Au cours des 15 derniers mois, le Dr Michael Wilkes, professeur de médecine et de santé mondiale à l'UC Davis, a été le guide de KCRW à travers le labyrinthe COVID-19, donnant les faits et les mettant en perspective. Du port du masque aux vaccins et variantes, il a été notre source de référence pour les informations les plus récentes.

Maintenant que la situation s'est considérablement améliorée en Californie, nous allons prendre du recul par rapport à nos enregistrements hebdomadaires. Cependant, nous parlerons toujours au Dr Wilkes à l'occasion si les conditions le justifient.

Aujourd'hui, le Dr Wilkes parle des plans de réouverture de la Californie le 15 juin.

KCRW : L'État va-t-il trop vite ? Devrions-nous encore avoir des garde-fous en place?

Michael Wilkes : « Sans surprise, je pense que nous allons un peu vite. Il y a encore environ 35% de la population adulte qui n'est pas vaccinée, et cela, bien sûr, inclut tous les enfants de moins de 12 ans. Personnellement, je pense que nous devons être plus prudents que ne le pense le gouverneur.

Les grands rassemblements intérieurs représentent toujours un risque important pour toute personne non vaccinée. Chacune de ces personnes court un risque pour elle-même, mais elle court également le risque d'infecter d'autres personnes chez elle et sur son lieu de travail. Les personnes vaccinées courent moins de risques de transmettre l'infection, mais ce n'est pas nul. Donc pour l'instant, je pense que nous devrions assouplir les restrictions un peu plus lentement, même si nous avons atteint ce niveau élevé de vaccination dans l'État.

Vous savez, dans le passé, lorsque nous voyions les chiffres baisser, que nous respirions profondément et que nous étions soulagés et détendus, les taux remontaient à nouveau. Et rappelez-vous que le Royaume-Uni a incroyablement bien réussi à répondre à COVID. Et les taux y augmentent à nouveau, grâce à la variante découverte pour la première fois en Inde.

… Je vais continuer à porter un masque lorsque je suis dans de grands lieux publics à l'intérieur, et certainement pendant de nombreux mois dans les avions et les trains, dans les aéroports et les épiceries et les cinémas et les endroits où les gens peuvent se rapprocher de moi.

Y a-t-il certaines situations où vous vous dites encore  : « Non, c'est trop tôt ? » Un match de baseball ou un concert en salle ?

« Je ne suis pas allé au cinéma. Je ne pense pas être prêt pour ça. J'ai pris l'avion. Et j'ai été impressionné par la sécurité offerte par les compagnies aériennes et les aéroports. Mais même alors, vous savez, vous êtes écrasé juste à côté de la personne suivante. Et oui, j'étais un peu nerveux.

Pensez-vous qu'il faut faire plus en ce qui concerne la distribution des doses de vaccination?

"Absolument. Rappelez-vous qu'il y a exactement six mois, une femme britannique de 90 ans est devenue la première personne à recevoir le vaccin COVID. Aujourd'hui, plus de 2 milliards de doses plus tard, les chercheurs collectent de nombreuses données. L'essentiel est que les vaccins COVID sont incroyables. Je veux dire, ils ont vraiment fait un travail remarquable. Il s'avère qu'ils sont un peu moins efficaces que les 93% promis chez les personnes âgées, probablement parce qu'ils ont une réponse immunitaire moins robuste, mais ils sauvent sans équivoque des vies.

Mais il y a de nouvelles variantes émergentes tout le temps. Et il est absolument essentiel qu'autant de personnes que possible soient vaccinées maintenant. »

Qu'avons-nous appris sur la sécurité des vaccins ?

« Je pense que nous avons beaucoup appris, mais pas tout. Les vaccins causent des problèmes allergiques chez environ cinq personnes sur un million. C'est très proche des mêmes taux que pour toutes les autres vaccinations. De plus, il existe ces syndromes de coagulation sanguine très rares chez ceux qui ont reçu les vaccins plus traditionnels, comme le Johnson & Johnson. Maintenant, bien sûr, aucun vaccin, aucun médicament, aucune intervention chirurgicale n'est sûr à 100 %. Mais avec les vaccins COVID, nous devons comparer les effets secondaires très rares avec les énormes avantages pour la santé publique des vies sauvées. Pour le moment, ces vaccins sont bien plus sûrs que de contracter le virus lui-même. »

Sommes-nous plus près de savoir combien de temps dure la protection contre les vaccins ?

"Nous sommes. Nous n'avons eu ces vaccins que depuis environ six mois, ce qui n'est pas assez de temps pour se prononcer sur la durée de la protection. Mais il y a des gens qui étaient dans les essais cliniques initiaux, ils vont bientôt atteindre leur marque de 12 mois. Il semble donc que l'immunité du vaccin et d'une infection antérieure dure environ un an.

Les chercheurs rapportent qu'il semble que l'immunité naturelle contre l'infection semble durer un peu plus longtemps que l'immunité contre les vaccins. Mais encore une fois, les réponses ne sont toujours pas disponibles en termes de durée. »

Allons-nous parler d'avoir des injections de rappel cet automne ou cet hiver?

« Je dirais qu'il y a une très forte probabilité que nous examinions des boosters, mais probablement pas cet automne. Le virus mute rapidement et tôt ou tard, on va voir une mutation qui échappe à la protection des vaccinations actuelles.

Mais il s'agit d'une pandémie mondiale, et le déploiement initial du vaccin mondial a été nettement inégal. Seuls 25 % de la population mondiale de 8 milliards d'habitants sont immunisés. [In] … économies émergentes en Afrique et en Asie et en Amérique centrale, il y a des taux de vaccination … qui sont bien inférieurs à 3%. Il faudra donc des mois, voire des années, pour vacciner la majorité de la population mondiale.

Donc des rappels, oui, mais pour le moment, il est beaucoup plus important de faire vacciner autant de personnes que possible en premier.

Les Jeux olympiques devraient commencer au Japon en juillet. Cela pourrait-il finir par être un point chaud?

« Je pense qu'il y a un potentiel pour d'énormes problèmes. Encore une fois, nous voyons un autre exemple où le profit se confond avec la santé publique.

Seulement 3% de la population japonaise a été immunisée. Mais maintenant, avec les Jeux olympiques qui arrivent, les gens vont venir du monde entier. De nombreux membres de la santé publique et de la communauté médicale pensent que cela n'a aucun sens. Il suffit de retarder les jeux jusqu'à ce qu'une population puisse être protégée.

Il semble que la décision ne soit pas une décision japonaise. Le Comité international olympique (CIO) a déclaré que les jeux continueraient, apparemment parce qu'ils ont beaucoup d'argent à perdre. Et ce qui est intéressant, c'est que le CIO n'exige même pas la vaccination. Donc je ne comprends pas.

Et l'autre chose, c'est que les Jeux olympiques sont suivis des Jeux paralympiques un mois plus tard. Et lorsque ces personnes viennent, elles courent un risque plus élevé d'avoir des complications liées au COVID. S'il y a une épidémie après les Jeux olympiques, cela se produira juste au début des Jeux paralympiques. »