British Airways prévoit de sortir du COVID-19 avec une plus grande efficacité même si le reste de l'aviation ne le fait pas. C'est une bonne nouvelle pour ses passagers et ses actionnaires, mais pas pour ses employés.

La compagnie aérienne a annoncé jusqu'à 12 000 suppressions d’emplois. La plupart des licenciements sont dus au fait que British Airways prévoit d'être plus petit et d'avoir besoin de moins de personnel.

British Airways à l'avant-garde du changement pour un monde aérien post-COVID-19

Mais il souhaite également établir une base sous-jacente plus efficace, ce qui rendra les vols existants moins chers et permettra à la croissance future d'être moins coûteuse.

« D'autres changements structurels sont proposés », a déclaré British Airways à son syndicat pilote dans une note de service.

British Airways et son personnel devront trouver un équilibre. Réduire les pertes d’emplois en échange d'une plus grande productivité signifierait un sureffectif à court terme mais une base plus efficace à long terme.

Alors que la plupart des compagnies aériennes planifient, au mieux, leur avenir immédiat, British Airways souhaite se restructurer à long terme.

Il est rare qu'une compagnie aérienne dispose d'un tel pouvoir de négociation. Les dommages sont évidents et la sympathie du public est atténuée, contrairement à la grève des pilotes de l’année dernière qui s’est produite au cours d’une période de plusieurs milliards de livres sterling.

« Le défi est double », a déclaré British Airways à son syndicat pilote. Mais ce pourrait être davantage un défi et une opportunité en une partie.

Le défi: British Airways aura besoin de moins de personnel, y compris de pilotes, car elle prévoit de sortir de COVID-19, une plus petite compagnie aérienne avec moins d'avions. Sa proposition de départ est la suppression de 955 emplois pilotes, soit 22% de ses effectifs.

De nombreuses références à ce fait initial suggèrent que les pilotes ont une marge de négociation en fonction du nombre de concessions qu’ils accordent pour le deuxième objectif de British Airways: l’opportunité.

L'efficience entraînera 175 pertes d’emplois supplémentaires pour les pilotes, a déclaré British Airways, ce qui représente un total de pertes proposées de 1 130 ou 26% des pilotes actuels.

L'an dernier, les dépenses de personnel se sont élevées à 2,5 milliards de livres sterling, soit 22% des dépenses d'exploitation. Il y a une limite au coût supplémentaire que British Airways est prêt à supporter. Il a averti qu'après COVID-19, il aura « des niveaux d'endettement plus élevés et des positions de trésorerie plus faibles que d'habitude ».

Au début de l'épidémie de coronavirus, il y avait une brève fenêtre pour la consolidation du secteur si les compagnies aériennes faibles ne recevaient pas le soutien du gouvernement.

À mesure que les dégâts augmentaient, les aides d'État sont devenues courantes. Cela déplace les perspectives d'avenir des compagnies aériennes vers lesquelles les compagnies aériennes sont avantagées par une aide hors normes. British Airways redoute un tel « marché faussé ».

British Airways et d'autres transporteurs IAG n'ont pas demandé ou reçu d'aide de l'État, mais la plupart des autres l'ont fait.

« De nombreux concurrents de British Airways en Europe et dans le monde reçoivent des aides d'État sous diverses formes », a-t-il déclaré au syndicat pilote. « Certains de ces concurrents auront la possibilité de fournir une surcapacité et des tarifs plus bas. »