Les tables du restaurant italien Primavera dans le quartier Shchukino de Moscou auraient dû être pleines un lundi après-midi, mais les seuls convives étaient assis dehors, bravant un orage.

Pour l'activité de restauration animée de Moscou, c'était le premier jour d'un nouveau régime strict de codes QR qui oblige les convives à fournir la preuve qu'ils ont été vaccinés ou qu'ils ont un test PCR négatif pour manger à l'intérieur. Et les convives ne semblaient pas avoir reçu le mémo.

"C'est l'enfer", a déclaré Oksana, la directrice du Primavera, tenant un scanner de code QR après avoir repoussé un autre couple abattu dans l'espoir de s'asseoir à l'intérieur. « J'ai eu deux tables à l'intérieur toute la journée parce que personne n'a de code QR. Des orages. Les magasins, partout ailleurs sont ouverts. Pourquoi [are the restrictions] juste pour les restaurants ?

Pendant des mois, Moscou a été la rare capitale européenne où les restaurants et les bars sont restés bondés pendant une grande partie de la pandémie, une réalité parallèle apparemment inconsciente des centaines de milliers de décès estimés dans le pays et d'une campagne de vaccination qui n'a inoculé que 11% de la population.

Désormais, les cafés et les restaurants devraient être touchés par la réponse longtemps retardée de la ville à l'épidémie de coronavirus. Après la campagne terne du gouvernement pour amener les Russes à se procurer des vaccins Spoutnik et d'autres vaccins produits dans le pays, les propriétaires de cafés ont déclaré qu'ils avaient l'impression d'être "sacrifiés" alors que le gouvernement se démène pour contenir une "explosion" dans de nouveaux cas.

"L'État ne fait que résoudre ses problèmes en sacrifiant la petite restauration", a déclaré Artem Temirov, co-fondateur du populaire café Chernyy Cooperative, qui a servi environ 40% de clients de moins que d'habitude lundi. « Aucun soutien de leur part car ils vous laissent travailler, les cafés sont ouverts, ce n'est toujours pas un verrouillage. Et ils ne se soucient pas de la façon dont vous payez les factures, ils doivent montrer qu'ils combattent la pandémie de Covid. »

Alors qu'une guerre culturelle mineure éclate à propos de la décision du gouvernement russe de limiter les vacances dans les centres de villégiature, les chirurgies non essentielles et d'autres facettes de la vie publique pour les non vaccinés, les restaurants et les cafés semblent être le prochain point d'éclair. Lorsque Coffeemania, une chaîne haut de gamme populaire, a annoncé qu'elle suivrait les nouvelles règles, les lecteurs sur Instagram ont critiqué les restaurants pour avoir agi « comme des esclaves » et ont comparé les nouvelles règles à l'Holocauste.

« Les commentaires sous cet article sont le portail de l'enfer. Accrochez-vous », lit-on dans une réponse.

L'inventaire croissant des certificats de santé nécessaires à la vie quotidienne est devenu une blague.

« Puis-je avoir votre code QR ? Votre test PCR ? Votre test d'anticorps ? Maintenant, que voudriez-vous ? une anecdote lue à la radio est allée. "Un Big Mac et du cola", fut la réponse.

Mais pour les restaurateurs de la ville, le nouveau régime de codes QR n'était pas une plaisanterie. Un lundi normal, Tamada, un restaurant géorgien de Shchukino, aurait servi 160 personnes à midi, pour la plupart des employés de bureau engloutissant des khachapuris au fromage, ou «déjeuners d'affaires», de viandes cuites ou de chachlik. Lundi, seulement 40 étaient entrés, la plupart assis sur une terrasse d'été qui nécessiterait également des codes QR le mois prochain.

« Tout ce que nous pouvons faire, c'est prier pour que les gens se fassent vacciner et ensuite qu'ils sortent pour manger », a déclaré Zara, la serveuse seule à Tamada.

Mardi, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a reconnu que le gouvernement n'atteindrait pas son objectif de vacciner 60% du pays d'ici septembre.

«Nous constatons que le nombre de personnes disposées à se faire vacciner n'a commencé à augmenter plus ou moins que récemment, cette semaine. Avant cela, le rythme de la vaccination était lent, malheureusement », a-t-il déclaré aux journalistes.

La ville affirme que 2,5 millions de codes QR ont déjà été acquis et que le système deviendra sans aucun doute plus ordonné. Mais les restaurateurs s'inquiètent de savoir combien de temps ils pourront survivre dans les conditions actuelles.

Si les revenus chutent de 40 à 50 %, a déclaré Temirov, son café ne serait pas rentable mais pourrait survivre un mois ou deux en empruntant de l'argent pour payer les salaires. Si les revenus chutent de plus de 50 %, ce serait « une catastrophe ». Ils essaieraient de combler la différence en augmentant les ventes en ligne de leur café. Mais des questions subsistaient quant à l'aide qu'ils pourraient recevoir du gouvernement.

"Ils ont échoué avec la campagne autour de la vaccination car il y a trois mois, ils disaient que la Russie avait vaincu Covid, tout va bien", a déclaré Temirov. « Et maintenant, ils essaient de toute urgence d'assurer aux gens que la vaccination est le seul moyen de survivre. Où étaient-ils toute l'année ?