La Californie a dépassé le New Jersey en tant qu'État avec le deuxième plus grand nombre de cas de coronavirus dans le pays avec un total de 169 552 infections vendredi après-midi, selon une analyse Chronicle.

Ce total éclipse le New Jersey, qui a signalé 168 496 cas. La Californie a signalé cette semaine un nombre record de nouveaux cas de coronavirus alors que les restrictions concernant les abris sur place sont levées. Le taux d'infection, par habitant, est encore nettement inférieur en Californie, où vivent près de 40 millions de personnes contre 9 millions dans le New Jersey. New York compte le plus de cas de tous les États avec 391 330, selon le New York Times.

« Nous ne sommes pas sortis du bois » « Alors que nous mixons, que nous rouvrons, inévitablement, nous allons voir une augmentation du nombre total de cas. Il est de notre responsabilité de remédier à cela et de nous assurer que nous sommes prêts à faire face aux pics. « 

Les experts disent que l'augmentation des cas est probablement due à l'assouplissement par l'État des restrictions concernant les abris sur place et aux rassemblements de personnes, parfois sans distanciation sociale, ce qui était évident au cours des dernières vacances comme le Memorial Day. Tous les comtés sauf cinq – dont quatre dans la région de la baie – ont reçu l'approbation de passer à l'étape 3 de la réouverture, où des services tels que la restauration en salle, les centres de fitness et les hôtels peuvent commencer à rouvrir et les rassemblements peuvent impliquer plus de personnes.

La Californie a enregistré son premier jour avec 3 000 nouveaux cas le 30 mai. Au cours des huit derniers jours, la moyenne a été de plus de 3 400 avec un sommet d'une journée de 4 289 mercredi. Les hospitalisations dans tout l'État ont atteint 3 439 mercredi, un record depuis le 28 avril.

La plupart des cas de l’État se trouvent encore dans le sud de la Californie. Los Angeles a signalé le plus grand nombre de cas, bien que le comté n'ait pas la prévalence la plus élevée. Le comté impérial a enregistré le plus de cas par habitant, suivi du comté de Kings, selon les données du New York Times.

Les neuf comtés de la région de la baie ont également signalé un record quotidien avec 358 cas mercredi. Le nombre de nouveaux cas dans l'État et la région de la baie a baissé jeudi.

Plus de personnes dans la région de la baie se font tester, mais d'autres tests reviennent également positifs, a déclaré le Dr Stephen Parodi, directeur exécutif associé du groupe médical permanent.

Kaiser Permanente Northern California a remarqué une augmentation significative du pourcentage de tests positifs effectués dans ses cliniques d'Oakland et de la Central Valley au cours des trois dernières semaines, a-t-il déclaré.

Les nouveaux cas dans la région de la baie n’ont pas directement conduit à davantage d’hospitalisations, qui sont restées relativement stables. Les appels concernant COVID-19 au centre d'appels de Kaiser ont triplé depuis un mois et demi, a déclaré Parodi. Au début de la pandémie, ces appels ont souvent conduit à des visites à l'hôpital quelques semaines plus tard. Kaiser n'a pas vu la même corrélation récemment, à l'exception d'une légère hausse à Oakland, a-t-il déclaré.

Une explication possible est que l'âge moyen à l'échelle de l'État des personnes atteintes du virus baisse, selon les données du California Department of Public Health. Parodi a déclaré qu'environ la moitié des personnes actuellement testées positives par Kaiser avaient entre 18 et 50 ans.

Parodi a souligné que, depuis le début de la pandémie, l'État a réprimé les épidémies dans les maisons de soins infirmiers, initialement des points chauds pour la transmission du virus. Maintenant, les cas se répandent davantage dans la communauté alors que les gens recommencent à se rassembler.

Les jeunes sont moins susceptibles d'avoir des résultats graves et nécessitent une hospitalisation pour COVID-19 – mais peuvent transmettre le virus à d'autres personnes plus à risque.

« Même si ces personnes courent moins de risques d'atterrir à l'hôpital, je suis vraiment inquiet qu'elles soient dans des ménages où vivent certaines de ces personnes les plus vulnérables », a déclaré Parodi.

Les experts affirment qu'il y a peu de preuves que des manifestations de masse contre la brutalité policière et les inégalités raciales, déclenchées par la mort de George Floyd le jour du souvenir, ont entraîné une augmentation du nombre d'affaires, comme on le craignait initialement. Le Dr Bob Wachter, chef du Département de médecine de l'UCSF, a déclaré que les cas ne sont pas apparus dans les grandes villes américaines avec plus de protestations, mais plutôt dans des endroits qui ont rouvert l'économie plus rapidement.

Il faut s'attendre à de plus en plus de cas où les gens se mêlent, a-t-il dit, mais ils doivent être surveillés de près.

« Il est inconcevable que vous puissiez rouvrir et ne pas voir de hausse dans les cas », a déclaré Wachter. « Nous prenons une décision calculée et une décision généralement réfléchie sur l'ampleur de l'augmentation des cas que nous sommes prêts à tolérer pour les avantages d'améliorer l'économie et d'améliorer la vie des gens. »

Les services de santé publique surveillent les données, notamment la capacité hospitalière, le nombre de tests, la capacité de retracer les cas et la quantité d'équipement de protection individuelle disponible pour comprendre si l'État ouvre au bon rythme.

« Le but est que vous ne vouliez pas augmenter le nombre de cas au point de submerger le système de soins de santé et de ne pas pouvoir suivre les cas et effectuer la recherche des contacts. Cela vous présente une limite supérieure de l'ouverture prudente « , a déclaré Wachter. « L'ouverture est un processus dynamique. »

Les écrivains du San Francisco Chronicle Matt Kawahara et Mike Massa ont contribué à ce rapport.