British American Tobacco, le fabricant de marques telles que Lucky Strike, Dunhill, Rothmans et Benson & Hedges, a déclaré avoir un vaccin contre le coronavirus en cours de développement en utilisant des plants de tabac.

BAT a transformé les vastes ressources généralement concentrées sur la création de produits qui présentent des risques pour la santé de millions de fumeurs dans le monde pour lutter contre la pandémie mondiale.

Subventions au revenu

Subventions directes en espèces pour les travailleurs indépendants, représentant 80% des bénéfices moyens, jusqu'à 2 500 £ par mois. Il existe des subventions salariales similaires pour les employés.

Garanties de prêt aux entreprises

Le gouvernement va soutenir 330 milliards de livres sterling de prêts pour soutenir les entreprises à travers un programme de la Banque d'Angleterre pour les grandes entreprises. Il existe des prêts allant jusqu'à 5 millions de livres sterling sans intérêt pendant six mois pour les petites entreprises.

Taux d'affaires

Les taxes prélevées sur les locaux commerciaux seront supprimées cette année pour tous les détaillants, les magasins de loisirs et les entreprises du secteur hôtelier.

Subventions en espèces

Les 700 000 plus petites entreprises britanniques éligibles à des subventions en espèces de 10 000 £. Les petits détaillants, les entreprises de loisirs et d'hospitalité peuvent obtenir des subventions plus importantes de 25 000 £.

Avantages

Le gouvernement augmentera la valeur du crédit universel et des crédits d'impôt de 1 000 £ par an, ainsi que l'élargissement de l'admissibilité à ces avantages.

Indemnité de maladie

L'indemnité légale de maladie doit être disponible à partir du premier jour, plutôt que du quatrième jour, d'absence du travail, bien que les ministres aient été critiqués pour ne pas avoir augmenté le niveau de l'indemnité de maladie au-dessus de 94,25 £ par semaine. Les petites entreprises peuvent demander le remboursement par l'État des factures de maladie.

Autre

Les autorités locales obtiendront un fonds de 500 millions de livres sterling pour fournir aux gens un allègement fiscal pour le conseil municipal.

Vacances hypothécaires et location disponibles pour une période pouvant aller jusqu'à trois mois.

« Si les tests se déroulent bien, BAT espère qu'avec les bons partenaires et le soutien des agences gouvernementales, entre 1 et 3 millions de doses de vaccin pourraient être fabriquées par semaine, à partir de juin », a indiqué la société.

La société cotée à Londres a profité de l'annonce pour annoncer les aspects positifs de son empire du tabac, affirmant que « la nouvelle technologie des plants de tabac à croissance rapide » la mettait en avant des autres qui tentaient de développer un vaccin.

« Les plants de tabac offrent le potentiel pour un développement de vaccins plus rapide et plus sûr par rapport aux méthodes conventionnelles », a déclaré la société.

BAT a déclaré que sa filiale américaine de biotechnologie, Kentucky BioProcessing (KBP), était passée aux tests précliniques et qu'elle travaillerait sur le vaccin sans but lucratif.

En 2014, la firme de tabac a acheté KBP, qui avait auparavant travaillé sur un traitement pour Ebola. BAT a déclaré que son travail était « potentiellement plus sûr [than conventional vaccine technology], étant donné que les plants de tabac ne peuvent pas héberger d'agents pathogènes responsables de maladies humaines « .

BAT a déclaré qu'elle s'était engagée auprès de la Food and Drug Administration des États-Unis et du Department for Health and Social Care du Royaume-Uni pour « offrir notre soutien et l'accès à nos recherches dans le but d'essayer d'accélérer le développement d'un vaccin pour Covid- 19 ”.

Le Dr David O'Reilly, directeur de la recherche scientifique au BAT, a déclaré: « Le développement de vaccins est un travail difficile et complexe, mais nous pensons que nous avons fait une percée significative avec notre plateforme technologique sur les plants de tabac, et nous sommes prêts à travailler avec les gouvernements et tous pour aider à gagner la guerre contre Covid-19.

« KBP étudie les utilisations alternatives du tabac depuis un certain temps. L'une de ces utilisations alternatives est le développement de vaccins à base de plantes. « 

BAT a déclaré avoir cloné une partie de la séquence génétique du coronavirus et développé un antigène potentiel. L'antigène a ensuite été inséré dans des plants de tabac pour la reproduction et, une fois les plants récoltés, l'antigène a été purifié. Il fait actuellement l'objet d'essais précliniques.

La firme de tabac est plus généralement la cible de critiques de la part des groupes faisant campagne, y compris l'utilisation de modèles jeunes et attrayants pour inciter les jeunes démographes à essayer les cigarettes électroniques et la technologie de vapotage.