Dans le but d'accélérer le déploiement du vaccin COVID-19 auprès des personnes les plus à risque de mourir, les responsables de l'État de Californie ont annoncé mercredi que les personnes de 65 ans et plus seraient éligibles à recevoir le vaccin plus tôt que prévu.

La Californie permet à tous les 65 ans et plus d'avoir la priorité pour le vaccin COVID

En vertu des nouvelles directives du Département de la santé publique de Californie, les personnes en phase 1A du système à plusieurs niveaux de l’État - les travailleurs de la santé et les résidents des maisons de soins infirmiers - sont toujours éligibles pour recevoir des vaccins. Une fois que ces personnes auront reçu leur vaccin, les personnes âgées de 65 ans et plus feront partie du groupe suivant.

L'État est en train de mettre en place un système en ligne pour informer les gens quand ils sont éligibles pour recevoir un vaccin et comment s'inscrire pour recevoir une notification par e-mail ou par SMS. Ce système devrait être lancé la semaine prochaine.

Un deuxième programme d'État, qui devrait être mis en ligne plusieurs semaines après, aidera les comtés, les villes et d'autres à organiser des événements de vaccination de masse dans les stades, les foires et autres lieux. Il permettra aux membres éligibles du public de planifier des rendez-vous de vaccination lors de ces événements. Les gens pourront également se rendre chez leur médecin ou à leur pharmacie pour recevoir le vaccin au fur et à mesure que le gouvernement fédéral en aura davantage

Les gens peuvent également contacter le cabinet de leur médecin pour savoir quand ils sont éligibles, étant donné que différents prestataires ont des quantités différentes de vaccin.

"Il n'y a pas de priorité plus élevée que de distribuer efficacement et équitablement ces vaccins le plus rapidement possible à ceux qui font face aux conséquences les plus graves" "Les personnes de 65 ans et plus sont désormais le prochain groupe éligible pour commencer à recevoir des vaccins. Pour ceux qui ne sont pas encore éligibles aux vaccins, votre tour vient. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour apporter plus de vaccins dans l'État. "

Le changement de politique intervient un jour après que le gouvernement fédéral a annoncé qu'il inversait la tendance. Le ministère de la Santé et des Services sociaux a commencé mardi à recommander aux États d'élargir l'accès aux vaccins COVID-19 à tous les 65 ans et plus afin d'accélérer un déploiement lent.

L'administration Trump avait promis que 50 millions de doses seraient administrées dans tout le pays d'ici la fin du mois de janvier via l'opération Warp Speed, son programme de vaccination. Mais jusqu'à mardi, il n'avait délivré que 25 millions de doses dans tout le pays et un peu moins de 9 millions de coups avaient été administrés, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Le système complexe de priorités du gouvernement fédéral, classé par occupation et par risque, que la Californie a suivi de près, a été largement considéré comme trop lourd et lent.

Lundi en Californie, 2,46 millions de doses de vaccin avaient été expédiées aux services de santé des villes et des comtés et à de grands prestataires de soins de santé tels que Kaiser Permanente, Sutter Health, Stanford Health, Dignity Health et les réseaux John Muir Health. Mais seulement un tiers environ de ceux-ci - 816 673 doses de vaccin - avaient été administrés dans tout l'État.

"Avec nos hôpitaux bondés et nos unités de soins intensifs pleins, nous devons nous concentrer sur la vaccination des Californiens les plus à risque d'être hospitalisés pour atténuer le stress sur nos établissements de santé", a déclaré le Dr Tomás Aragón, directeur du Département de la santé publique et de l'État de Californie. Agent de santé publique.

Il ne fait aucun doute que les Américains plus âgés ont été les plus durement touchés par la pandémie. Sur les 31 102 décès en Californie depuis le début de la catastrophe l'année dernière, 75% étaient des personnes de 65 ans et plus, et 94% étaient des personnes de 50 ans et plus, selon les statistiques de l'État.

"Je pense que c’est une excellente idée", a déclaré le Dr George Rutherford, épidémiologiste à l’UC de San Francisco, à propos du nouveau plan. "Je suis presque certain que les fabricants de vaccins peuvent se développer pour répondre à la demande."

Le virus ne s'est pas propagé uniformément dans toute la Californie. Jusqu'à mercredi, 66% du total des décès dus au COVID-19 dans l'État se sont produits dans cinq des 58 comtés de Californie, tous situés dans le sud de la Californie - Los Angeles, Riverside, Orange, San Diego et San Bernardino. Les neuf comtés de la région de la baie n'ont représenté que 10% des décès dans tout l'État.

On s'attend à ce que l'élargissement du bassin de personnes pouvant recevoir le vaccin soulève de nouveaux défis. Il y a 6,6 millions de personnes âgées de plus de 65 ans en Californie.

En Floride, après que le gouverneur Ron DeSantis a publié un décret le 23 décembre disant que toute personne de 65 ans et plus pouvait se faire vacciner, ainsi que les travailleurs de la santé, les comtés ont lancé des sites Web d'enregistrement en ligne. Mais ils se sont écrasés à cause d'un flot d'intérêt. Les lignes téléphoniques mises en place pour les rendez-vous étaient bloquées. Et les aînés sont restés assis toute la nuit sur des chaises de jardin et des voitures à l'extérieur des hôpitaux, dont certains ont annoncé qu'ils administraient les vaccins sur la base du premier arrivé, premier servi.

Mardi, le conseil de surveillance du comté de Santa Clara a voté 5-0 pour exiger que les grands fournisseurs de soins de santé tels que Kaiser, Sutter, Stanford et Palo Alto Medical Foundation produisent des plans écrits et des calendriers pour la distribution du vaccin COVID-19 d'ici le 1er février.

"Le temps presse", a déclaré Joe Simitian, superviseur du comté de Santa Clara. "Nous ne pouvons pas nous permettre de perdre un mois; nous ne pouvons pas nous permettre de perdre une semaine; nous ne pouvons pas nous permettre de perdre un seul jour. "

Le comté de Santa Clara a demandé aux responsables de l'État cette semaine 100 000 doses de vaccin supplémentaires, mais n'en a reçu que 6 000, a déclaré le Dr Jeff Smith, directeur du comté de Santa Clara.

"Nous avons beaucoup de capacités physiques", a déclaré Smith, "et pas autant de vaccins que nous en avons besoin."

Dans le cadre du système à plusieurs niveaux de la Californie, les agents de santé et les personnes vivant dans des logements avec assistance ont la priorité absolue pour les vaccins, dans la phase 1A. Les personnes âgées de 75 ans et plus faisaient partie du groupe suivant - phase 1B, niveau 1 - avec les enseignants, les éducateurs et les travailleurs de l'industrie agricole. Les personnes de 65 ans et plus avaient fait partie du groupe après cela, phase 1B, niveau 2, ainsi que des travailleurs des transports comme des chauffeurs de bus, des travailleurs de la fabrication et des personnes vivant dans des environnements exigus et risqués, comme les prisons et les camps de sans-abri.

En déplaçant toutes les personnes âgées de 65 ans et plus dans la phase 1B, niveau 1, la Californie rejoint 23 autres États. L'Alaska offre le vaccin aux résidents de plus de 55 ans. L'État de Washington fait vacciner les personnes de 50 à 69 ans vivant dans des foyers multigénérationnels. La Virginie-Occidentale fait vacciner les enseignants et le personnel scolaire de plus de 50 ans.

Qu'est-ce qui motive les changements aux niveaux national et national ? Un nombre croissant d'Américains sont frustrés, a déclaré le bioéthicien Arthur Caplan du Langone Medical Center de l'Université de New York.

"Les gens voient trop peu de vaccins dans un petit nombre de bras", dit-il. "La lenteur du déploiement est décevante."

Deuxièmement, les nouveaux vaccins d'AstraZeneca et Johnson & Johnson devraient faire leurs débuts en février, ce qui s'ajoutera aux doses déjà disponibles chez Pfizer et Moderna. En outre, il y a une perception que la logistique, et non les approvisionnements limités, est le problème, a ajouté Caplan. En ouvrant plus de sites - tels que des centres civiques, des stades sportifs, des parkings et des halls Walgreens - la Californie peut accueillir plus de vaccins, à condition de trouver suffisamment de personnes pour donner les vaccins.

Enfin, les Californiens regardent les autres se faire vacciner et se sentent laissés pour compte, a-t-il déclaré. "Les gens disent:" Je vois d’autres personnes se faire vacciner en Floride ou acheter des pots-de-vin pour les obtenir, et j’ai 65 ans aussi ou j’ai un risque élevé - alors fais quelque chose. "