Un tigre du zoo du Bronx a été infecté par le coronavirus, dans ce que l'on pense être un cas de ce qu'un responsable a appelé la « transmission homme-chat ».

« C'est le premier cas où un tigre est infecté par Covid-19 », selon le Département fédéral de l'agriculture, qui a noté que bien qu'un seul tigre ait été testé, le virus semblait avoir infecté également d'autres animaux.

« Plusieurs lions et tigres du zoo ont montré des symptômes de maladie respiratoire », selon un communiqué du département. Ils devraient récupérer.

Les responsables de la santé publique pensent que les gros chats ont attrapé Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, par un employé du zoo.

« C'est l'hypothèse, que l'un des gardiens qui était asymptomatique ou qui avait éliminé le virus avant d'être malade était la source de l'infection », a déclaré le Dr Paul Calle, vétérinaire en chef du zoo du Bronx, lors d'un entretien téléphonique.

Bien que les gardiens du zoo gardent généralement une barrière entre eux et les chats, ils se trouvent à quelques mètres des animaux. « Au cours de l'alimentation et de l'enrichissement, ils viendront à quelques mètres d'eux, mais sur les côtés opposés de la barrière », a-t-il déclaré.

Le tigre, un tigre malais de 4 ans nommé Nadia, est apparemment visiblement malade le 27 mars.

Sa sœur Azul et deux tigres d'Amur sont également malades. Ils vivent dans l'enceinte du zoo Tiger Mountain. Un autre tigre qui vit au même endroit n'a « présenté aucun signe clinique », selon un communiqué du zoo.

« Il n'y a aucune preuve que d'autres animaux dans d'autres zones du zoo présentent des symptômes », a déclaré le ministère de l'Agriculture.

Lyndsay M. Cole, directrice adjointe des affaires publiques du service d’inspection des animaux et des plantes du département, a déclaré qu’aucun animal malade n’avait été signalé dans d’autres zoos aux États-Unis.

Le zoo du Bronx, l'un des plus grands des États-Unis et l'une des principales attractions de New York, abrite environ 6 000 animaux.

Et les zoos, contrairement aux musées ou aux théâtres de Broadway, ne peuvent pas fermer complètement. Les animaux doivent encore être pris en charge et contrôlés. Les poussins pingouins pourraient avoir besoin d'aide après leur éclosion. Les tigres en captivité, les alligators et les grizzlis ne devraient probablement pas être livrés à eux-mêmes.

« Les animaux dont nous nous occupons comptent sur nous pour tout », a déclaré la semaine dernière Jim Breheny, directeur du zoo du Bronx, au Times avant que le cas du coronavirus ne soit confirmé.

Le zoo a fermé ses portes au public le 16 mars et depuis lors, environ 300 travailleurs de ses 700 employés et plus ont été jugés « essentiels » pour prendre soin des animaux et maintenir les activités du zoo.

Ils sont divisés en deux en deux équipes, qui rendent compte des semaines alternées, maintenant une distance sociale pour protéger les animaux, tout en fournissant du foin aux bisons d'Amérique ou en offrant du poisson aux manchots de Magellan affamés.

« Les animaux ignorent parfaitement ce que nous avons vécu », a déclaré M. Breheny, dont le premier emploi à 14 ans consistait à faire des promenades à dos de chameau au zoo.

Le tigre était le seul animal testé car la procédure impliquait une anesthésie générale, a déclaré le ministère de l'Agriculture. Bien qu'il y ait d'autres tigres et lions présentant des symptômes similaires, le vétérinaire a voulu limiter les risques potentiels d'anesthésie générale à un animal, a-t-il déclaré.

« Nous avions un tigre malade et nous devions traiter le tigre et savoir quelle était la cause de la maladie afin de pouvoir en prendre soin », a déclaré le Dr Calle.

Un chat de compagnie en Belgique a récemment été testé positif pour le coronavirus, mais l'American Veterinary Medical Association a déclaré que l'on ne savait pas assez pour changer l'opinion actuelle selon laquelle ni les chats ni les chiens ne semblent pouvoir transmettre le virus aux humains.

Une étude scientifique en Chine, qui n'a pas encore été évaluée par des pairs, a révélé que le virus se reproduit « efficacement » chez les chats et peut être transmis par des gouttelettes respiratoires, mais cela se faisait dans des conditions de laboratoire. Le rapport ne dit pas quel type de symptômes les chats ont éprouvé, le cas échéant.

Un autre rapport, qui n'a pas encore été évalué par des pairs, a conclu sur la base d'analyses sanguines que des chats avaient été infectés à Wuhan. L'Organisation mondiale de la santé animale affirme qu'il n'y a aucune preuve que les chats ou les chiens transmettent la maladie aux humains, mais que toute personne malade doit prendre des précautions au contact de ses animaux comme elle le ferait avec les humains.

Il n'y a eu aucun rapport connu de maladie des animaux de compagnie avec Covid-19 aux États-Unis. Mais le ministère de l'Agriculture a recommandé que les personnes atteintes du virus limitent le contact avec les animaux.

« Si vous êtes malade avec Covid-19, évitez tout contact avec votre animal de compagnie, y compris caresser, se blottir, être embrassé ou léché et partager de la nourriture », a déclaré le département.