg – chef adjoint de la division californienne de la sécurité et de la santé au travail, connue sous le nom de Cal/OSHA – a déclaré que les révisions proposées « soutiendraient la réouverture complète de l'État le 15 juin en permettant aux entreprises de fonctionner et de reprendre leur pleine capacité à mesure qu'elles mettent en œuvre des mesures. veiller à ce que tous les travailleurs, en particulier les travailleurs non vaccinés, soient correctement protégés.

D'autres ont déclaré qu'ils craignaient qu'établir une distinction entre les vaccinés et les non vaccinés ne crée essentiellement deux catégories de travailleurs et un environnement où certains employés sont victimes de harcèlement. Ils craignaient que les exigences ne soient discriminatoires ou que l'attention soit attirée sur des décisions médicales privées.
« L'un de nos membres envisage de placer des autocollants sur les badges d'identification pour déterminer qui est vacciné et qui ne l'est pas. Beaucoup envisagent de créer des étages séparés », a déclaré Helen Cleary, directrice de la Phylmar Regulatory Roundtable, une coalition d'entreprises. « Les conséquences imprévues de ces dispositions sont graves et ne peuvent être sous-estimées. Ils ont le potentiel d'avoir un impact négatif sur des milliers de travailleurs de l'État. »

La proposition à l'étude – qui, si elle est approuvée, serait soumise à un examen plus approfondi par le Bureau du droit administratif de l'État – permettrait aux travailleurs dans une pièce d'enlever leurs masques si tout le monde est complètement vacciné et ne présente pas de symptômes COVID-19. Des masques seraient toujours requis si quelqu'un dans la salle n'est pas complètement vacciné.

Quelqu'un est considéré comme complètement vacciné 14 jours après avoir reçu une deuxième dose des vaccins Pfizer-BioNTech ou Moderna ou le seul coup de Johnson & Johnson. Les employeurs auraient besoin d'avoir une documentation sur les dossiers de vaccination d'un travailleur dans le dossier.
Cependant, les travailleurs dans des endroits tels que les magasins de détail et les restaurants, ainsi que d'autres personnes qui interagissent avec des membres du public, devront probablement encore se masquer dans un avenir prévisible. Dans d'autres lieux de travail intérieurs, des masques seraient nécessaires si même une seule personne non vaccinée ou une personne dont le statut vaccinal était inconnu entrait dans la pièce.
Selon la proposition, les employés dans des environnements intérieurs ou des événements extérieurs de 10 000 personnes ou plus devraient poursuivre les pratiques de distanciation physique ou avoir la possibilité de porter un respirateur – comme un N95 – jusqu'au 31 juillet.
Les travailleurs doivent également généralement être autorisés à porter des masques s'ils choisissent de le faire, même si ce n'est pas obligatoire, indique la proposition.

Certains de ceux qui ont pris la parole lors de la réunion de jeudi se sont opposés à la disposition sur les respirateurs, affirmant que non seulement cela ajoutait un coût lourd aux entreprises, mais que ce type de couvertures devrait également être réservé aux travailleurs de la santé ou aux premiers intervenants. Ils ont noté que de tels masques pourraient ne pas fournir le niveau de protection souhaité s'ils n'étaient pas correctement ajustés.

Les changements suggérés par Cal/OSHA interviennent moins de deux semaines avant que l'État ne s'apprête à assouplir largement ses règles sur les masques dans le cadre de sa réouverture complète tant attendue.
À partir du 15 juin, la Californie s'alignera sur les récentes directives du CDC en matière de masques.

Les règles étatiques existantes stipulent généralement que tout le monde, comme les membres du public dans un magasin de détail, doit porter des masques dans les lieux publics intérieurs. Les travailleurs sont également tenus de porter des couvre-visages et de pratiquer la distanciation physique à moins qu'ils ne soient seuls - que ce soit dans une pièce ou à l'extérieur. Les employés peuvent retirer leurs masques lorsqu'ils mangent ou boivent, mais doivent être physiquement éloignés des autres.
Certains orateurs ont noté jeudi que les règles proposées sur le lieu de travail étaient apparemment en conflit avec ce à quoi ressemblerait la Californie après le 15 juin.
«Un serveur entièrement vacciné pourrait travailler un quart de midi dans un restaurant, sortir du travail, rentrer à la maison, changer d'uniforme, puis sortir dîner avec sa famille ou ses amis dans le même restaurant le soir et ne pas être obligé de le faire. porter un masque – même s'ils devaient porter un masque plus tôt dans la journée au travail », a déclaré Katie Hansen du California Restaurant Assn.

Les responsables ont déclaré que la décision d'attendre le 15 juin pour mettre en œuvre les directives du CDC était basée sur le fait de donner aux résidents plus d'opportunités de se faire vacciner et aux entreprises et aux travailleurs le temps de se préparer au changement.
Pourtant, l'annonce du CDC du 13 mai a pris beaucoup de gens au dépourvu et a suscité des inquiétudes quant au fait que la nation répétait les péchés de son passé pandémique et agissait trop rapidement pour assouplir les restrictions.
Ces craintes ne se sont toutefois pas matérialisées. Les infections à coronavirus nouvellement confirmées ont continué de dégringoler dans tout le pays ces dernières semaines, tout comme les hospitalisations et les décès liés au COVID-19.
En Californie, plus de 70% des adultes ont désormais reçu au moins une dose de vaccin COVID-19, selon les données du CDC.

Bien que l'État soit encore en deçà du seuil de 80% que de nombreux experts jugent nécessaire pour obtenir une immunité collective de longue durée contre le coronavirus, le niveau relativement robuste de couverture vaccinale offre un niveau de protection élevé, selon les responsables et les experts.

Les responsables de la santé au niveau local peuvent imposer des règles plus strictes que celles de l'État, mais de nombreux comtés – dont Los Angeles – ont indiqué qu'ils prévoyaient de suivre l'exemple de la Californie le 15 juin.
La directrice de la santé publique du comté de L.A., Barbara Ferrer, a déclaré qu'elle pensait que le dernier ensemble de règles proposées sur le lieu de travail démontrait que "au moins pour l'instant, Cal / OSHA ne veut prendre aucun risque avec la sécurité des travailleurs autour du masquage".

«Ils ont donné un certain mouvement à la fois sur le masquage et sur la distanciation, mais ils ont clairement indiqué qu'il y a une obligation pour les employeurs de s'assurer qu'il y a beaucoup de sécurité sur le lieu de travail, et cela continue de signifier le respect de certaines règles de masquage et certaines règles de distanciation sur tous nos chantiers », a-t-elle déclaré mercredi.
Comme l'indiquent les documents de l'ordre du jour du Conseil des normes de sécurité et de santé au travail : « Une très grande partie des employés californiens ne seront pas vaccinés au 15 juin ».
"En raison de l'évolution des normes sociales, alors que le port du masque et l'éloignement physique diminuent chez les personnes entièrement vaccinées, ces précautions sont susceptibles de diminuer également chez les personnes non vaccinées et partiellement vaccinées", indiquent les documents. « Les employés non vaccinés seront donc particulièrement à risque, surtout compte tenu de la propagation de variantes du SRAS-CoV-2 particulièrement contagieuses, à moins que des mesures de protection ne soient prises. »