La Californie a dépassé mardi 3 millions de cas confirmés de coronavirus - une étape ahurissante qui est arrivée au milieu de signes prometteurs selon lesquels la pandémie a plafonné après une poussée de plusieurs mois, ainsi que de nouvelles inquiétudes selon lesquelles des variantes récemment confirmées pourraient ajouter plus de carburant à l'incendie viral.

La Californie passe 3 millions de cas de coronavirus

Le chiffre de 3 millions de cas, établi grâce à une enquête du Times auprès des services de santé des comtés et des villes, montre à quel point le coronavirus s'est propagé dans l'État le plus peuplé du pays.

La suppression de ce seuil signifie qu'environ 1 Californien sur 13 a été testé positif à un moment donné pendant la pandémie. Mais les responsables croient depuis longtemps que les tests ne capturent qu'un certain pourcentage de ceux qui sont infectés, car beaucoup de personnes atteintes du virus présentent des symptômes bénins, voire aucun.

Malgré cela, la croissance du nombre de cas documentés a été fulgurante. Il a fallu environ 10 mois à l'État pour atteindre 1 million de cas confirmés, ce qui s'est produit à la mi-novembre. La Californie a ensuite frappé 2 millions d'infections cumulées peu avant Noël.

Maintenant, seulement environ quatre semaines plus tard, l'État a ajouté un autre million de cas à son total.

Le Dr Tomás Aragón, responsable de la santé publique de l'État et directeur du département de la santé publique de Californie, a qualifié le numéro de cas de "rappel sérieux que le COVID-19 est répandu dans toute la Californie". Il a ajouté: "Nous devons tous faire notre part en restant à la maison; porter un masque; éviter de se rassembler, surtout à l'intérieur; se laver fréquemment les mains et se faire vacciner lorsque cela est admissible et disponible.

"Alors que nous voyons des signes encourageants alors que les hospitalisations et les taux de cas diminuent, la Californie reste implacable dans son engagement dans la bataille contre le COVID-19", a déclaré Aragón. "Nous ne pouvons pas devenir complaisants car un vaccin est maintenant disponible."

La pente et l’ampleur de la dernière vague de la pandémie font que la poussée estivale de la Californie ressemble à un ralentisseur.

À l'époque, le nombre le plus élevé d'infections signalées quotidiennement atteignait environ 13 000 dans tout l'État. Au cours de la semaine dernière, la Californie a enregistré en moyenne près de 36 000 nouveaux cas par jour, selon les données compilées par le Times.

Aussi étonnant que soit ce taux, il a en fait un peu chuté. Il n'y a pas longtemps, l'État recevait près de 45 000 cas par jour.

Bien que les derniers chiffres soient probablement quelque peu influencés par les retards dans les tests ou la communication des données au cours du week-end de Martin Luther King Jr. Day, ils sont une preuve supplémentaire que le coronavirus s'est stabilisé - et que la Californie a peut-être évité le genre de poussée apocalyptique après Noël. que les responsables avaient mis en garde pourrait submerger le système de santé de l'État.

La Californie a également connu un aplatissement, voire une légère baisse, du nombre de personnes nécessitant une hospitalisation pour COVID-19. Il y avait 20 062 Californiens positifs au coronavirus hospitalisés lundi, ce qui représente une baisse de près de 8% par rapport à il y a une semaine, selon les dernières données de l'État.

Le nombre de personnes suffisamment malades pour nécessiter des soins intensifs a également chuté, à 4693 lundi. C’est une baisse de 3% par rapport à la semaine précédente.

Bien que légère, toute baisse est une bonne nouvelle pour les hôpitaux et les travailleurs de la santé en difficulté de Californie, qui ont dû faire face à des augmentations brusques et soutenues du nombre de patients atteints de COVID-19 depuis début novembre.

"Ce sont des lueurs d’espoir qui brillent", a déclaré le Dr Mark Ghaly, secrétaire à la santé et aux services sociaux de Californie.

De nombreuses unités de soins intensifs dans tout l'État restent toutefois stressées, en particulier dans le sud de la Californie et dans la vallée de San Joaquin, qui ont toutes deux signalé une disponibilité de 0% dans leurs unités de soins intensifs pendant des semaines. Cela ne veut pas dire qu’aucun lit n’est ouvert, mais que les hôpitaux ont dû prendre des mesures importantes, voire drastiques, pour soigner les patients les plus malades.

Mais la baisse du taux de cas quotidien, ainsi que du pourcentage de personnes testées qui se révèlent infectées, laisse espérer une baisse correspondante du nombre de patients COVID-19 devant se rendre à l'hôpital, a déclaré Ghaly mardi. Un autre point de données prometteur, a-t-il ajouté, est que le taux de transmission modélisé à l'échelle de l'État, ou R-efficace, est maintenant tombé en dessous de 1 - ce qui signifie que ceux qui sont testés positifs vont, en moyenne, infecter moins d'une autre personne.

Lorsque le R-efficace est inférieur à 1, le nombre de cas diminue progressivement.

"La bonne nouvelle est que ... la propagation du COVID ne se développe pas dans l'État, mais diminue - juste un peu plus lentement que nous le souhaiterions", a déclaré Ghaly.

Les responsables préviennent que les progrès récents sont fragiles - et que les enjeux restent élevés. Près de 34 000 Californiens sont décédés du COVID-19 et les stocks de vaccins ne sont toujours pas suffisants. Dans la majeure partie du comté de Los Angeles, les personnes de 65 ans et plus n'ont pas été vaccinées

"Nous sommes de plus en plus près de mettre fin à cette pandémie, et l'action collective est ce qui fait la différence dans le nombre de morts supplémentaires", a déclaré la directrice de la santé publique du comté de L.A., Barbara Ferrer, dans un communiqué lundi.

C’est particulièrement le cas alors que la Californie est aux prises avec la présence de nouvelles variantes du coronavirus, dont une - connue sous le nom de B.1.1.7 - qui a été identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne, et que les scientifiques estiment encore plus contagieuse.

En raison de son potentiel de propagation rapide, la modélisation indique que cette variante "a le potentiel d'augmenter la trajectoire de la pandémie américaine dans les mois à venir" et pourrait devenir "la variante prédominante en mars", selon un récent rapport des Centers for Disease des États-Unis. Contrôle et prévention.

Une autre nouvelle souche de coronavirus - baptisée CAL.20C - aurait pu contribuer à la forte poussée hivernale observée dans le sud de la Californie, selon une récente étude publiée par Cedars-Sinai.

Les chercheurs ont déclaré dans un communiqué que la souche "était presque inexistante en octobre", mais "en décembre, 36,4% des échantillons de virus provenant de patients de Cedars-Sinai étaient déterminés comme étant la souche, tout comme 24% de tous les échantillons du sud de la Californie.

"La récente flambée de cas positifs au COVID-19 en Californie du Sud coïncide avec l'émergence de CAL.20C", a déclaré le Dr Eric Vail, directeur de la pathologie moléculaire au Département de pathologie et de médecine de laboratoire à Cedars-Sinai.

Une autre variante de coronavirus, appelée L452R, a également circulé dans l'État et a été identifiée dans plusieurs grandes épidémies dans le comté de Santa Clara - dont une qui a infecté des dizaines de membres du personnel et 15 patients du centre médical de Kaiser à San Jose.

Toutes les mutations de coronavirus présentent un risque de modifier le comportement viral de manière potentiellement néfaste, a déclaré Ghaly. L'État et ses partenaires sont toujours en train de déterminer dans quelle mesure le L452R s'est répandu à travers la Californie, ainsi que les détails sur ce que la variante signifiera, le cas échéant, "en termes d'infectiosité et d'impact sur des choses comme la virulence, la gravité de la maladie, et s'il y a des implications sur l'efficacité, l'efficacité des vaccins ", a-t-il dit.

"Ces variantes soulignent juste la nécessité de continuer à garder notre garde - que, si nous voyons des variations dans le degré d'infection de cette souche du virus par rapport à celle à laquelle nous avons affaire depuis de très nombreux mois maintenant, elle le sera a certainement un impact sur la façon dont nous pouvons aller de l'avant ", a-t-il déclaré.

Les mutations virales ne sont pas inattendues et, dans de nombreux cas, ne finissent pas par faire beaucoup de différence, selon le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement américain.

"Lorsque vous avez beaucoup de virus qui circulent dans la communauté, cela signifie qu’ils infectent beaucoup de gens, qu’ils se répliquent beaucoup. Et, lorsque vous répliquez, vous mutez " "L'écrasante majorité des mutations ne sont pas pertinentes. Ils n’ont aucun impact sur une fonction importante du virus. "

Mais, a-t-il ajouté, "de temps en temps, vous obtenez une mutation qui le fait" - comme cela semble être le cas avec la variante britannique. Même ainsi, les scientifiques pensent que cette variante n'est pas plus susceptible d'être mortelle ou de rendre les gens plus malades une fois infectés, et il n'y a pas non plus de preuve que les vaccins nouvellement développés ne seront pas efficaces contre elle.

Mais étant donné le risque d'infection continu, ainsi que la rareté relative des vaccins à ce stade, les responsables de la santé soulignent que le meilleur moyen de réduire la transmission est de respecter les protocoles de prévention des infections souvent récités - comme le port de masques en public, éviter des rassemblements avec des personnes extérieures à votre foyer, en vous lavant régulièrement les mains et en restant à la maison lorsque vous êtes malade.

Certains responsables du comté de L.A. ont laissé entendre la semaine dernière qu'ils envisageaient de nouvelles restrictions commerciales potentielles pour endiguer davantage la propagation du coronavirus.

Aucune mesure supplémentaire n'a été dévoilée, bien que la superviseure du comté, Hilda Solis, ait déclaré mardi que "nous examinons tous les outils disponibles".

"Nous savons toujours qu'il y a beaucoup, par exemple, des entreprises qui ne sont peut-être pas en pleine conformité et de grandes industries qui comptent plusieurs centaines d'employés qui travaillent pour elles", a-t-elle déclaré lors d'un briefing. "Nous aimerions qu'ils se conforment davantage, et nous disposons d'outils pour le faire. Mais à ce stade, je pense que nous sommes tous très, très conscients de ce que nous devons faire pour continuer à arrêter la propagation de cette nouvelle variante dont nous savons qu'elle est là.

Bien que le déploiement des vaccins COVID-19 soit naturellement un motif de célébration, les responsables continuent d'avertir qu'il n'y a pas assez de doses disponibles pour donner une injection à tous ceux qui en veulent un.

Le département de la santé publique de San Francisco sera à court de vaccin COVID-19 jeudi car l'allocation de la ville a considérablement diminué par rapport à il y a une semaine et les doses qui ont dû être jetées n'ont pas été remplacées, ont déclaré mardi des responsables.

Dans le comté de L.A., les résidents de 65 ans et plus peuvent désormais prendre des rendez-vous pour recevoir le vaccin, mais les responsables ont déclaré que l'offre limitée ralentirait le nombre d'Angelenos plus âgés pouvant recevoir les vaccins.

"C’est toujours difficile lorsque vous travaillez dans des conditions de pénurie, mais j’apprécie la nécessité pour nous de veiller à aller de l’avant aussi vite que possible pour attirer les personnes à haut risque. [vaccinated], et je pense que c’est ce que cette stratégie nous permet de faire ", a déclaré Ferrer mardi.