Par MARK SCOLFORO et MARC LEVY, Associated Press
HARRISBURG, Pennsylvanie (AP) – Les plans de la Pennsylvanie pour sa part de soulagement des coronavirus et une augmentation potentielle du financement de l'éducation font partie des questions en cours de négociation alors que les législateurs et le gouverneur sont entrés jeudi dans la dernière semaine de leur année budgétaire.
Les dirigeants ont déclaré que le budget 2021-22 pourrait se terminer ce week-end, mais les détails étaient rares alors que les négociations de haut niveau se poursuivaient à l'intérieur du Capitole.
Le chef de la majorité à la Chambre, Kerry Benninghoff, R-Centre, a donné un ton optimiste quant à la fin du match.

"Je ne pense pas qu'il reste quelque chose de difficile à faire, tout cela fait partie d'un processus, il y a beaucoup de parties complexes", a déclaré Benninghoff.

Budgeteers hache le financement Ed, l'utilisation de l'argent du coronavirus

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Le représentant Peter Schweyer, un membre démocrate vétéran du comté de Lehigh, a déclaré qu'il était toujours bon de parier que les discussions budgétaires prendraient plus de temps que prévu.
"Cette période de l'année, le moulin à rumeurs de Harrisburg est le moulin à rumeurs de Harrisburg", a déclaré Schweyer.

"Cela peut être n'importe quoi, d'un budget kumbaya heureux qui va financer l'éducation à tout ce qui est catastrophiquement mauvais. Et j'ai entendu les deux, selon à qui vous parlez.
En février, Wolf a demandé à l'Assemblée législative contrôlée par les républicains d'augmenter les dépenses de l'État à 37,8 milliards de dollars pour l'exercice 2021-2022 commençant le 1er juillet.

Y compris une demande de trésorerie supplémentaire de plus d'un milliard de dollars pour couvrir les dépassements de coûts au cours de l'exercice en cours, Wolf recherche l'autorisation de près de 6 milliards de dollars de plus en nouvelles dépenses, soit près de 18 % de plus que le budget approuvé de 33,1 milliards de dollars cette année.
Des recettes fiscales plus importantes que prévu ont transformé les projections de l'année dernière d'un déficit de plusieurs milliards de dollars en un excédent de plusieurs milliards de dollars. Les analystes budgétaires prévoient désormais un excédent d'un peu plus de 3 milliards de dollars pour l'exercice 2020-2021 se terminant le 30 juin, soit un total d'un peu plus de 40 milliards de dollars.

"Les démocrates de la Chambre de Pennsylvanie se battent très fort pour s'assurer que nous finançons équitablement les écoles avec l'excédent de 3 milliards de dollars", a déclaré la chef de la minorité à la Chambre, Joanna McClinton, D-Philadelphie, ajoutant qu'ils voulaient également une prime de risque pour les travailleurs de première ligne.
Le budget approuvé de 33,1 milliards de dollars pour l'année en cours était équilibré avec plus de 3,3 milliards de dollars d'aide fédérale en cas de pandémie et le transfert de plus de 500 millions de dollars de comptes d'État hors budget. En comptant l'aide fédérale en cas de pandémie, les dépenses s'élevaient à près de 36,5 milliards de dollars.

En d'autres termes, l'utilisation de l'aide fédérale en cas de pandémie a réduit la dépendance à l'égard des impôts des États de 36,5 milliards de dollars à 33,1 milliards de dollars.
Le budget de l'exercice 2021-22 s'appuiera également sur l'argent fédéral qui réduit la dépendance à l'égard des impôts des États, c'est juste une question de combien. De nombreux républicains veulent qu'une grande partie de celui-ci soit mise de côté pour les années à venir.

La proposition de Wolf porte ce qui pourrait approcher 2 milliards de dollars supplémentaires pour les écoles publiques, soit une augmentation de plus de 20%, bien qu'il y ait des indications que l'approche républicaine pourrait être plus proche de 300 millions de dollars.
La plus grande partie de la demande de Wolf, 1,35 milliard de dollars, serait distribuée aux écoles pour payer leurs opérations primaires, telles que les salaires des enseignants, les coûts de fonctionnement et les fournitures, en plus des 6,8 milliards de dollars qu'elles reçoivent actuellement.
La majorité de ce total de 8,1 milliards de dollars passerait par une formule de financement des écoles vieille de 6 ans conçue pour aplanir les inégalités dans la façon dont la Pennsylvanie finance les écoles publiques les plus pauvres.

Une partie de celui-ci – environ 1,1 milliard de dollars – garantirait qu'aucun district scolaire ne reçoive moins qu'aujourd'hui.
La Pennsylvanie utilise à peine cette formule de financement, et la proposition de Wolf intervient à l'approche d'un procès dans le cadre d'un procès intenté en 2014 par une poignée de districts scolaires qui accusent l'État de financer insuffisamment l'éducation publique.
Les derniers jours des négociations budgétaires s'accompagnent invariablement d'accords sur d'autres questions.

Jeudi, les législateurs travaillaient activement sur un accord pour réautoriser les boissons mélangées à aller au restaurant.
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