Johnson a lancé un appel à ceux qui sont capables de travailler à domicile de le faire jusqu'à ce que le virus soit sous contrôle - quelques semaines à peine après que le gouvernement ait lancé une campagne très médiatisée encourageant les gens à retourner dans leurs bureaux et lieux de travail.

Et il a annoncé que les masques faciaux seront rendus obligatoires pour le personnel des secteurs de l'hôtellerie et de la vente au détail, ainsi que pour les passagers des taxis. Les masques sont déjà obligatoires dans les transports en commun et pour les clients en magasin. De plus, le mandat des masques deviendra une loi, pas seulement des directives.

Le cadeau de Noël de Boris Johnson à la Grande-Bretagne : six mois de morosité du coronavirus

Les citoyens et les entreprises qui enfreignent les règles devront payer des amendes; le gouvernement doit fournir un financement supplémentaire à la police pour les aider à appliquer les restrictions. La police aura même la possibilité de demander un soutien militaire, si elle est débordée. Cela ne signifie pas que des troupes patrouillent dans les rues: Downing Street a déclaré que l'armée pourrait être utilisée pour remplir des fonctions de bureau et pour garder des sites protégés, libérant ainsi la police pour qu'elle applique la réponse au virus.

Johnson a déclaré que les mesures pourraient rester en place pendant six mois si la situation ne s'améliorait pas, ce qui signifie que de grands rassemblements à Noël pourraient être impossibles pour de nombreuses familles.

Les nouvelles règles ne s'appliquent qu'à l'Angleterre. La politique de santé dans les trois autres pays du Royaume-Uni, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord est déterminée par leurs administrations décentralisées; ils devraient également resserrer les restrictions dans les prochains jours.

L'annonce intervient à un moment critique pour le Royaume-Uni, un pays dont la première vague de Covid-19 a entraîné le plus de décès de tous les pays européens et la pire récession de toutes les grandes économies.

Lundi, le médecin-chef et conseiller scientifique en chef de Johnson a déclaré au pays que le nombre d'infections doublait tous les sept jours et a averti que sans autre intervention, le Royaume-Uni pourrait voir les infections passer des 4368 enregistrées lundi à 50000 à la mi-octobre . Ceci, à son tour, pourrait entraîner 200 décès par jour à la mi-novembre. Mais ce qui devrait être fait exactement pour s'attaquer à l'énorme problème de coronavirus au Royaume-Uni fait l'objet d'un débat politique féroce.

Les nouvelles mesures de Johnson déplairont aux membres de son propre parti conservateur au pouvoir des deux côtés du débat, y compris ceux de son propre cabinet.

La pandémie a révélé une scission entre ceux qui pensent que le gouvernement devrait donner la priorité à la reprise économique du Royaume-Uni, après la baisse du PIB de 20,4% au deuxième trimestre de 2020, et ceux qui pensent qu'éviter une deuxième vague de Covid-19 doit être la priorité. .

Les hauts responsables de la droite du parti craignent que l'impact à long terme des dommages économiques et des pertes d'emplois ne soit plus coûteux que le virus lui-même; ceux de l'autre côté du débat affirment que le coup économique d'un second verrouillage court et court "disjoncteur" en vaut la peine pour sauver des vies.

Les mesures relativement modestes dévoilées par Johnson mardi semblent être une tentative d'apaiser les deux parties; le Premier ministre a déclaré au parlement qu'il "n'écouterait pas ceux qui disent que le virus se déchire", ni ceux qui veulent un état de "verrouillage permanent".

Les critiques ont déjà noté que le gouvernement de Johnson n'a que récemment exhorté le pays à retourner au bureau, afin de sauver les entreprises de grande rue comme les sandwicheries et les pubs qui ont souffert du manque de commerce quotidien des navetteurs.

Le gouvernement a également introduit un programme populaire "Eat Out to Help Out", qui a vu les convives offrir des réductions allant jusqu'à 50% par personne pour manger dans des restaurants dont les portes avaient auparavant été forcées de fermer par la pandémie.

Johnson a été confronté aux quelques mois les plus difficiles de son difficile poste de premier ministre.

Il n'y a pas si longtemps, les experts de la santé publique parlaient de la perspective réelle d'une deuxième vague signifiant que le gouvernement devrait choisir entre les pubs et les écoles.

À l'époque, des responsables gouvernementaux ont déclaré que ce cadrage était grossier et que la pandémie ne pouvait pas être considérée comme un jeu à somme nulle. Ils croyaient qu'il était possible d'avoir leur gâteau et de le manger.

Mais avec la hausse des cas et le pays se préparant à ce qui pourrait être un hiver brutal, Johnson pourrait bientôt devoir faire des choix qui seront présentés comme l'économie contre la santé publique, ou les libertés personnelles contre le verrouillage national.

Et ce n'est pas une position dans laquelle aucun premier ministre conservateur libéral de petit État n'a jamais rêvé.

CORRECTION: Une version antérieure de cette histoire a mal indiqué pendant combien de temps les nouvelles restrictions seront en place. L'histoire a été mise à jour pour indiquer qu'ils pourraient être en place pendant six mois, selon les circonstances.